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Zoología. Aves. Pgina 87. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



AVES DE RAPIA. 87

Zoologa que en Botnica, quieren establecer grupos naturales, no nos cansaremos de repetir la necesidad que hay de estudiar el gnero de vida y las costumbres de los animales para obtener una clasificacin zoolgica. En esta parte seria de desear que no se desdease la opinin de Azara, observador con frecuencia muy exacto y siempre concienzudo, cuando describe las aves propias de las regiones que ha recorrido.

Nada hay de comn entre las costumbres del Quimaquima y las del guila pescadora ; y lo repetimos, todas las analogas que pudiean establecerse entre uno y otro ser serian muy forzadas y poco naturales.

Hemos visto al Caracara comn y al Quimango cubrir con sus familias una superficie inmensa del terreno. No as el Quimaquima, cuyos lmitesde demarcacin son menos amplios. Despuesde haberle encontrado por primera vez en las fronteras del Paraguay, nunca le hemos visto mas all de los 28" de latitud Sur, ni en Chile, ni en el Per, y solo le hemos hallado nuevamente en el interior de la repblica de Bolivia. De aqu deducimos que apenas se separa algunos grados de la zona tropical, que es su mansin favorita, y que solo vive en la zona trrida del centro de la Amrica meridional sobre las vertientes orientales de los Andes, y ningn indicio hay de su emigracin hacia el Oeste.

Su crculo habitable no se extiende mas all de los lugares donde alternan los bosques y las llanuras, ni se separa de los lugares habitados; y eso que es el menos familiar entre todas las especies de su gnero. Nunca se le descubre en medio de inmensas llanuras como al Chimaneo, ni tampoco en el centro de las selvas ; nunca le hemos hallado ni aun sobre las montaas mas bajas de la cadena de los Andes en la repblica de Bolivia, al paso que es bastante comn en las frondosas llanuras de Santa Cruz en la sierra y en las pequeas colinas de la provincia de Chiquitos. Hemos dicho que es bastante comn, ignoramos si esta es la palabra que realmente le conviene, porque el Quimaquima en ninguna parte abunda. Electivamente , solo se encuentra de trecho en trecho, ya sea aislado, ya por pares, sin que siquiera se halle tan esparcido como muchas especies de Busos. As pues, creemos que pueda fijarse su nmero en una centesima parte de el de los Caracaras, y en una dcima parte de el de los Chimangos.

Siempre es orilla de los bosques, donde se establece, como la inmediacin de alguna quinta algn redil, y all vive expensas del Hombre, sin que por eso tenga en modo alguno las costumbres de los dems Caracaras. Al despuntar el dia, abandona el arbolado en que se guareci durante la noche, y va posarse sobre los postes de los corrales donde se encierran los Caballos, los Bueyes, las Cabras y otros animales de esta especie, y tiende la vista por aquellos alrededores exhalando de vez en cuando un grito agudo y prolongado , bastante parecido al que con frecuencia repite el Chimango, igualmente puede escribirse con la shba chiii.

Habitualmenke confiado, aunque menos sociable que los individuos de las dems especies, no teme al Hombre, con el cual vive en armona; pero nunca muestra esa familiaridad y ese espritu de rapia que caracteriza otras especies, tales como el Caracara, el Chimango y los Gatartos. La mayor parte de las veces anda solo y parece como que se complace en su aislamiento, cuando cerca de una casa puede creerse dueo absoluto de cuanto le rodea, y busca libremente en el terreno lo que excita su apetito.

AGUILA PEQUEA DE CUELLO PELN.

Ibycter leitcogaster y Rancanca (Vieill.); Ibycter gimno-cephalus (D< Orvigny); Falco aquilinus (Ocm.)

Ha sido observado sobre la pendiente de la cordillera oriental de Coehabamba, en Bolivia , y encontrado por Mr. D' Orvigny en las llanuras inundadas de la provincia de Moxos, durante una navegacin sobre el rioSecuri y otros. Es un ave de la talla del Caracara comn, con los pies amarillos, la cabeza totalmente desnuda y de un precioso color rojo. Su grito y su traje dieron margen imaginar que debe pertenecer los Caracaras. La hizo Mr. Vieillot tipo de su gnero Rancanca ibycter, de una palabra griega que significa vocinglero vociferador. Se caracteriza de este modo: pico recto en su base, convexo por encima; mandbula superior de bordes rectos, la inferior escotada hacia la extremidad y algo puntiaguda; cera glabra; las mejillas, la garganta y el buche desprovistos de plumas; las alas largas, y las uas puntiagudas.

En sus costumbres se parecen al Aguda pescadora, pues siguen las mrgenes de los nos y se posan de mejor gana que los Caracaras propiamente dichos; pero son unas aves que no atacan ninguna presa viva, contentndose con anmales muertos, mas frecuentemente con Insectos.

Buffon dice que apenas tii ne de diez y seis diez y ocho pulgadas de largo, y que es notable primera vista por una chapa ancha de color rojo purpurino que tiene debajo del cuello. Pudiera creerse en vista de su pequenez , que es de la clase de los Gavilanes de los Halcones ; pero la forma de su pico recto en su nacimiento, y corvo cierta distancia de su base como el de las guilas, es lo que nos ha decidido colocarle entre las guilas mas bien que entre los Gavilanes.

SUB-GNERO HARPA.

Constan de una sola especie, que se distingue por sus costumbres carniceras, y vive en la Amricame-ridional. Parcense las guilas pescadoras , por el conjunto de las formas; pero las alas son muy cortas, pues solo llegan la tercera parle de la cola. Sus tarsos son muy gruesos, estn reliculados y medio emplumados, y su pico, del mismo modo que las uas, tiene una robustez y una magnitud que aventaja las de cualquiera otra especie. El tipo de este sub-gnero es la

GRANDE HARPA DE AMRICA.

Grande guila de la Guayana (Manduit); Falco harpya (Lin); Vultus crislatus (fllhg ); Falco destructor (Dandin); Harpa mouda; Thasaetus harpya (Gray.)

Su talla es mayor que la del Aguda comn. Tiene la cabeza y el pico de un color gris oscuro, la primera adornada "con moo negro de cspide grisienta, y un ancho collar negro adorna la parte anterior del cuello, ti mai to y los costados del pecho son moreno negruzcos, y las paites inferiores blanquecinas. La cera es morena, y los tarsos amarillos.

La Harpa puede erizar las largas plumas de su occipucio, como las de sus mejillas; y en este estado de ereccin tiene la fisonoma de un Mochuelo. Dcese que su pico es bastante vigoroso para hendir el crneo de un Hombre; pero tal vez este hecho es una exageracin de aquellos indgenas, de la cual se sirven para expresar la energa de esta ave que se alimenta de jvenes Cariaras, de Ais y de Unos.

 

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Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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