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AVES DE RAPIA. 101

pues hasta de all tres cuatro horas ninguno se asomaba a la puerta de su madriguera, tal era el terror , que los gritos del que habia sido vctima, comunicaba todos los de aquel circuito, y para conseguir otros, era indispensable alejrselo bastante para que los gritos del misero paciente no se hubiesen llegado oir.

En cuanto el Daman queda prisionero, condcele el ave vivo todava sobre la plataforma mas cercana, y all parece como que disfruta el placer de desgarrar los costados del pobre animalillo que aun exhala quejidos dolorosos cuando ya est medio devorado. Al ver esta ave de rapia destrozar y desgarrar al Daman, mas bien se le creera animado por la clera que acosado por el hambre.

Fcil es reconocer sobre las rocas teidas de sangre, todo los lugares donde esta ave cruel y sanguinaria , ha inmolado una vctima : por lo dems, este carcter feroz del Bacha es bien anlogo al terreno ingrato y estril donde la naturaleza parece haberle establecido y condenado vivir, pues nunca le he descubierto en los distritos risueos y frtiles que recorr durante mi primer viaje. Unas costumbres tan montaraces anuncian un ave criada como el guila y todos los seres crueles para vivir aislados : as pues, el Bacha vive siempre solo, aun en aquellos momentos en que hasta los animales mas esquivos, aguijonados por el amor, se renen para multiplicar su especie. Solo por entonces es cuando por la necesidad de reproducirse, busca el macho una hembra, con la cual nicamente se asocia para pasar en su compaa la estacin de los amores que en estas aves no comienza hasta diciembre, y solo dura el tiempo indispensable al desarrollo de dos tres hijuelos que nacen en una caverna profunda, entre las rocas, sin tener otro nido que un pequeo haz de ramas secas aubiertas con una capa de musgo y de hojas marchitas amontonadas sin ningn orden y sin mucho concierto. El Bacha es de la talla de nuestro Buso, cuya ave se parece, en cuanto su configuracin general, pero por lo que respecto otras particularidades, difiere mucho, tanto por sus caracteres como por sus costumbres : es mas gil, menos macizo y mas oblongo, en una palabra, est mejor organizado para la caza. Tiene por carcter distintivo , un moo de plumas largas que adornan su cabeza, colgando uno y otro lado , cuyo moo despliega horizontalmente como una cota redondeada. Dichas plumas, excepcin de la de la extremidad que es negra, son sumamente blancas. La parte superior de la cabeza est cubierta de plumas negras en su extremidad y blancas exteriormente, pero el blanco que se descubre en muchos parajes, hace menos ingrato la vista el plumaje montono de esta ave, cuyo color generalmente es por do quiera de un moreno terroso, mas oscuro sobre las alas y la cola y mas dbil en las partes inferiores del cuerpo. Desde el pecho hasta las piernas, todas las plumas estn sembradas de numerosas manchas blancas , casi circulares y otras parecidas se ven sobre el nacimiento del ala. Las plumas que cubren el reverso de la cola y el bajo vientre, estn rayadas de blanco y moreno, y las coberteras de las alas terminan en blanco : la cola tiene una ancha faja de un blanco leonado, y todas sus pennas tienen un brillo blanco en su extremidad. El pico es de color de plomo y su base amarilla as como la piel casi desnuda , del cerco del ojo. Los pies, los dedos y las garras tienen un matiz negruzco, y el iris es de un moreno rojo intenso.

La hembra es mas vigorosa que el macho, y sus manchas blancas son menos aparentes y menos candidas, pues tiene algunas tintas de leonado. Solo alcanc ver siete individuos de esta especie, y de ellos no pude matar mas que cuatro, dos machos y dos hembras. Nunca acaeci que hallase estas aves en la llanura, y muchas veces lasoi, pero sin verlas: por

lo dems son muy feroces y huyen en cuanto se acerca el hombre.

SUB-GNERO BUSARDO.

Circu (Cuv.)

Son aves de Rapia de formas largas y delgadas; un coliaron de plumas auriculares circunda el cuello y le da cierto aspecto bastante parecido al de los Mochuelos. Su pico es mediocre , delgado, est comprimido sobre los costados, y el reborde de la mandbula superior ligeramente hinchado, pero carece de dientes. El espacio comprendido entre el ojo y las narices, est cubierto de pelos speros implantados sobre la cera. Las narices que son oblongas, estn redondeadas y abiertas en sentido longitudinal. Los tarsos son muy largos. estn provistos de escamosidades por delante vestidos hasta la articulacin y sus dedos armados de uas medianas. La cola es ancha y redonda.

Los Busardos estn esparcidos por todo el globo y se alimentan de Aves, de Insectos, de pequeos cuadrpedos y de Peces. Anidan sobre los rboles, y la postura de algunas especies es de cuatro huevos. Los pequeuelos ven al salir del cascaron , toman por A mismos el alimento y comen dentro del nido, que solo abandonan cuando se hallan en disposicin de volar.

Buffon ha descrito el Busardo de los pantanos Harpai/a y el Subuso Ave San Martin. Toda? las dems especies, casi le han sido desconocidas y son extranjeras.

SUBUSO SA.N-mARTlN.

Falco pygargus (Lin.); Circus gallinarius ( Vieill.); Falco cyaueus ( Temni.)

Su tamao es algo mayor que el de una Corneja ordinaria, y su cuerpo proporcin menos grueso y mas airoso: tiene las piernas largas y delgadas, en lo cual difiere de los Halcones, que las tienen cortas y recias, y aun del Alctano, que segn Belon , las tiene mas cortas todava que ellos: pero en este carcter se parece la Atahorma y al Pigargo. Solo, pues, tiene de semejante con el Alctano la costumbre de despedazar con el pico todos los animalejos que coge y de no tragrselos enteros, conforme lo hacen las dems aves de rapia grandes.

Por lo dems esta ave es bastante comn en Fran-eia, como tambin en Alemania Inglaterra. Edwards dice que cuando la descubri daba vueltas alrededor del tronco de unos rboles viejos, y que de cuando en cuando pareca que los golpeaba con el pico y las garras, continuando sin embargo en dar incesantes vueltas, de lo cual no pudo comprenderse el motivo hasta que la abrieron despus de muerta, pues se le hallaron en el estmago cosa de veinte lagartijas destrozadas cortadas en dos tres pedazos.

Comparando esta ave con lo que dice Belon de su segunda Ave-San-Martin, no quedar la menor duda de que entrambas son una misma, y aparte de las relaciones de tamao, figura y color que en ella se observan, el hbito natural de volar abatida y de buscar ansiosa y constantemente los reptiles pequeos, seguramente pertenecen menos los Halcones y otras aves nobles, que al Alfaneque, la Arpella y las dems de este gnero, cuyas costumbres son mas groseras y parecidas 1 las de los Milanos.

BUSARDO DE IMONTAGU.

Falco cineraceus (Mont.)

Ha sido descrito por el ornitologista ingls cuyo nombre lleva, y distinguido del Sumiso con el cual

 

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Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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