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Zoología. Aves. Página 95. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



fajas mas anchas; las pequeas coberteras de debajo de las alas robre un fondo bermejo tienen pequeas manchas morenas; la cola es por encima de un moreno uniforme, y est imperceptiblemente listada con una tinta mas sombra; pero como las barbas interiores son blanquecinas, los listones fajas se perciben muy bien debajo de la cola, donde resaltan mucho mas. Esta ave tiene la base del pico amarilla y los pies del mismo color; el iris es de un negro amarillo anaranjado; el pico negro, y del mismo color son las garras.

A pesar de su talla pigmea, el Diminuto posee toda la intrepidez y la osada de las aves de su gnero; ataca generalmente todas las aves pequeas, para hacer sus provisiones, pero con frecuencia, cuando no quiere desplegar su industria cazadora, tiene bien contentarse con un manjar mas comn, y falta de aves se alimenta de insectos, particularmente de Langostas y de Mantas. No sufre la presencia de ninguna Pega-reborda en su distrito, y mas fuertes que ellas, les da caza y las obliga establecerse en otros lugares. Bien disgusto suyo se le acercan otras aves de Rapia mayores, pues muchas veces no vacila en atacar los Milanos y los Busos, por cuanto la extremada rapidez de su vuelo le pone en disposicin de eludir las acometidas de estas aves cuando quieren castigar su osada.

Los Cuervos son los enemigos con quienes se muestra mas encarnizado, especialmente cuando tiene que defender su nido contra la voracidad de aquellas. El macho los persigue gritando casi del mismo modo que nuestra Crccerela, cri-eri-cri-pri-pri-pri. El macho muy pocas veces se separa de la hembra , pues caza manromunadamente, y construyen un nido sobre los rboles donde deposita la hembra cinco huevos manchados de moreno por las puntas.

En las verdes riberas del Gantoos es donde mat el primer par de estos pequeos Gavilanes. La talla de la hembra casi es dos veces mayor que la del macho, y tiene exactamente la misma librea , excepcin de algunas cintas que son menos oscuras sobre su manto, en sus rayos y sobre las manchas del pecho.

Desde el Gantoos hasta el pas de los Cafres, mat siete individuos de esta especie, todos los cuales estaban apareados y ninguna diferencia notable observ entre sus colores respectivos. Nunca llegu ver esta ave en su edad temprana ni consegu examinar mas que uno de sus nidos, en el cual hall cinco huevos; posado este nido sobre la copa de una sensitiva, estaba construido con ramitas flexibles, entrelazadas las unas con las otras: algunas porciones de musgo y de hojas secas tapizaban el exterior, mientras que la parte interna estaba muellemente guarnecida de lana y de plumas.

El rasgo siguiente , que no puedo menos de referir, probar cuanto llevo dicho acerca de la osada de esta pequea ave de Rapia, cuya magnitud, la del macho, es con corta diferencia igual la de nuestro Mirlo comn. Un dia que estaba ocupado, como de costumbre, en disecar delante de mi tienda las aves que babia matado, cruz por encima de mi cabeza uno de estos Gavilanes, que, habiendo visto sobre mi mesa varias aves, de sbito se dej caer, y sin que le sirviese de estorbo mi presencia, se apoder de una que ya estaba preparada; la arrebat en sus garras; Dero, cul fue su admiracin cuando despus de haberla desplumado sobre un rbol como treinta pasos de nosotros , en vez de carne solo encontr musgo y algo-don! Apesar de lodo, puso en trizas la piel y comi todo el crneo, nica parte que dejo, generalmente, en mis aves preparadas. Como examidaba con gusto la maniobra de esta ave, que desgarr con despecho todo lo que llenaba la piel algodonada qu me babia robado, por diferentes veces le vi llegar y cernerse sobre mi cabeza; pero no hizo una nueva tentativa pesar

de haberle dejado de exprofeso algunas aves en que pudiera saciar su apetito. Me persuado que, si en su primer ensayo de rapia, hubiese tenido la fortuna de apresar una de las aves no preparadas, infaliblemente hubiera vuelto al ataque, pues esta caza no podia menos de ser cmoda y espedita para l; pero como la primera vez salieron fallidas sus esperanzas, no se digno probar nueva fortuna.

SUB-GNERO MILANO.

Milvus (Cuv.)

Estn provistos de garras poco robustas, y por ser su pico tambin poco vigoroso, no les permite medir sus fuerzas con especies mas pequeas, pero mejor protejidas por las armas que les dio la naturaleza. Este pico, encorvado desde su nacimiento, tiene sus bordes enteros, y est provisto de una cera desnuda, donde aparecen las narices, que son oblicuas y elpticas. Sus tarsos son cortos, delgados, mas robustos que los del Elanus, y estn protejidos por escamas : sus alas son muy largas, y su tercera y cuarta remeras son las de mayor longitud. La cola, que es deltoide, amplia, ganchosa escalonada, consta de doce timoneras. Su cuerpo es oblongo, y est pintado de diversos colores: su cabeza es redondeada, su cuello mediano, su lengua carnosa, gruesa y enteriza.

Previos estos caracteres generales de su organizacin , aadiremos que los Milanos tienen una rara potencia de vuelo, una energa poco comn en sus movimientos ; pero sus hbitos de rapia llevan el sello de la cobarda. Se les ve perseguir la caza menuda, abandonar su presa en cuanto llega un Gaviln disputrsela, y dejarse caer sobre los cadveres ya corrompidos los peces muertos que flotan en la su-jierfice del agua.

Encuntrase en Europa, frica, Asia y Australia, pero en America estn reemplazados por wsCuhieht y los Naucleros.

Sus hijuelos disfrutan del sentido de la vista en cuanto acaban de romper el cascaron, y toman por s mismos el alimento que les traen sus padres; pero solo se lanzan del nido cuando se sienten con fuerzas para volar.

Buffon aade estas generalidades : emigran de nuestro pas en el mes de abril, y donde quiera son mucho mas comunes incmodos que los Buitres, frecuentando mas los parajes habitados. Anidan en los sitios mas accesibles, raras veces hacen su morada en el desierto, y prefieren siempre las llanuras y colinas frtiles las montaas estriles y peladas. Como cualquiera presa les sabe bien y cualquier alimento les conviene; y siendo as que medida que la tierra produce mas vejetales, est al mismo tiempo mas poblada de Insectos, de Reptiles, de Aves y de animales de toda suerte, por esta razn establecen de ordinario su domicilio en la falda de las montaas y en los terrenos mas pinges y abundantes en caza, volatera y pesca. Sin ser valerosos, no son tampoco tmidos; sino que tienen una especie de feroz estupidez que los hace audaces con tranquilidad, y parece quitarles el conocimiento del peligro, de modo que puede uno acercrseles y matarlos mucho mas fcilmente que las guilas los Buitres. En estado de cautividad son todava menos suceptibles de educacin que estos, y en todo tiempo se les ha borrado de la lisia de las aves nobles y proscrito de la escuela de cetrera: siempre se compart con el Milano al Hombre groseramente impudente, y con el ave Zonza la mujer necia.

MILANO REAL.

Falco milvus (lia.); Milvus Mima (Sav.) Solo hay en nuestro clima una especie de Milano

 

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