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Zoología. Aves. Página 116. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



para distinguir al pequeo Buho del Buho mediano y I del grande, pudiendo tambin conocerle con mucha ! facilidad por su cabeza, la cual es proporcionalmente mas pequea con respecto al cuerpo que la de los otros, no menos que por su plumaje pintado con mas elegancia, y mas distintamente salpicado que el de los dems. Su cuerpo est primorosamente variado de gris, rojo, pardo y negro, y sus piernas cubiertas con plumas rojizas, manchadas con pintas pardas hasta la raiz de las uas. Difiere asimismo de los otros dos en su natural, por cuanto se renen sus individuos bandadas en otoo y primavera para pasar climas extraos : asi que, durante el invierno quedan muy pocos tal vez ninguno en nuestras provincias, y se las ve partir con las Golondrinas y volver casi al mismu tiempo. Si bien estas aves prefierenlos terrenos elevados para su morada, con todo parecen asimismo inclinadas reunirse en aquellos en que mas se han multiplicado los Turones, causando un singular beneficio con la destruccin de estos animalejos, que siempre lo verilican demasiado; y de tal suerte abundan algunos aos, que devoran todos los granos y las raices de las plantas mas necesarias para el sustento y los usos del Hombre. As es que en tiempos de plagas semejantes, se han visto muchas veces llegar tropas numerosas de esta especie de Buhos, y purgar en pocos dias la tierra con el total destrozo de aquellos animales. Los Mochuelos Buhos medianos se renen tambin veces en bandadas de mas de ciento, segn nos han asegurado dos testigos de vista; pero tales reuniones son muy raras, al paso que las de los Scops pequeos Buhos se verifican todos los aos con el objeto de viajar, y no queda ninguno de ellos en el pas; mientras que no dejan de encontrarse Mochuelos Buhos medianos en todos tiempos, siendo muy verosmil adems, que los pequeos Buhos emprenden grandes viajes para pasar de uno otro continente. Por lo dems , aunque viaja en numerosas bandadas, suele ser muy raro en todas partes y difcil de coger : de suerte que nunca se me han podido proporcionar ni sus huevos ni sus polluelos, y aun hay cierta dificultad en indicarlo los cazadores, que lo confunden siempre con la Lechuza, en razn que estas dos aves son casi del mismo tamao, y que las plumitaseminentes por las cuales est caracterizado el Buho pequeo, son muy cortas y poco aparentes para constituir un carcter que pueda distinguirse lo lejos.

ltimamente, el color de estas aves varia mucho segn la edad y el clima, y tal vez aun segn el sexo, y bien que todas ellas sean cenicientas en su primera edad, con todo las hay mas oscuras unas que otras cuando son adultas. El color de los ojos suele seguir al del plumaje : en los Buhos grises se presentan de un amarillo muy dbil, y las dems los tienen amarillos de color de avellana muy subido; pero estas ligeras diferencias no bastan para formar de ellos especies distintas y separadas.

(BUFFON.)

BUHO ASI.

Scops asi (Les.); Slrix novia (Gem.)

Habita en los Estados-Unidos, donde los dos sexos presentan diferencias bastante marcadas hasta el punto de poderse creer que constituyen dos especies diversas. La talla de este Buho es un poco mayor que la del Scops. La cola es algo mas larga que las alas y los tarsos estn emplumados del mismo modo que los dedos. El macho es de un ceniciento moreno y el color de la hembra el de los individuos jvenes es bermejizo , de un bermejo vivo. Las plumas del cuerpo en su parte superior, estn en el macho estriadas de negro y con zig-zag cenicientos mas menos oscuro. Estas partes en las hembras, casi estn uncoloradas

de las alas y se cuentan cinco fajas, aunque mas estrechas , del mismo color, sobre todas las pennas de la cola, cuya extremidad es asimismo de un bermejo amarillento. Las diferencias que existen entre el macho y la hembra parecen limitarse tintas muy fugitivas y de poca importancia, su longitud total es de siete pulgadas con seis lineas.

Esta Lechuza se halla en Java, en Banda y en Sumatra.

MOCHUELO NUOPEDO.

Alhee nudipes (Gray); Slrix nudipes (Dau); S. psi-lopodo (Viel.)

Vive en las islas de Puerto-Rico y Santo Domingo. Tiene el lomo de un leonado sombro, las pequeas coberteras de las alas manchadas de blanco, la regin inferior del cuerpo de un blanco sucio con manchas morenuzcas y otras mas claras; el pico es morenuzco. Sus tarsos y dedos que son largos y morenuzcos, estn completamente desnudos. El color de los jvenes es bermejo y tienen el vientre menos manchado.

SUBGNERO SCOPS.

Se reconocen primera vista y se distinguen de los Duques por sus orejas flor de cabeza, por tener imperfectos los discos perioftlmicos, penachos anlogos los peculiares los Duques, situados sobre la cima de la cabeza, cubiertos los tarsos de un vello que llega hasta el nacimiento de los dedos, los cuales estn completamente desnudos.

Su talla varia; se hallan en todas las partes del mundo, y su coloracin, con muy pocas excepciones, es bastante uniforme. Savigny quien es preciso citar cuando se trata de una exactitud rigurosa, y de un examen completo, caracteriza este pequeo grupo en los trminos siguientes: El pico es denso, muy inclinado desde su base, dispuesto en cua y convexo por debajo. La cera es delgada y est ligeramente hinchado hacia uno y otro lado. Las narices son pequeas , ovalares, estn prximas entre s, y situadas algo oblicuamente. La mandbula inferior tiene dos escotaduras marginales hacia su extremidad. La lengua , que es ovalar y gruesa, est provista de dos costados por debajo, siendo mas estrecha en su cima. Los tarsos son lanosos, pero escamosos por detrs. Los dedos son simplemente escamosos y la ua intermediaria carece de muescas. Las alas son bastante largas, pues se extienden mas all de la cola. Dos tres remeras estn escotadas; la primera es bastante corta, y la segunda es la mas larga. La cola es igual. Los cerros perioftlmicos son mediocres y poco regulares. Las orejas externas son pequeas, redondas, y estn desprovistas de oprculos. La cabeza, por ltimo, est adornada con algunas plumas que forman encima de las cejas dos penachos movibles, erizables y auri-culiformes. Con muy corta diferencia estos caracteres estn perfectamente determinados, convienen todas las especies extranjeras por mas que Savigny los haya designado exclusivamente para la especie que sigue.

SCOPS.

Buho pequeo (Itum); Slrix europeus (Less.)

Es muy fcil distinguirle de los Buhos mediano y grande, en primer lugar por la pequenez de su cuerpo, que viene ser del tamao de un mirlo, y adems por lo reducido de las garzotas, que se elevan en redor de los oidos, puesto que en esta especie no llegan media pulgada y se componen de una sola pluma pequea. Estos dos caracteres son mas que suficientes

 

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