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teras superiores de la cola y las pequeas de las alas. Obsrvase el mismo color en las coberteras inferiores de la cola, el abdomen y las piernas. El color de prpura-violado domina en la garganta, cuello , pecho y parte del vientre hasta las piernas; sobre este campo se ve dibujado la altura del pecho un ceidor del mismo azul que el dorso, y por el cual se le ha dado el nombre de cordon-azul: debajo de este primer ceidor algunos individuos tienen otro de bellsimo color, mas de multitud de manchas de rojo-encendido distribuidas sobre el cuello y el vientre.

Estas manchas no estn siempre dispuestas con regularidad, sino que se ven esparcidas con aquella libertad que tanto agrada, al parecer, la naturaleza y que difcilmente puede imitar el arte.

Todas las rectrices y remeras son negras; bien que las primeras y las medianas de las alas tienen el lado externo ribeteado de azul.

El individuo que he observado fue trado del Brasil. Su longitud total era de nueve pulgadas y tercio; el pico tenia cerca de doce lneas; las alas quince pulgadas ; la cola, compuesta de doce timoneras , tenia tres pulgadas, y exceda las alas en veinte y una lneas. El individuo descrito por Brisson tenia las mismas dimensiones, aunque algo mayores, y era del tamao de un Tordo. *

La hembra carece de los dos ceidores y de las pintas de color rojo-encendido en el vientre y pecho, pero en lodo lo dems se parece al macho. Ambos tienen el pico y los pies negros, y azul y negruzco el campo de las plumas; el de las plumas de color de prpura es blanco, y el tarso est guarnecido por detrs de una especie de plumn. (Buff.)

QUEREIVA.

Si tomamos en consderaciou el color de que est teida cada pluma en toda su extensin, no cabe duda en que el dominante del Quereiva seria el negro, puesto que la mayor parte de cada pluma, contando desde su nacimiento, es de color negro; pero como en materia de plumaje se trata siempre del color aparente y no del que est oculto, puede decirse que el dominante de este pjaro es azul-verdemar, porque este coloren que terminan las plumas de casi todo el cuerpo es el que principalmente se ve cuando estn plegadas unas sobre otras. Es verdad que el negro penetra en algunos puntos de la parte superior del cuerpo; mas solo forma pequeos lunares, y no aparece absolutamente al travs del azul que reina en la inferior del cuerpo. Solo en algunos individuos se observan cerca del obispillo y de las piernas algunas plumitas en parte negras y en parte de color rojo purpreo.

La garganta y una parte del cuello estn cubiertas con una placa de colpr de prpura-violado muy brillante, la cual vara en algunos individuos, extendindose en unos mas que en otros. Las coberteras de las alas, sus pennas y las alas de la cola, son casi todas negras ribeteadas de azul-verdemar. El pico y los pies son negros.

Este Pjaro se halla en Cayena, es del tamao de una Malviz, y est modelado bajo las mismas proporciones que el antecedente, solo que sus alas recogidas llegan nicamente la mitad re la cola, que tiena un poco mas larga que aquel.

BIAINANA.

Catinga de plumas sedosas.

Casi todas las plumas de la parte superior inferior de su cuerpo, as como las cobertas de las alas y de la cola, son en este pjaro adelgazadas y descompuestas , y mas bien parecen pelos sedas que verdaderas plumas: circunstancia que le distingue de

que se divide en cinco sub-gneros: Cotingas propiamente dichos, Tersinas, Descocadores, Procnias y Ginnoderos.

SUBGNERO COTINGA

Amiielis (Lin.)

Pocos pjaros presentan un plumaje tan hermoso como el Cotinga. Cuantos han tenido ocasin de verle, naturalistas viajeros, hablan de l con admiracin. La naturaleza se complaci, al parecer, en reunir en su paleta los colores mas selectos para distribuirlos con no menos gusto que profusin sobre el elegante traje que le haba destinado. Vense brillar en l todos los matices del azul, del morado, del rojo, del anaranjado, del prpura, del blanco-puro, del negro-aterciopelado : tan pronto casados unidos por las gradaciones mas suaves, tan pronto contrapuestos con esquisito gusto inteligencia admirable; pero casi siempre multiplicados por estos innumerables reflejos que les dan movimiento, juego inters, presentan cuadros mudos, inmviles en apariencia, y tanto mas sorprendentes, cuanto su mrito consiste en agradar por su hermosura propia, sin imitar la ajena , y en ser al mismo tiempo inimitables.

Todas las especies, si se quiere, todas las razas que componen la familia de los Cotingas pertenecen al Nuevo Mundo; pues sin fundamento se ha credo que se hallan tambin en el Senegal. Al parecer gustan de los paises clidos: as es que. no se les halla mas all del Brasil por la parte del Sur, ni mas arriba de Mjico por la del Norte; por esta razn les fuera difcil atravesar los vastos mares que separan entrambos continentes aquellas latitudes.

Todo cuanto'se sabe de sus hbitos se reduce que no emprenden viajes largos, y s solo paseos peridicos , que se limitan crculos harto estrechos. Suelen aparecer dos veces al ao en los alrededores de las poblaciones , y aunque llegan casi todos un mismo tiempo, no se les v jams reunirse en bandadas. Detinense principalmente en la orilla de los ancones, en sitios pantanosos; lo que dio motivo para darles el nombre de milita de agua. Hallan en abundancia , sobre unos vejetales que crecen en aquellos sitios, los insectos de que se alimentan , y en particular los llamados karias en Amrica , que son Pulgones de madera segn unos, una especie de Hormigas segn otros. Los criollos son muy alicionados cazarlos por la hermosura de su pluma, que encanta la vista, y la buena calidad de su carne, que suponen algunos ser muy sabrosa. Sin embargo, es difcil conciliar estas ventajas, y uno de estos objetos perjudica al otro; pues es cosa ardua desollar un pjaro para comer su carne, "y conservar al mismo tiempo su plumaje. Por la misma razn vemos que todos los dias llegan de Amrica tantos Cotingas imperfectos. Adase que estos pjaros se tiran a los arrozales , causando en ellos graves daos, nuevo motivo para que los criollos los persigan.

El grandor de las diferentes especies de Cotingas varia desde el de un pinchoncillo al de una Malviz, y aun los hay mayores. Todas estas especies tienen el pico ancho en la base y los bordes de la mandbula superior, y muy menudo los de la inferior escotados hacia la punta. La primera falanje del dedo externo se halla unida la del dedo medio. ltimamente, la mayor parte tienen la cola ahorquillada entrante, y compuesta de doce timoneras.

CORDON-AZUL.

Ampelis cotinga (Lin.)

El azul-brillante reina en toda la parte superior de su cuerpo, cabeza y cuello, en el obispillo, las cober-

 

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