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Zoología. Aves. Página 102. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



luchos y los Cerncalos le temen, evitan su encuentro y aun huyen cuando se les acerca.

BUSARDO RANERO.

Falco y Circus ranivorus (Dau y Vieil.)

Levaillant lo observ en el interior del cabo de Buena-Esperanza. Tiene las proporciones y las formas del Busardo de Pananos de Europa. Toda la parte superior del cuerpo, es de un moreno de tierra de sombra lavado por encima, porque la parte que ocultan las plumas es blanca. La garganta y las mejillas estn cubiertas de plumas dbiles y de barbas Hojas separadas y blanquecinas, con una faja longitudinal morena. La parte inferior del cuerpo es de un moreno claro, ligeramente mezclado de blanco sobre el pecho y el bajo vientre. El color blanquecino aparece en los ribetes de todas las plumas de las piernas que son de un rojo ferruginoso, como tambin lo son igualmente las coberteras inferiores de la cola. Las alas son morenas por debajo, y estn rayadas por fajas transversales blancas y de un moreno claro. La cola est cortada en cuadro por su extremidad y rayada de un moreno oscuro. La parte alta del cuello y el recodo del ala, estn sembrados de pequeas manchas blancas. Los pies son amarillentos, la base del pico de un azul plido, y la punta negra y el iris de un gris moreno. Las alas, en reposo, se extienden hasta las dos terceras partes de la longitud de la cola.

Los colonos del Cabo y los hotentotes, que diariamente ven esta rapaz cernerse encima de los pantanos y encaramarse sobre los zarzales posarse en los rboles mas inmediatos, desde donde se deja caer sobre las Ranas que descubre y devora en los caaverales, le dan el nombre de Kilesvor-vanger Cazador de Ranas. Pero el Ranero no se contenta con dar caza los Bactracianos, pues tambin persigue las aves Acuticas, especialmente cuando son jvenes.

Cernindose, dice Levaillant, con tanta gracia como destreza encima de los pantanos, es cuando su vista, siempre clara y observadora, acecha su presa, sobre la cual se deja caer con impetuosidad. Si sale de entre las caas al instante mismo de su descenso, es un indicio seguro de que ha errado el golpe, y su vctima qued en salvo, pues de otro modo la devorara sin tardanza. Tambin sabe pescar con bastante soltura. Esta ave construye su nido en los pantanos, en medio de los juncos y de las caas y con particular de estas plantas. La hembra pone de tres cuatro huevos blancos.

La rapaz que nos ocupa, est generalmente esparcida por toda el frica; pero en ninguna parte es mas comn que orillas de Duyven-Hock, del Gaurites, del Brak y en los pantanos de Anteniquo.

La hembra es una tercera parte mayor que el macho , del cual solo difiere por algunas tintas mas dbiles del plumaje.

BUSARDO CENICIENTO.

Busardo arlequn (Less.); Falco histrionicus (Quoy.)

Tiene el cuello, la parte superior de la cabeza y la del lomo de un gris ceniciento, las plumas de las coberteras de las alas son del mismo color y estn circuidas de blanco; la extremidad de las grandes pennas es negruzca, con un pequeo ribete blanco en lo restante de su extensin. Toda la parte anterior del cuerpo ofrece fajas transversales ligeramente onduladas , y alternativamente blancas y de un bermejo oscuro. El color de estas menos se hace resaltar en el pecho que en el vientre : del mismo color son las plumas que cubren la parte alta de los tarsos y las coberteras inferiores de la cola.

Las grandes pennas caudales, blancas por debajo con algunas manchas morenas en su crculo, son cenicientas por encima y se ven terminadas por una ancha raya morenuzca, ribeteada de blanco. Una mancha leonada mezclada de moreno que se descubre sobre el cuello, parece indicar que esta ave todava no haba perdido la librea de la edad temprana, cuya asercin parece corroborada por la faja y las manchas morenas de la cola. La cera, el iris y los pies son amarillos, las uas negras, el pico es medriocre, puntiagudo, muy peludo, blanquecino en su base y negro por su punta, tanto en la mandbula superior como en la inferior; la arista de aquella es bastante saliente. Su longitud es de quince pulgadas, y la de la cola es de seis, la del pico una, siendo de dos pies su envergadura.

Vive este Busardo en las islas Malvinas, mas pequeo que el Falco cyaneus difiere del Cinreas, al cual es bastante parecido por la longitud relativa de las pennas alares. En este ltimo, las alas se extienden hasta la extremidad de la cola, y la tercera remera excede en longitud todas las dems, mientras que el nuestro, las alas solo alcanzan hasta dos pulgadas mas arriba de la extremidad de la cola : por otra parte, la tercera y cuarta remera son de una longitud igual.

Cuando joven esta ave, es anlogo su plumaje al del individuo que dibujaron MM. Quoy y Gaimard, lo que hace suponer que es un joven de la misma especie que el precedente, cuya talla posee adems : lo mismo que l es procedente de las islas Malvinas, y entre todas las Rapaces que nos disputaban los Gansos que conseguamos matar, si no era la mas audaz, era por lo menos la mas confiada, pues casi se dejaba coger la mano.

Su vestido no es tan elegante como el de la especie precedente, y todas las partes superiores son de un morenuzco mezclado de bermejo. Las plumas de la cabeza y del lomo, las escapulares y las remeras secundarias que son de color moreno, tienen un ribete blanco que insensiblemente desaparece.

Un collar de plumas blanquecinas circuye el cuello; y una lnea del mismo color se descubre detrs y un poco mas arriba del ojo. La parte anterior del cuello, el pecho y el vientre, son de un rojizo mezclado de trazos longitudinales algo mas oscuros en color, y situados en la direccin del tubo de la pluma. La rabadilla es de un blanco puro; la cola, blanquecina por debajo, tiene una ancha raya transversal y morena cerca de su extremidad, y como una pulgada de distancia, otra raya menos intensa que solo ocupa la mitad de su latitud.

Por encima las dos pennas del medio, estn trans-versalmente rayadas de moreno y de ceniciento muy oscuro : las laterales ofrecen asimismo algunas fajas transversales alternativamente negruzcas y de un bermejo claro. El pico es negro, con una ligera raya blanca en la base de cada mandbula; la superior es mas puntiagua, mas larga y no se encorva tan bruscamente como la del individuo que antecede.

Las alas, cuando estn plegadas, se extienden hasta dos pulgadas y media de la cola y su envergadura es un poco menor que la del otro individuo. Esta ave ofrece bastante analoga con el Busardo de Montagu de Nueva-York.

El Rutilante el Buso de las sbanas inundadas sea el Bermejo de Azara, es una ave de transicin, pues rene las formas generales de los Busardos, algunas particularidades que le alejan de ellos; as es que no se ve en l el collarn de plumas auriculares. Con todo, mas bien es un Busardo que un Buso, sea que se atienda sus formas sus costumbres.

Esta rapaz vive en los lugares hmedos llamados sbanas anegadas inundadas del Brasil, la Guayana y el Paraguay. Se alimenta de Reptiles, Anguilas, Caracoles y hasta de grandes Insectos que coge al vuelo. Azara opina que esta especie se ha multpli-

 

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Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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