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Zoología. Aves. Página 91. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



de Alfaneque Esmeril, y se le aplicase el nombre de tal; sin embargo, no por esto deja de ser efectivamente un Azor, aunque los halconeros le desechan de su escuela.

Hay adems otra variedad, aunque bastante leve, en este Azor rubio, la cual consiste en que algunos tienen las alas salpicadas de blanco; y este carcter hizo que se diese el nombre de Esmeril variado; pero repilo que, esta ave apedreada, lo mismo que el Azor rubio, son igualmente Azores, y no Esmeriles, como se les llama.

Largo tiempo hice criar un macho y una hembra de la especie riel Azor pardo, fin do observarlos con cuidado : la hembra era por lo menos un tercio mayor que el macho; sus alas, cuando estaban cerradas, no llegaban con mas de seis pulgadas al extremo de la cola; y la edad de cuatro meses, que me pareci ser el trmino de incremento de estas aves, era ya mas corpulenta que un capn grande. En el principio de su vida, hasta que tienen cinco seis semanas, son de un color gris blanco, y en seguida se tien de pardo en todo el dorso, cuello y alas : el vientre y la parte inferior de la garganta cambian menos, y de ordinario son blanco blanco-amarillentos con manchas longitudinales pardas en el primer ao, y con fajas transversales del mismo color en los siguientes; el pico es azul apagado, y la membrana que cubre su base, azul lvido; las piernas carecen de plumas; los dedos de los pies son de color amarillo subido; las presas negruzcas; y las plumas de la cola, que son pardas, estn pintadas de rayas transversales muy anchas de un gris muy dbil. El macho tiene debajo de la garganta, en el primer ao de su edad, las plumas mezcladas de color rojizo; lo que no se observa en la hembra, la cual se parece en todo lo restante, excepcin del tamao.

Se ha notado que el macho es mas feroz y maligno que la hembra, pesar de ser mucho mas pequeo que ella, bien que ambos son bastante difciles de domesticar. A menudo se peleaban, pero mas con las garras que con el pico, del cual se sirven casi exclusivamente para despedazar las aves otros animalitos, pan morder y herir aquellos que quieren cogerlos: en este caso se defienden al principio con Jas garras, y se echan luego de espaldas abriendo la boca, y procurando mucho mas desgarrar con las presas que morder con el pico. Aunque estas aves estaban solas en una misma pajarera, no se consigui por esto ver que se tomasen el menor cario; y no obstante, pasaron en ella de este modo toda la estacin de verano, desde principios de mayo hasta ltimos de noviembre, en cuya poca la hembra mat al macho de un acceso de furor durante el silencio de la noche, y entre nueve y diez de ella, mientras que todas las dems aves dorman. Su carcter es tan sanguinario que, cuando se deja un Azor en libertad junto con muchos Halcones, los degella todos, uno despus de otro. Sin embargo , parece que comen con preferencia los Ratones, los Musgaos y las Aves pequeas: se tira con ansia la carne cruda, y rehusa tercamente la cecina; pero se le puede obligar comerla por medio de la abstinencia. Despluma las aves con limpieza, y las hace pedazos en seguida antes de comerlas, en vez de que se engulle enteros los Ratones. Sus escrementos son hmedos y blanquecinos , y menudu restituye por la boca las pieles arrolladas de los Ratones que trag. Su grito es muy ronco y acaba siempre en sonidos agudos, tanto mas desagradables, cuanto mas menudo los repite. Muestra tambin una continua inquietud , y se alborota mucho luego que se le acercan; de suerte que no puede uno pasar cerca de la jaula en que est encerrado, sin verle agitarse violentamente y orle dar muchos gritos repetidos.

(Buffon).

AZOR MSICO.

Esta especie ha sido descubierta y descrita por Le-vaillant en los trminos siguientes : El amarillo de la base del pico, asi como la de los pies, unos colores elegantes y un canto sostenido caracterizan una de las mas bellas interesantes rapaces de frica, la que di el nombre de Halcn cantor. Un rgano del cual parece dotado nica y exclusivamente, y le hace distinguir entre todas las dems aves de Rapia, si se excepta no obstante el Vocinglero Vociferador, nos obliga designarle una denominacin particular , como privilegiado en tal concepto, puesto que, cuando se trata dar nombre los objetos de Historia Natural, siempre que sea posible; debemos procurar aplicarle uno adecuado. Sin embargo, este nombre no debe eslablecerse nicamente con arreglo su configuracin, sino que tambin puede darse los animales algn nombre que exprese una de sus facultades, por cuanto la Historia Natural no consiste tan solo en la parte descriptiva, sino tambin en el conjunto de las formas, de las costumbres y facultades; y como el estudio de todas estas cosas la vez, debe ser el objeto de todonaturalista, asi mismo se deben fijarlas especies por el rasgo mas notable de su filiacin fsica y moral. Generalmente los nomencladores se cien la descripcin del colorido, que es lo que menos nos importa conocer con tantos detalles, porque es raro que entre dos aves de un mismo gnero, aunque se parezcan notablemente por su plumaje, no exista algn carcter diferente bastante perceptible para distinguirlos entre s, y esto es lo que el naturalista debe procurar para no dar nuevo pbulo la confusin que reina ya sobradamente en las diferentes obras que han escrito acerca de las aves.

Al primer golpe de vista, el Halcn canoro se pudiera confundir con una grande especie de Gaviln, pero no se le puede colocar entre estas aves porque tiene las alas proporcionalmente mas largas, la cola mas corta y el cuerpo mas grueso; pero, como ellos, tiene el tarso muy largo, lo cual le aleja un poco de los Halcones : su ola est cscaloneada, y las plumas exteriores son una tercera parte mas cortas que las del medio; la cabeza y el cuello, el pecho y la parte baja del cuerpo, son (e un gris de perla mas oscuro sobre la cima del crneo, sobre las megillas v sobre una parte de las plumas escapulares, donde adquiere un tono morenuzco; las coberteras de encima de la cola son blancas sobre los costados, estn rayadas de gris moreno y puntuadas crispidas dei mismo color; el vientre, sobre un fondo blanquecino , est sutilsi-mamente rayado de gris azul claro; las rayas del resto del plumaje estn mas separadas entre s y son de un precioso gris azul sobre las piernas. Las grandes pen-nas del ala son negras, y cada una de las plumas de la cola termina en blanco; las de en medio son negruzcas ; las dems aaden este color anchas fajas blancas; el iris es de un rojo moreno oscuro. El pico es negro igualmente lo son las uas.

La magnitud de esta ave es idntica la de nuestro Halcn, aunque la hembra difiere del macho por su talla, que es un tercio mayor. La base de su pico y sus pies son de un amarillo plido, y principalmente en el tiempo de los amores es cuando estas mismas partes adquieren en el macho un color mas vivo mas anaranjado; entonces es tambin cuando canta, como sucede la mayor parte de las aves canoras. Encaramad i sobre la copa de un rbol, cerca de su hembra, quien no abandona durante todo el ao, bien en la inmediacin del nido donde incuba, canta horas enteras y de un modo particular; lo mismo, que nuestro" Ruiseor se le oye por la maana al despuntar la aurora, por la tarde al declinar el dia y algunas veces durante la noche. Entonces, que es cuan-

 

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