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Zoología. Aves. Página 96. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



AVES DE RAPIA.

que los franceses llamaron Milano real porque servia de diversin los prncipes, quienes le hacian volar y combatir con el Halcn y el Gaviln. Y efectivamente se le ve con placer esta ave cobarde, aunque dotada de todas las facultades que debieran inspirarla valor, provista de armas y llena de fuerza y ligereza, se la ve, digo, rehusar el cmbate y huir delante del Gaviln mucho mas pequeo que. ella, volando siempre circularmcntc, y remontndose como para esconderse entre las nubes, hasta que este la alcanza, la golpea, la aturde, y picadas, aletazos y zarpazos la conduce otra vez tierra, menos herida que rendida , y mas vencida por el miedo que por la fuerza de su enemigo.

El Milano, cuyo cuerpo no pesa mas que dos libras y media, y solo tiene diez y seis diez y siete pulgadas de longitud desde la punta del pico hasta la extremidad de los pies, abre, no obstante, cerca de cinco pies de vuelo. La piel desnuda que cubre la base de su pico es amarilla, lo mismo que el iris y los pies; el pico es de color de cuerno, y negruzco hacia la punta, siendo negras sus presas. Su vista es tan perspicaz como rpido su vuelo : sube muchas veces una altura tan considerable, que se roba nuestra vista; y desde all acecha v descubre su presa su pasto, y se arroja sobre todo aquello que puede devorar i arrebatar sin resistencia. No acomete sino los animales mas pequeos y las aves mas dbiles; y aunque su mayor ojeriza es contra dos pollitos, basta la clera de la clueca para ahuyentarse. Los Milanos son unos animales muy cobardes, me escribe un amigo mo; yo he visto dos de ellos perseguir una ave de rapia para quitarle su presa, sin atreverse echrsele encima, y aun no pudieron salir con la suya. Los Cuervos les insultan y les dan caza. Son tan voraces y glotones como cobardes; he visto algunos coger flor de agua Peces pequeos, muertos y medio corrompidos; otros llevarse entre sus garras una larga culebra, y otros posarse sobre los cadveres de los Caballos y de los Bueyes; he visto, por fin, avalanzarse un mondongo que unas mujeres estaban lavando en un pequeo arroyo, y arrebatarlo casi de su lado. Antojseme una vez presentarle un pichoncito bastante grande un milano joven que criaban los muchachos de la casa en que yo vivia, y se lo trag entero hasta las plumas.

Esta especie de Milano es comn en Francia, sobre todo en las provincias del Franco Condado, del Rebinado, de Bugey, de Auvernia y en todas las dems que es-tan cercanas los montes. No son aves de paso, pues anidan en el pais, en el hueco de las peas. Los autores de la Zoologa britnica dicen tambin que anidan en Inglaterra y que permanecen all lodo el ao. La hembra pone dos tres huevos blanquecinos con manchas de color amarillo sucio, que, como los de todas las dems aves de Rapia, son mas redondos que los de Gallina. Algunos autores han dicho que hacia su nido en los bosques y en las encinas rboles carcomidos por el tiempo; pero, sin negar absolutamente el hecho, podemos asegurar por nuestra parte que se les halla comunmente en los agujeros de las peas.

Aunque la especie parece haberse propagado por todo el antiguo continente desde Suecia hasta el Senegal , ignoro con todo si se halla tambin en el nuevo, puesto que las relaciones de Amrica ninguna mencin hacen de ella: solo se encuentra en l una ave que dicen ser natural del Per, y que no se deja ver en la Carolina sino en verano, y tiene como l la cola ahorquillada.

Castesby ha dado su descripcin y figura bajo el nombre de Gaviln con cola de golondrina, y Brisson la ha llamado Milano de la Carolina: en cuanto mi me inclino bastante tenerla por una especie prxima la de nuestro Milano, que lo reemplaza en el nuevo continente.

MILANO NEGRO-

Falco ater (Lin.); Mivus ectolius (Sav.); Falco mgupt'm, forskabUi (Gm.)

Se encuentra en nuestros climas como ave de paso, y Aristteles la distingui de la precedente con el epteto de Etoliano porque generalmente era en su tiempo mas comn en Etolia que en otras partes. Belon hace tambin mencin de estos dos Milanos, pero los equivoca: la diferencia de estas dos aves consiste en que el Milano real tiene la cola ensortijada y el otro no; y el Milano negro es mas pequeo que el real, tiene las alas mas angostas y mas largas, el pico de la misma forma y las inclinaciones naturales enteramente anlogas las del Milano real.

Aldrovando dice que. los holandeses llaman este Milano Kulcenduf, y que, no obstante ser mas pequeo que el Milano real, tiene con todo mas fuerza y agilidad. Sohwenckfeld asegura, al contrario, que es mas dbil y aun mas cobarde, y que no caza sino los turones, las langostas y los poluelos que empiezan salir de sus nidos ; aadiendo que su especie es muy comn en Alemania. Esto podr ser as; pero s muy de positivo que en Francia Inglaterra es mucho mas rara que la del Milano real, pues este es una ave del pas que permanece en l todo el ao, cuando el otro al contraro es una ave de paso, que abandona por el otoo nuestro clima para trasladarse paises mas clidos. Belon ha sido testigo ocular de su viaje desde Europa Egipto : para esto se acuadrillan y pasan en largas hileras por el Ponto Euxino durante el otoo, volviendo pasar por el mismo orden principios de abril; permanecen en Egipto todo el invierno, y llegan familiarizarse tanto, que extraen las poblaciones y se posan en las ventanas de las casas. Su vista y su vuelo son tan seguros, que cogen en el aire los pedazos de carne que se les echa.

(Buffon.)

SUB-GNERO BONDREA.

Pernis (Cnv.)

Los caracteres de esta tribu son muy fciles de distinguir, y no es posible que se confundan con los peculiares otras aves. Adems de un pico corvo desde su base, ganchoso y liso en sus bordes, cuya comisura no llega hasta el ojo, los Bondreas ofrecen la particularidad de tener las narices abiertas en hendedura estrecha y oblicua haca la mitad de la mandbula superior; pero su principal carcter es el de tener pequeas , apartadas y como sobrepuestas las plumas que cubren el intervalo de la comisura y de las narices hasta el ojo : la mejilla participa de esta disposicin.

Los tarsos son cortos, gruesos, robustos y carnosos; estn desnudos en su mitad inferior, aplastados en su articulacin, y parecen granulosos y carnosos sobre la planta, con areolas exagonalesy pequeas sobre los dedos, y algunas hileras de escamas regularesocupan toda su longitud, eicepto las inmediaciones de la raiz de las unas, donde existen cinco verdaderas escamas sobre el pulgar, cuatro sobre el dedo interno, y tres sobre el mediano y el externo. Las uas son robustas y convexas, estn comprimidas sobre los costados , canaliculadas por debajo y muy aceradas en su punta.

Las alas se extienden hasta la mitad de la cola; las remeras primarias son estrechas, pero no podemos decir otro tanto de las secundarias, que son amplias, anchas, cortas y redondeadas. La primera remera es la mas corta, la segunda es menos larga que la tercera ; esta, la cuatra y ltima son las mas largas. Las barbas esternas son cortas, mientras que las internas

 

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