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Zoología. Aves. Página 112. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


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SUB-GÉNERO DUQUE.

Buho (Ouvier); Savigny da este nombre á los Duques y á los Buhos.

Son fáciles de distinguir de los Buhos por los diseos muy incompletos de sus mejillas. Su cabeza está cubierta de plumas dirigidas hacia atrás como las de la Lechuza, pero dos orejillas los distinguen de esta: dichos moños, que son erécliles, están situados á uno y otro lado de la cabeza. El pico es corvo desde su base. Los tarsos, que son fuertes y gruesos, están cubiertos de un espeso vello que se extiende sobre los dedos hasta la raiz de las uñas.

DUQUE DE EUROPA.

Buho europmus (Less.); B. atheniensis (Aldr.); Gran buho (Buff.)

Los poetas dedicaron el Águila á Júpiter, y el Buho á Juno, por ser este, en efecto, el Águila nocturna y el rey de las aves, que huyen de la luz del dia y no dejan sus guaridas sino en laoscuridad. A primera vista parece el Buho tan corpulento y forzudo como el Águila

las alas, son blancas con rayas transversales pardas; las grandes son de color ceniciento oscuro, con manchas blancas en ambas orillas; la primera de las remeras 6 sea la tijera es del todo parda, sin manchas ni ribete blanco, y nada tiene que se parezca á las demás plumas del ala; como puede también notarse en las demás Lechuzas; las timoneras ó plumas de la cola son doce , cenicientas en su parte inferior y pardo oscuras en la superior, con rayas transversales estrechas y blancas; las piernas y los pies están cubiertos de plumas linas, blandas y blancas como las del vientre, con líneas pardas mas estrechas y mas cortas que las atraviesan; y las uñas, por fin, son retorcidas, agudas y de color pardo subido.

Había otro individuo que era algo mayor y tenia los colores mas claros, lo que induce á creer que el que se acaba de describir era el macho , y el segundo la hembra.

harfango.

Sumía harfang (Rey.); Stríx nictea (Lln.)

Ave que se encuentra en las tierras septentrionales de ambos continentes, a la cual llamamos Harfango, del nombre de Harfaong que le dan en Suecia ; la cual es por su tamaño con respecto á las Lechuzas, lo que el gran Buho con respecto á los Mochuelos, supuesto que su cabeza está desprovista de garzotas y es todavía mayor y mas corpulenta que él. El Harfango, á semejanza de las demás aves del Norte, es casi todo blanco, muy hermoso; pero lo mejor será traducir del inglés la descripción que Edwards nos ha dado de esa ave rara; la que no nos ha sido dable procurarnos. «La grande Lechuza blanca, dice aquel autor, no solamente es el ave de mayor tamaño entre todas las de Rapiña nocturnas, sino"que también es la especie mas hermosa con respecto á su plumaje , que es blanco como la nieve; su cabeza no es tan voluminosa á proporción como en las demás Lechuzas ; y sus alas en estado de reposo tienen diez y seis pulgadas (inglesas) desde la espalda hasta la extremidad de la pluma mas larga, lo que dará una ¡dea de su tamaño. Se asegura que es ave diurna, y que coge en medio del dia las Perdices blancas en los paises de la bahía de Hudson , donde permanece todo el año. Su pico es retorcido como el del Gavilán, pero carece de escotadura en los bordes de la mandíbula; es negro, y se echan de ver en él las anchas aberturas ó ventanas de sus narices, hallándose además casi enteramente cubierto de plumas tiesas, semejantes á pelos, implantadas en su base y vueltas hacia fuera. La pupila de los ojos está circuida de iris brillante y amarillo ; la cabeza, el cuerpo, las alas y la colaison de un blando nevado, y solo el casco está salpicado de pequeñas manchas pardas; la parte superior del dorso está rayada transversalmente con algunas líneas pardas ; los costados, debajo de las alas, lo están asimismo , aunque con líneas mas estrechas y claras; las grandes plumas de las alas están salpicadas de manchas pardas, hacia los bordes exteriores, las cuales se observan también en las coberteras de encima; pero las de debajo ó de la parte inferior de las mismas , son enteramente blancas. La parte inferior del dorso y el obispillo son blancos y sin manchas; las piernas y pies están cubiertos de plumas blancas, y sus uñas largas, robustas y muy agudas, son negras. Otro individuo tuve de esta especie, añade el mismo Edwards, que solo difería de esta en cuanto sus manchas eran mas numerosas, y de color mas subido.» Esta ave, que es muy común en las tierras de la bahia de Hudson, se halla confinada al parecer en los paises del Norte, supuesto que es muy rara en Pensil-vania, en el nuevo continente; de la misma suerte que en Europa no se la encuentra ya en los paises al Mediodía de Suecia, ni mas acá de Dantzick: por lo

demás, es casi blanca y sin manchas, en las montañas de Laponia.

HUHUL A.

Cícaba huhula (Vv'aglan); Strir linéala (Staaw); S. chu-chula (Latb.)

Habita en Cayena, donde parece haber recibido el nombre de Mochuelo de dia lo que acredita que vuela y caza durante el dia. Si se considera el conjunto de sus formas dice Levaillant, parece que mas se aproxima á las Rapaces diurnas que el Chucubu. Su cola es redonda y muy larga. Su cabeza no es muy voluminosa, pero el pico es mas perceptible que el de los Mochuelos comunes, por cuanto las nances están enteramente descubiertas 6 provistas tan solo de algunos pelos dirigidos hacia adelante. Todos estos caracteres reunidos y fáciles de determinar son otros tantos signos distintivos que naturalmente colocan al Hubul al lado del Chucunu de África y hasta entre él y el Chu-cu, puesto que caza durante el dia y que su pico es mas saliente y se parece mejor al de las aves de Rapiña diurnas.

Plegadas las alas del Huhul, se extienden un poco mas lejos que la milad de la cola, cuya longitud excede en dos tercios á la del cuerpo del ave, que tiene un tamaño igual al del Mochuelo de Europa. El pico, los dedos y las garras son de un precioso amarillo. El plumaje está ostentosamente interrumpido por escamas blancas sobre un fondo negruzco, esta especie de escamas son mas amplias sobre las partes inferiores y por debajo, que sobre el cuello y el lomo. La cima de la cabeza está crispida de blanco, y los tarsos aparecen cubiertos en toda su longitud por pequeñas plumas negras sembradas de manchas blancas; estas plumas que terminan en el nacimiento de los dedos hacia uno y otro lado y están prolongados en seguida sobre el del medio, forman una especie de mitones. Las alas son de un moreno de café quemado. Las grandes pennas tienen absolutamente el mismo color, y las del medio igualmente que todas las pequeñas coberteras de las alas, terminan en un ribete blanco. La cola que es de un moreno negruzco mas oscuro que las alas está escalonada; todas las pennas que la componen, tienen su terminación blanca y están rayadas transversalmente por tres fajas igualmente blancas; pero estas fajas no se corresponden entre sí, de suerte que la cola tiene la coloración de un precioso mármol negro ampliamente veteado de líneas blancas.

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