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Zoología. Aves. Página 130. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


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teras superiores de la cola y las pequeñas de las alas. Obsérvase el mismo color en las coberteras inferiores de la cola, el abdomen y las piernas. El color de púrpura-violado domina en la garganta, cuello, pecho y parte del vientre hasta las piernas; sobre este campo se ve dibujado á la altura del pecho un ceñidor del mismo azul que el dorso, y por el cual se le ha dado el nombre de cordon-azul: debajo de este primer ceñidor algunos individuos tienen otro de bellísimo color, á mas de multitud de manchas de rojo-encendido distribuidas sobre el cuello y el vientre.

Estas manchas no están siempre dispuestas con regularidad, sino que se ven esparcidas con aquella libertad que tanto agrada, al parecer, á la naturaleza y que difícilmente puede imitar el arte.

Todas las rectrices y remeras son negras; bien que las primeras y las medianas de las alas tienen el lado externo ribeteado de azul.

El individuo que he observado fue traído del Brasil. Su longitud total era de nueve pulgadas y tercio; el pico tenia cerca de doce líneas; las alas quince pulgadas; la cola, compuesta de doce timoneras, tenia tres pulgadas, y excedía á las alas en veinte y una líneas. El individuo descrito por Brisson tenia las mismas dimensiones, aunque algo mayores, y era del tamaño de un Tordo.

La hembra carece de los dos ceñidores y de las pintas de color rojo-encendido en el vientre y pecho, pero en todo lo demás se parece al macho. Ambos tienen el pico y los pies negros, y azul y negruzco el campo de las plumas; el de las plumas de color de púrpura es blanco, y el tarso está guarnecido por detrás de una especie de plumón. (Buff.)

QUEREIVA.

Si tomamos en consíderacion el color de que está teñida cada pluma en toda su extensión, no cabe duda en que el dominante del Quereiva seria el negro, puesto que la mayor parte de cada pluma, contando desde su nacimiento, es de color negro; pero como en materia de plumaje se trata siempre del color aparente y no del que está oculto, puede decirse que el dominante de este pájaro es azul-verdemar, porque este color en que terminan las plumas de casi todo el cuerpo es el que principalmente se ve cuando están plegadas unas sobre otras. Es verdad que el negro penetra en algunos puntos de la parte superior del cuerpo; mas solo forma pequeños lunares, y no aparece absolutamente al través del azul que reina en la inferior del cuerpo. Solo en algunos individuos se observan cerca del obispillo y de las piernas algunas plumitas en parte negras y en parte de color rojo purpúreo.

La garganta y una parte del cuello están cubiertas con una placa de colpr de púrpura-violado muy brillante, la cual varía en algunos individuos, extendiéndose en unos mas que en otros. Las coberteras de las alas, sus pennas y las alas de la cola, son casi todas negras ribeteadas de azul-verdemar. El pico y los pies son negros.

Este Pájaro se halla en Cayena, es del tamaño de una Malviz, y está modelado bajo las mismas proporciones que el antecedente, solo que sus alas recogidas llegan únicamente á la mitad ríe la cola, que tiena un poco mas larga que aquel.

BIAINANA.

Catinga de plumas sedosas.

Casi todas las plumas de la parte superior é inferior de su cuerpo, así como las cobertas de las alas y de la cola, son en este pájaro adelgazadas y descompuestas, y mas bien parecen pelos ó sedas que verdaderas plumas: circunstancia que le distingue de

que se divide en cinco sub-géneros: Cotingas propiamente dichos, Tersinas, Descocadores, Procnias y Ginnoderos.

SUBGÉNERO COTINGA

Amiielis (Lin.)

Pocos pájaros presentan un plumaje tan hermoso como el Cotinga. Cuantos han tenido ocasión de verle, naturalistas ó viajeros, hablan de él con admiración. La naturaleza se complació, al parecer, en reunir en su paleta los colores mas selectos para distribuirlos con no menos gusto que profusión sobre el elegante traje que le había destinado. Vense brillar en él todos los matices del azul, del morado, del rojo, del anaranjado, del púrpura, del blanco-puro, del negro-aterciopelado : tan pronto casados ó unidos por las gradaciones mas suaves, tan pronto contrapuestos con esquisito gusto é inteligencia admirable; pero casi siempre multiplicados por estos innumerables reflejos que les dan movimiento, juego é interés, presentan cuadros mudos, inmóviles en apariencia, y tanto mas sorprendentes, cuanto su mérito consiste en agradar por su hermosura propia, sin imitar la ajena, y en ser al mismo tiempo inimitables.

Todas las especies, ó si se quiere, todas las razas que componen la familia de los Cotingas pertenecen al Nuevo Mundo; pues sin fundamento se ha creído que se hallan también en el Senegal. Al parecer gustan de los paises cálidos: así es que no se les halla mas allá del Brasil por la parte del Sur, ni mas arriba de Méjico por la del Norte; por esta razón les fuera difícil atravesar los vastos mares que separan entrambos continentes á aquellas latitudes.

Todo cuanto'se sabe de sus hábitos se reduce á que no emprenden viajes largos, y sí solo paseos periódicos, que se limitan á círculos harto estrechos. Suelen aparecer dos veces al año en los alrededores de las poblaciones, y aunque llegan casi todos á un mismo tiempo, no se les vé jamás reunirse en bandadas. Detiénense principalmente en la orilla de los ancones, en sitios pantanosos; lo que dio motivo para darles el nombre de milita de agua. Hallan en abundancia, sobre unos vejetales que crecen en aquellos sitios, los insectos de que se alimentan, y en particular los llamados karias en América, que son Pulgones de madera según unos, ó una especie de Hormigas según otros. Los criollos son muy aficionados á cazarlos por la hermosura de su pluma, que encanta la vista, y la buena calidad de su carne, que suponen algunos ser muy sabrosa. Sin embargo, es difícil conciliar estas ventajas, y uno de estos objetos perjudica al otro; pues es cosa ardua desollar á un pájaro para comer su carne, y conservar al mismo tiempo su plumaje. Por la misma razón vemos que todos los dias llegan de América tantos Cotingas imperfectos. Añádase que estos pájaros se tiran a los arrozales, causando en ellos graves daños, nuevo motivo para que los criollos los persigan.

El grandor de las diferentes especies de Cotingas varia desde el de un pinchoncillo al de una Malviz, y aun los hay mayores. Todas estas especies tienen el pico ancho en la base y los bordes de la mandíbula superior, y muy á menudo los de la inferior escotados hacia la punta. La primera falanje del dedo externo se halla unida á la del dedo medio. Últimamente, la mayor parte tienen la cola ahorquillada ó entrante, y compuesta de doce timoneras.

CORDON-AZUL.

Ampelis cotinga (Lin.)

El azul-brillante reina en toda la parte superior de su cuerpo, cabeza y cuello, en el obispillo, las cober-

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