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Zoología. Aves. Página 113. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



AVES DE RAPIA.

comn: sin embargo, es algo mas pequeo en la realidad , y las proporciones de su estatura son muy distintas, puesto que tienen las piernas, el cuerpo y la cola mas cortas que aquella, la cabeza mucho mayor, y las alas no tan largas, ya que desplegadas no llegan tener de punta punta en la extensin del vuelo sino cerca de seis pies. Es fcil distinguir al Ruho por su figura achaparrada; por su enorme cabeza; por las anchas y profundas concavidades de sus orejas; por las dos garzotas que adornan su cabeza, y que se elevan entrambos lados mas de dos pulgadas y media; por su pico corto, negro y retorcido, por sus grandes ojos fijos y transparentes, por sus anchas pupilas negras y rodeadas de un crculo de un color anaranjado; por su cara circuida de pelo 6 mas bien de plomizo blanco , que remata en una circunferencia de pequeitas plumas rizadas; por sus uas negras muy fuertes y retorcidas; por su cuello corto; por su plumaje rojo pardo, con manchas negras y amarillas en el dorso, y amarillas en el vientre, salpicado adems de manchas negras, y con algunas fajas pardas mezcladas muy confusamente; por sus pies calzados de espeso plumn y de plumasrojizas hasta las uas (I); por su grito, en fin, lgubre y espantoso huiu, uhu, bahu, puhu, que hace resonar en el silencio dla noche cuando todos los dems animales reposan. Entonces los despierta, los inquieta, los persigue y cautiva para matarlos, despedazarlos y llevrselos las cavernas que le sirven de guarida; y as es que no habita sino en las rocas en los antiguos torreones desiertos situados en lo alto de las montaas. Raras veces desciende las llanuras , y es muy poco inclinado posarse en los rboles, y si en las iglesias solitarias y en los antiguos castillos. Su caza mas comn son los Lebratillos, Conejos, Topos, Turones y Ratones, que traga enteros, y de los cuales digiere la sustancia carnosa, y vomita la piel junto con los huesos en pelotillas redondas; pero devora tambin los Murcilagos, las Culebras, Lagartos, Sapos y Ranas, y cria con su carne sus polluelos: durante esta poca caza con tanto afn y actividad, que su nido rebosa entonces en provisiones, que suele acumular mucho mas que ninguna otra ave de Rapia.

Gurdanse estas aves en las pajareras causa de su figura singular: su especie no abunda tanto en Francia como la de los dems Buhos, y no se sabe positivamente si permanecen en el pais todo el ao; sin embargo de que anidan all, algunas veces en el hueco de los rboles; y mas menudo aun en las cavernas de las rocas, 6 en los agujeros de las altas y antiguas murallas. Su nido, que tendr sobre tres pies de dimetro, se compone de pequeas ramas secas, entretejidas de raices flexibles, y est guarnecido de hojas en el interior: por lo comn no contiene mas que uno dos huevos, y muy raramente tres, cuyo color se acerca mucho al plumaje del ave, y su tamao sucede al de los huevos de Gallina. Los polluelos son muy voraces, y sus padres y madres muy hbiles en la caza, que emprenden en el silencio de la noche, y con mucha mas ligereza de lo que debia esperarse de ser desmesurada corpulencia. Traban muchas veces combate con los Alfaneques, y salen por lo comn vencedores; hacindose dueos de la presa que les arrebatan. Soportan la luz del dia mas fcilmente que las dems aves nocturnas: y de ah es que salen mas temprano y antes de anochecer, el paso que se retiran muy tarde por la maana. Vse el Buho las veces asaltado por numerosas bandadas de Cornejas que le persiguen al vuelo , y le rodean millares; pero sostiene entonces su choque; d gritos mucho mas fuertes que ellas , y acaba por dispersarlas, cogiendo menudo alguna, cuando la luz del dia va de

(1) La hembra solo difiere del macho en que las plumas del cuerpo, de las alas y de laco la son, de color mas oscuro.

caida. Aunque tenga las alas mas cortas que la mayor parte de las aves altaneras. no dejan por esto de elevarse bastante altura, sobre todo la hora del crepsculo ; pero por lo comn vuelan bajo y pequeas distancias en las dems horas del dia. En la cetrera suelen servirse del Buho para atraer al Milano, y este fin le atan una cola de Zorro , con el objeto de hacer aun mas extraordinaria su figura: asi armada el ave nocturna vuela flor de tierra, y se sita en la campia sin detenerse en ningn rbol, mas apenas lo descubre de lejos el Milano, cuando se le acerca, no con nimo de combatirle 6 atacarle, sino tan solo como para admirarlo: y en este estado permanece el tiempo suficiente, cerca de l para que pueda tirarle el cazador, ser presa de las aves ne Rapia que se destacan en su persecucin. La mayor parte de los Halconeros tienen asimismo un Buho en las pajareras de cria, y lo colocan en una jaula sobre los dormitorios en lugar descubierto, fin de que reunindose su alrededor las Cornejas y Cuervos, pueda tirrseles y matar en nmero mayor estas aves chillonas que inquietan mucho los polluelos faisanes; y con el fin de no espantar estos, se tira las Cornejas con cerbatana.

Con respecto las partes internas del Buho, se ha observado que tiene la lengua corta y bastante ancha, el estmago muy capaz, el ojo encerrado en una tnica ternillosa en forma de cpsula, y el cerebro cubierto de una simple membrana, mucho mas recia que las de las dems aves; las cuales semejanza de todos los Cuadrpedos lo tienen envuelto en dos.

Esta ave teme poco el calor y no se guarece mucho del fri, y de ah es que se la encuentra asimismo en ambos continentes, tanto al Norte como al Medioda, y no solo se encuentra la especie sino tambin sus variedades." (BuFF.)

FODILO CALONG

Slrix baiia (Horsf.)

Habita en la isla de Java, donde le dan el nombre de wowo-wiwi y ku-longwiw, y parece que igualmente se encuentra en la pennsula de Malaca. Los habitantes de Java creen que el Calong gusta de introducirse en la gruta madriguera de los Tigres y que se aproxima gustoso este terrible animal, posndose sin temor sobre su lomo, sin duda para devorar las larvas de los insectos que se desarrollan en el pelaje de todos los animales; pero este hecho requiere ser confirmado.

El plumaje de esta ave es por encima de un moreno castao muy puro y ligeramente dorado: varios puntos blancos, c'cuidos de negro, se destacan sobre este fondo general; el cerco emplumado de la rbita y un ferro cinta que adrnala frente son de un moreno claro. El collar consta de plumas blancas, cuva extremidad es de un moreno dorado. Las partes inferiores tienen una tinta isabela salpicada de manchas redondas y otras oblongas que se hallan esparcidas con profusin. Los tarsos estn vestidos hasta el nacimiento de los dedos, y estos aparecen cubiertos por algunos elos ralos; el pico es amarillo, el iris moreno. La hem-ra tiene once pulgadas y media de longitud, y las dimensiones del macho son menores.

Segn el doctor Horsfield, esta ave nocturna, que huye de los lugares habitados, se detiene con preferencia en las selvas umbras del cantn de Pugar, y en la cadena de las altas montaas que se extienden al Sur de la ciudad de Surakarta.

 

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