Pasapues > Buffon > Los Tres Reinos de la Naturaleza > Tomo 3

Zoología. Aves. Página 103. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



la gran obra del Criador, y sin el cual bien pronto solo estaran poblados por los malignos.

Este enemigo de las Serpientes es un pjaro corredor; sus dedos cortos, sus uas aplastadas, para la marcha no podran asir una presa; sus pies solo le sirven para correr y saltar, y de aqu el nombre de Mensajero. Emplea rara vez sus alas para volar; mas la naturaleza los ha dotado de dos prominencias huesosas, especie de apfisis del metacarpo, que, embotadas y redondeadas constituyen dos armas ofensivas y defensivas mas terribles que una sierra. Persiguen y alcanzan las Serpientes la carrera, y es un espectculo interesante el combate que se traba entre ellos: la atacada Serpiente, se detiene, se revuelve y amenaza su enemigo silbando y moviendo la cola; el pjaro extiende una de sus alas y la pone delante de s manera de una egida, que le cubre todo entero. El reptil se lanza, y el ave agita rpidamente su ala, golpea, adelanta, atrasa, salta en todos sentidos, y sus evoluciones serian cmicas si no se representase un drama, cuyo desenlace debe ser la muerte de uno de los actores; despus vuelve la carga, presentando sin cesar el ala al diente de su enemigo, y mientras este gasta su veneno en morder las pennas insensibles del Mensajero, este la dispara con su segunda ala golpes vigorosos y multiplicados. La serpiente, aturdida por estos rpidos ataques, recibe bien pronto un golpe decisivo que le rompe la columna vertebral y rueda en el polvo; entonces el pjaro la coge con ligereza y la echa por el aire, volviendo caer aturdida y privada de sentido para que el vencedor la rompa el crneo y la devore. El sabio naturalista ingls Smith dice que ha visto un Mensajero asir con los pies y el pico una serpiente, elevarse perpendicularmente en el aire con su prisionero y dejarle caer al suelo para acabarle y despedazarle con toda seguridad.

El Comedor de Serpientes es el bienhechor de las comarcas que habita, purgndolas de reptiles venenosos de los cuales estn infestadas; por cuya razn se le ha introducido en las Antillas francesas, para librar el pais de la Vibora hierro de lanza Trigonocfalo amarillo, que abunda sobre todo en la Martinica y cuya mordedura es mortal inmediatamente. Esta terrible Serpiente, cuyo largo es de seis siete pies, habita los campos de caas de azcar, penetra en las habitaciones, y se lanza con la rapidez del rayo sobre los pequeos mamferos, sobre las aves y aun sobre el Hombre.

Las Serpientes no sirven exclusivamente de pasto esta ave que devora tambin los dems reptiles y grandes insectos. Para la medida de su apetito y de sus facultades digestivas puede servir la enumeracin de lo que Levaillant encontr en el estmago de un individuo de esta especie. Tenia veinte y una tortugas, muchas de ellas de dos pulgadas de dimetro, once lagartos de ocho pulgadas, tres serpientes de dos pies y medio, todos con la cabeza despedazada; tambin contenia un gran nmero de langostas y gruesos colepteros, y adems una gran pelota formada por pieles y coseletes de insectos, y conchas de tortuga, residuos de la comida anterior, destinados ser vomitados.

El Mensajero construye su nido, que es plano y de forma circular, tan pronto en los grandes rboles, como en medio de las matas zarzales, donde separa las ramas; estas ramas sirven de fundamento el nido, que rodean de otras mas altas coronndolo de una especie de empalizada que le hace la vez invisible inaccesible. Los hijos crecen lentamente y no corren hasta los cinco seis meses; su marcha entonces es desgarbada, mas el animal adulto camina con grandeza y dignidad, y no ser que persiga su presa, lo hace con una lentitud tranquila. Delante del cazador huye corriendo con viveza, y solo vuela cuando es perseguido caballo s bien se eleva poco y desciende al momento. Es muy desconfiado y difcil de tirar porque

cado extraordinariamente, si bien la hembra pone no mas que dos huevos de un rojo atabacado, manchado de rojo de sangre. Con frecuencia numerosos individuos se renen en bandadas para cazar mancomunadamente las Culebras de los terrenos abrasados.

Los individuos viejos de uno y otro sexo, tienen el plumaje de un bermejo dorado muy vivo, cuyo color aparece mezclado en la cabeza de pequeas estras longitudinales. Percbese sobre el lomo grandes manchas de un moreno ceniciento; el cuello, el pecho y el vientre, tienen un gran nmero de fajas muy estrechas dispuestas transversalmente; los muslos y la parte interna de las alas, son de un color bermejo. Las remeras y las pennas secundaras, cuyo color igualmente es bermejo, estn rayadas de negro sobre las tres cuartas partes de su longitud, contar desde el nacimiento de las barbas, pues lo dems de su extensin, es decir, hacia la punta, tiene un color negro. La cola es negruzca y esta cortada hacia su centro por una sola faja blanca cenicienta. La terminacin de las remeras es blanca de un gris claro. La cera y la base del pico son amarillas y del mismo color. En punto su ongitud, varia desde diez y ocho veinte pulgadas, segn los sexos.

Aquellos adultos, cuyo plumaje no lleg todava su perfeccin, tienen un ceniciento moreno sobre el cuerpo, sus timoneras terminadas de bermejo y jaspeadas del mismo color.

Los jvenes de un ao tienen la cabeza, el cuello y las partes inferiores de un blanco ligeramente rojizo con manchas flameadas de moreno. La parte alta del cuerpo es de un ceniciento moreno cercado de rojizo.

SUB-GNERO

SERPENTARIO.

Consta de una sola especie que es el

SERPENTARIO MOUDO MENSAJERO.

Serpentarias cristatus (Less.); Falco serpentarius (Lin.) Vultur serpentarius (Lat.); Secretarius rectilivorus (Dau.)

Es una ave de frica llamada vulgarmente Secretario causa del largo copete que lleva en el occipucio y que se asemeja la pluma que algunas personas de bufete se colocan tras de la oreja. Algunos naturalistas le haban colocado entre los Zancudos por la excesiva longitud de ss tarsos; mas sus piernas, cubiertas enteramente de plumas, su pico encorvado y hendido y en fin la estructura interior de sus rganos le colocan indudablemente entre las Rapaces.

Tiene cerca de tres pies y medio de altura, el tarso y los dedos guarnecidos de largas escamas de un negro amarillento; la nuca adornada de un moo largo compuesto de diez plumas desiguales, que puede erizar su voluntad; las plumas de la cola estn en series, las pennas negras terminadas de blanco; las dos del centro son de un gris azul y doble de largas que las pennas vecinas; las plumas de la garganta son blancas, las del pecho gris azulado, y las remeras principales, negras; las d las piernas son de un hermoso negro imperceptiblemente rayadas de moreno, el crculo del ojo, desnudo de pluma, es de color amarillo, as como la base del pico, cuyo resto y las uas, son negras; el ojo gris y las pestaas negras. Es el destructor por excelencia de las Serpientes venenosas, por cuya razn en el Cabo le dan el nombre de Comedor de Serpientes. La misin que ha recibido indudablemente de la naturaleza es mantener el equilibrio entre los Reptiles daosos y los animales inofensivos que habitan los desiertos de las regiones africanas, equilibrio necesario

 

Índice de páginas de Zoología Aves.

 

 

 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



El proyecto pasapues es una ampliacion del proyecto Aragón es así, y trata de recopilar y relacionar todo tipo posible de información documental sobre Aragón: textos, libros, artículos, mapas, ilustraciones, fotografías, narraciones, etc., y proceder a su publicación y difusión.

Copyright 1996-2019 © All Rights Reserved Javier Mendívil Navarro, Aragón (España)

Para consultar, aclaraciones o corregir errores por favor informanos

Aviso Legal. Esta actividad de la Asociación Cultural Aragón Interactivo y Multimedia

Esta web no usa directamente cookies para seguimiento de usuarios,
pero productos de terceros como publicidad, mapas o blog si pueden hacerlo.
Si continuas aceptas el uso de cookies en esta web.