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Zoología. Aves. Página 107. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



RAPIA. 107

AVES DE SUB-GENERO BUHO.

Los caracteres son: pico corto, con disco facial completo; alas agudas; en la cabeza dos penachos garzotas mviles mas menos distintos; la concha auricular en semicrculo y con oprculo membranoso; los tarsos y los dedos guarnecidos de pluma.

mochuelo buho mediano.

Chis eommunis (Less.);Strix Otiis (Lin.)

El Mochuelo, Buho mediano, tiene semejanza del gran Buho; los oidos muy abiertos y terminados porua garzota compuesta de seis plumas vueltas hacia adelante, pero estas garzotas son mas cortas que las del gran Buho, y solo tiene, cosa de una pulgada de largo, proporcionalmente al volumen del ave que no pesa arriba de unas diez onzas, y no es mayor que una Corneja. As pues, el Mochuelo constituye una especie totalmente distinta de la del gran Buho, que es del tamao de un ganso, no menos que la del Buho pequeo, el cual no es mayor que un mirlo, y cuyas garzotas orejas son muy cortas, observacin que no me parece fuera del caso, cuanto que algunos natura -listas han considerado al Buho mediano y al pequeo como simples variedades de una sola y misma especie. El Mochuelo tendr sobre un pi de longitud desde la punta del pico hasta las uas, tres pies de vuelo, y la cola de cinco seis pulgadas de largo; tiene el casco de la cabeza y parte superior del cuello, lomo y alas, rayados de gris, de rojo y de fajas pardas irregulares y estrechas; el pico corto y negruzco; y los ojos de hermoso color amarillo. Sus pies estn cubiertos de plumas rojas hasta la raz de las uas, que son bastante grandes, pardo-negruzcas, muy agudas y cortantes; y su dedo externo es verstil, esto es, susceptible de reunirse con el pulgar con los anteriores al arbitrio del aire, cuya lengua es adems carnosa y algo ahorquillada; el estmago bastante capaz y la vejiga de la hil muy grande; sus intestinos tendrn como veinte pulgadas de largo, y ambos ciegos dos y media de profundidad , mientras que su dimetro proporcional es mayor de lo que se observa en las dems aves de Rapia. La especie de Mochuelo es mucho mas comn y numerosa en nuestros climas que la del gran Buho, supuesto que rara vez se le encuentra este ltimo en invierno, al paso que el primero permanece todo el ao, y aun se le encuentra mas fcilmente en invierno que en ninguna otra estacin. Esta ave suele habitar en los antiguos edificios arruinados, en las cavernas de las rocas, en los huecos de los rboles y los bosques de las montaas, y baja rarsima vez las llanuras: cuando se v atacada por otras, sabe muy bien servirse de las garras y del pico, y aun se echa de espaldas para defenderse si se halla asaltada por un enemigo demasiado vigoroso.

Parece que esta ave, comn en nuestras provincias de Europa, se encuentra asimismo en Asia. Belon asegura haber hallado una en las llanuras de Cilieia.

Raras veces se toman estas aves el trabajo de construir sus nidos, por mejor decir, se lo ahorran absolutamente: todos los huevos y polluelos que se me han traido han sido hallados siempre en nidos de otras aves, con frecuencia en los de las Urracas, que como es sabido abandonan cada ao el suyo para formar otro nuevo, y otras veces en nidos de Alfaneques; pero jams han podido ensearme un nido construido por el Mochuelo. Ordinariamente ponen cuatro cinco huevos; y sus polluelos que son blancos al nacer, empiezan tomar color al cabo de quince dias.

No es inverosmil que pueda el Mochuelo haber pasado de un continente otro, supuesto que no es muy sensible al fri, y no solo permanece en nuestro pas

durante el invierno, sino que tambin se le encuentra en Suecia de la misma suerte que en Francia. As mismo parece que se halla en el Canad y en otros varios parajes de la Amrica septentrional; y acaso el Mochuelo de la Carolina descrito por Catesby, y el dla Amrica meridional indicada por el padre Feuille.no son mas que simples variedades de nuestro Mochuelo, producidas por la diferencia de los climas, tanto mas cuanto que son casi del mismo tamao, y solo difieren entre s por los matices y la distribucin de colores.

El Mochuelo y la Zumacaya son propsito para atraer las aves en la caza llamada por esto de su nombre; pero se ha observado que las aves mayores acuden mas bien la voz del Mochuelo, que es una especie de grito lastimero, de gemido grave y prolongado, cul, clud, el cual no cesa de repetir durante la noche, mientras que los pajaritos se renen apresurados en mucho mayor nmero ala voz de la Zumacaya, que es mas penetrante y cuyo grito suena; hoho, hoho. Ambas durante el dia menean la cabeza, y hacen gestos ridculos y burlescos en presencia de los hombres y dems aves. Aristteles atribuye solo al Mochuelo, Ous, esta especie de talento de propiedad; y Plinio la d al Scops, y llama estos gestos extravagantes molus satiricus: mas el Scops de Plinio es la misma ave que el Otus de Aristteles, puestos latinos confundan bajo el mismo nombre al Otus y al Scops de los griegos, esto es, al Mochuelo y al Buho pequeo, reunindoles bajo una misma especie igual denominacin , y contentndose con advertir que haba sin embargo Scops grandes y pequeos.

Debe observarse que los movimientos bufones satricos atribuidos por los antiguos al Mochuelo, pertenecen asimismo casi todas las aves nocturnas (1), y en realidad puede decirse que se reducen un continente como asombrado, dar frecuentes vueltas en el cuello, mover la cabeza arriba y abajo y todos lados, hacer crujir el pico, trepidaciones de piernas y ciertos movimientos de los pies, cuyo dedo externo vuelven tan pronto hacia adelante y tan pronto hacia atrs. Todo esto puede verse fcilmente conservando cautivas algunas aves nocturnas; pero debo tambin notar que es preciso cogerlas muy jvenes si se las quiere criar, por cuanto rehusan las adultas todo alimento desde el punto que se miran encerradas.

(Buffon.)

ascalafio.

Gran Buho de moo corto.

Es el Bouh 6 Buk de los egipcios. Ha sido descubierto en Egipto por Mr. Bert en la Nubia, y se presenta algunas veces en la parte meridional de la Europa , como en Cerdea y en Sicilia. Difiere del Buho europeo por sus cortsimas garzotas situadas corta distancia detrs de los ojos, y por su pico bastante pequeo , oculto casi por entero entre los largusimos pelos del rostro. Los tarsos y los dedos casi estn vestidos hasta cerca del origen de las uas, y sin embargo las dos ltimas escamas de cada dedo no estn cubiertas de plumas vellosas.

La cola es de mediana longitud, y est redondeada; el cuerpo, las alas y la cola, son de un bermejo blanquecino diversamente matizado. Diversas rayas y manchas de un moreno negro, cubren todo el cuerpo; son de forma lanceolada sobre la cabeza y la nuca y estn repartidas en grandes masas sobre las alas. Varias fajas anchas y tortuosas atraviesan las remeras y las

(t) Todos los Buhos pueden volver la cabeza como el ave llamada Torcecuello. S oyen algn ruido extraordinario, abren sus grandes ojos, erizan sus plumas, y parecen doble mas gruesos; extienden las alas, se_bajan, se acurrucan, mas luego vuelven levantarse como asombrados, haciendo crujir adems dos tres veces el pico.

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