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Zoología. Aves. Página 111. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


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ejercer su rapiña, especialmente cuando la oscuridad le sirve de auxiliar en sus operaciones. Asegura mon-sieur Nauman que es ágil y pronto en sus movimientos, y que su vuelo es mas ruidos» que el de los Mochuelos semi-nocturnos. Los Ratones, las Ratas, los Compañoles y los Saltones forman su alimento mas habitual. Hace la guerra á las aves jóvenes, persigue incesantemente á las Liebres y Conejos. Anida en los huecos de los árboles y en las hendiduras de las rocas.

Tiene muy cerca de dos pies con seis pulgadas, aunque su magnitud mas común es únicamente de dos pies. Su cofa es decididamente cónica, y las alas solo llegan hasta su mitad. La cabeza es fuerte, y el rostro, que está muy provisto de plumas, afecta una tinta gris blanquecina, y tiene además algunas plumas negras que imitan á la seda. Un ancho circulo de plumas blancas manchadas de negro adquiere su origen en la frente y rodea toda la faz. La cima de la cabeza, la nuca y las coberteras de las alas, están salpicadas de manchas longitudinales muy grandes, dispuestas sobre un fondo blanquecino ó ceniciento, y otro tanto puede decirse del lomo. La garganta, la parte anterior del cuello, y todas las inferiores son blanquecinas, y sobre la mitad de cada pluma tienen una raya longitudinal morena.

Las remeras y las timoneras están alternativamente rayadas por fajas morenas y otras de un blanco sucio, en número de siete sobre estas últimas; es decir, sobre las pennas de la cola. El pico, oculto enteramente por las plumas peliformes de la faz, es amarillo. El ojo es moreno, los pelos de las piernas y de los dedos son blancos y están salpicados de moreno.

Este Mochuelo ha sido observado, por primera vez, en los montes Urales de la Rusia asiática. Después se halló en el Norte de la Rusia, en Siberia, en Livonia y hasta en Austria y en Hungría. Anida sobre los árboles , y la hembra pone tres ó cuatro huevos de un blanco puro. Mr. Cuvier opina que este Mochuelo es el Hybris ó plinx de Aristóteles.

CAPARACOCH.

Sumia borealis (Less.); Strix funérea fGm.); S. ma-crocephalo (Meis.)

No es mucho mas pequeño que un Gavilán de la especie pequeña (Sparroco hacok, Gavilán de gorriones), á cuya ave se asemeja en la longitud de sus alas y cola; pero la forma de su cabeza y pies demuestra que se aproxima mas al género de las Lechuzas. Sin embargo, vuela, persigue su presa, y la arrebata en medio del dia, de la misma suerte que las demás aves de Rapiña diurnas. Su pico es muy parecido al del Gavilán, aunque no está escotado á los lados, es reluciente y de color anaranjado, cubierto casi enteramente de pelo, ó mas bien de plumas descompuestas y grises, como sucede en la mayor parte de las especies de Lechuzas; el iris de los ojos es del mismo color que el pico, esto es, anaranjado; y los párpados están circuidos de blanco algo sombreado de pardo y salpicado de pequeñas manchas blancas y redondas; el gollete, la nuca y las demás plumas hasta la mitad del lomo son de color pardo oscuro con los bordes blancos; las alas son pardas, y están salpicadas de blanco con mucha elegancia, las plumas escapulares están rayadas transversalmente de blanco pardo; las tres mas contiguas al cuerpo carecen de manchas, pero tienen blancos los bordes; la parte inferior del lomo, el obispillo y las coberteras superiores de la cola son de color pardo subido, con listas transversales del mismo color algo mas claro; la parte inferior de la garganta, el pecho, el vientre, los lados, las piernas, el criso ó las coberteras inferiores de la cola y las pequeñas coberteras de los encuentros de la punta del pico hasta el extremo de las uñas viene á ser de siete á ocho pulgadas, y no son mayores que un Mirlo, mas no será fácil confundirlas entre sí teniendo presente que el pequeño Buho está adornado de garzotas, bien que muy cortas y formadas por una sola pluma, mientras que la cabeza de la Lechuza está desprovista de ellas. Fuera de esto, el iris de sus ojos es amarillo mas pálido, y el pico pardo en su base y amarillo hacia la punta, al paso que es enteramente negro en el primero. También difiere mucho de él en los colores, y puede reconocerse fácilmente en la regularidad de las manchas blancas que tiene encima de las alas y en el cuerpo, así como por su cola mocha cual la de la Perdiz; á mas de que, sus alas son mucho mas cortas á proporción, y aun mas que las de la MUoca. Su grito ordinario espupu, pupu, que repite cuando vuela, y otro que solamente despide cuando está parada, en el cual se parece mucho á la voz de un joven que gritase esne, heme, esme, muchas veces consecutivas. Permanece rara vez en los bosques, pero fija su domicilio en las ruinas ó escombros desviados de los lugares poblados, en las canteras, en los de los antiguos edificios abandonados, y jamás en los árboles huecos: en todo lo cual se asemeja á la Lechuza de los peñascos. Absolutamente hablando, no puede decirse que sea ave nocturna, supuesto que durante el dia ve mucho mejor que todas las demás de su género : se ejercita á menudo en la caza de Golondrinas y demás pajaríllos, aunque con muy poco fruto, pues es raro el que llegue á cogerlos; pero saca mejor partido con los Ratones y pequeños Turones, que despedaza con el pico y las unas, respecto de no poderlos engullir enteros ; desplumando asimismo los Pájaros con mucha limpieza antes de comérselos, al paso que los Mochuelos, el Autillo y las demás Lechuzas se los tragan con la pluma que provocan después por no poderla digerir. Pone cinco huevos salpicados de blanco y de amarillo, y hace su nido en los agujeros de rocas ó antiguos murallones, casi sin ninguna preparación.

Dice Frisch que esta pequeña Lechuza busca la soledad , y habita comunmente en las iglesias y bóvedas, en los cementerios y otros parajes en donde se construyen sepulcros, motivo por el cual ha sido llamada por algunos Ave de iglesias ó de cadáver (kirchen ó leichen hu hi; y como se ha notado también que vuela á veces alrededor de casas en donde hay algún moribundo, de ahí es que el pueblo supersticioso la llamó Ave de muerte ó de cadáver, figurándose que presagiaba la muerte de los enfermos. Pero aquel autor no observó quizásque estas imputaciones pertenecen á la Bruja y no á la Lechuza, por cuanto es muy rara esta última en comparación de la primera, ni habita como ella en los campanarios ó techos de las iglesias , mientras que dista mucho de ser tan lúgubre su resoplido, y tan áspero su grito y espantoso, como en la Bruja, no cabiendo duda por otra parte que sí la pequeña lechuza es reputada en Alemania por el ave de muerte, se da entre nosotros este nombre á la Bruja. Por lo demás, la Lechuza cuyo diseño ha dado Frisch, y que se encuentra en Alemania, parece ser una variedad en la especie de la nuestra ; puesto que su plumaje es mucho mas negro, y lo es también el iris de los ojos, al paso que nuestra Lechuza no es tan parda y tiene el iris de los ojos amarillo. (Buff. )

MOCHUELO URALENSE.

Syrnium uralense (Bon.)

«Este gran Mochuelo, dice Mr. Temmink, es del número de los que persiguen su presa durante el dia. Caza del mismo modo que los Busardos, pero muy pocas veces se le ve salir de las selvas antes del crepúsculo vespertino, á menos que el tiempo esté brumoso -Los sotos mas sombríos son los lugares que elige para

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