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Zoología. Aves. Página 93. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


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SUBGÉNERO GAVILÁN.

Nisus (Cuv.);Sparmus (Vieill.); Accipiter(Raj.)

Se confunden con los Azores por matices insensibles. Sin embargo, su pico es corto, liso por sus bordes; sus naricesson ovales; sus tarsos largos, delgados, escamosos y desnudos. Sus formas son mas sutiles y mas delicadas; sus alas pasan de la rabadilla; y su cola, que es larga, está ligeramente escalonada , ó bien es rectilínea. Las especies son numerosas y están esparcidas por todas las regiones de la tierra, donde, por sus hábitos de rapiña, son el azote de las demás aves, especialmente de las Gallináceas y de las Pájaros, no menos que de los pequeños Mamíferos.

El Gavilán común ha sido representado en las láminas de Buffon, y tanto por ser muy común en toda

GAVILÁN.

Accipiter Nisus (Ch. Benap.)

Los cazadores distinguen dos variedades; el que llaman Terzuelo soro y el Terzuelo zahareño. Aquel difiere de este en que tiene el pecho y el vientre mucho mas blanco y con mucha menos mezcla de rojo que el Zahareño , el cual tiene estas partes casi del todo rubias y atravesadas por fajas pardas, en vez que el otro no tiene sobre el pecho sino unas manchas ó fajas mucho mas irregulares. El terzuelo del Gavilán, que lleva entre los halconeros franceses el nombre de (Terzuelo mosqueado ó letrado), mouchetes tanto mas pardo en el dorso cuanto mas entrado en edad; y las fajas transversales del pecho no toman una forma bien regular hasta que ha pasado la primera ó segunda muda. Lo mismo sucede con la hembra, cuyas fajas tampoco son regulares hasta que ha mudado dos veces; y para dar una idea mas circunstanciada de estas diferencias y mudanzas en la distribución de los colores, observaremos que en el terzuelo Soro las manchas del pecho y del vientre están separadas casi todas y presentan mas bien la figura de un corazón ó de un triángulo con los ángulos obtusos, que no una serie continuada y uniforme de color pardo, tal cual se ve en las fajas transversales del pecho y vientre del terzuelo Tabareño, es decir, del Zerzuelo que ha pasado ya las dos primeras mudas. Las mismas mudanzas tienen lugar en la hembra ; estas fajas transversales pardas, del modo que se ven representadas en varias láminas, no son sino unas manchas separadas en el primer año; y este cambio, conforme se dirá mas adelante, es mas considerable todavía en el Azor que en el Gavilán.

Nada prueba mejor cuan falibles son las indicaciones que nuestros nomencladores han querido sacar de la distribución de colores, que el ver á una misma ave ofrecer á la vista en el primer año de su vida manchas ó cintas longitudinales pardas, perpendiculares, y en el segundo presentar fajas transversales ó en sentido opuesto, del mismo color: este cambio, aunque muy singular, es mas sensible en el Azor y en los Gavilanes; pero se observa también mas ó menos en otras muchas especies de aves; de manera, que todos los métodos fundados en la enunciación de las diferencias de color y de la distribución de las manchas se encuentran aquí enteramente desmentidos.

El Gavilán permanece todo el año en nuestro país, y su especie es bastante numerosa: en el corazón del invierno se me han traido muchos que habían sido muertos en los bosques, en cuya época están muy flacos, y no pesan mas que seis onzas. El volumen de su cuerpo es con poca diferencia igual al do una Picaza ; la hembra es mucho mas corpulenta que el macho ; hace su nido en los árboles mas empinados del bosque, y pone por lo regular de cuatro á cinco huevos, manchados de color amarillo rojizo en sus extremos. Por lo demás, el Gavilán, ya sea macho, ya hembra , es bastante dócil, se le domestica fácilmente, y se le puede adiestrar en la caza de las Perdiganas y de las Codornices: también coge á los Palomos que van separados de su bandada, y hace una tremenda riza en los Pinzones y demás aves pequeñas que se cogen durante el invierno. La especie del Gavilán es, sin duda alguna, todavía mas numerosa de lo que á primer golpe se presenta, pues á mas de los que viven todo el año en nuestros climas, parece que un gran número de ellos se trasladan en ciertas épocas á otros

descubre cuando el órgano está vacío. El pico es negro , la mandíbula superior puntiaguda y bastante encorvada , la cera y los pies son amarillos.

La longitud total de esta ave es de trece pulgadas, y la cola cinco; su envergadura es de un pié con siete pulgadas; el pico tiene una pulgada, y cuando las alas están plegadas , extiéndense de tal modo que solo dos pulgadas distan de la extremidad de la cola.

AZOR MONOGRAMA.

En la edad adulta está perfectamente caracterizado, y se distingue fácilmente entre todas las Rapaces de esta sección por una hilera de manchas longitudinales, en forma de faja negra, que sigue la línea media de la parte anterior del cuello: esta faja única que tiene el animal, se hace tanto mas perceptible cuanto que toda la región de la garganta ó de la parte superior de la delantera del cuello, así como la cima de la cabeza, las mejillas, la nuca y el pecho son de un matiz ceniciento teñido sobre este último órgano de ligero tono bermejizo; el lomo, las escapulares y todas las coberteras de las alas tienen una tinta cenicienta, un poco mas oscura que la del cuello las remeras y las pennas alares y secundarias son morenas marcadas con fajas transversales negras; pero su base y una parte de las barbas internas de las pennas todas son de un blanco puro, y todas terminan en una zona blanca; el primer orden de coberteras superiores de la cola es de color de las plumas del lomo, pero el orden inferior es blanco; una banda nivea, poco ancha, atraviesa todas las pennas negras de la cola á la distancia de pulgada y media de su extremidad; una segunda faja, oculta en parte por las coberteras, está pintada con mas ó menos intensidad y según la edad de los individuos : algunos tienen la cola terminada en blanco; todas las pennas exteriores de cada costado son mas cortas que las demás; el vientre, los flancos, los muslos y el abdomen transversamente y á igual distancia, están rayados de sutiles fajas cenicientas y blancas; las únicas coberteras de debajo de la cola son de un blanco puro; la cera y los pies son de un rojo claro, y los vestigios de esta tinta subsisten todavía sobre estas partes, en algunos individuos recientemente desplumados, procedentes del Senegal.

La longitud total del ave es de trece á catorce pulgadas.

Nada sabemos acerca de la librea que visten los pequeñuelos y los individuos de mediocre edad; pero según el indicio suministrado por algunas pennas de la cola perteneciente á una de estas rapaces en tiempo de muda, pudo cerciorarse Mr. Temminck de que las fajas blancas son mas numerosas en una edad menos abanzada.

Vive en la Senegambia.

, Europa, cuanto por haberle descrito con toda perfección este hábil naturalista, nos limitaremos á transcri-

I bir lo que dice. Las demás especies que describimos no las conoció.

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