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AVES DE RAPIA. 77

ao en las provincias de Francia, aunque he notado que no abundan tanto en invierno; lo que me induce creer que muchas de ellas abandonan el pas para pasar en otra parte la estacin rigurosa.

Hice criar en grandes pajareras varias de estas aves, que, como tengo dicho, son de color blanco muy hermoso durante el primer mes de su vida, pasado el cual en pocos das se vuelven rojizas las plumas del dorso y luego pardas. Son robustas y fciles de alimentar, y apenas tienen quince das tres semanas cuando comen ya la carne cruda que se les presenta: pronto conocen al que las cuida, amansndose bastante para que jams le ofendan. Tardan poco en hacer oir su voz, repitiendo , aunque encerradas , el mismo grito que cuando estn en la libertad : las he visto escaparse y volver por s mismo la pajarera despus de un dia dos de ausencia y tal vez de abstinencia forzosa.

Las nicas variedades que conozco en esta especie se reducen algunos individuos que tienen la cabeza y las dos plumas de en medio de la cola de color gris.

SUB-GNERO GUILA.

Son estas aves de las mas notables en la familia de las Rapaces, por su valor, su audacia, la energa de sus apetitos, y la magnitud de su talla. Su pico es vigoroso y muy encorvado en su cumbre ; sus alas son puntiagudas y tan largas como al cola, que es cuadrada, igual escaloneada. Loque los distingue de las guilas Pescadoras son sus tarsos , completamente emplumados basta el nacimiento de los dedos. Las guilas apetecen las presas vivas que arrebatan y llevan sus nidos, situados en la cima de las rocas mas inaccesibles; pero acosadas por el hambre, comen sin repugnancia y basta con gusto los cadveres corrompidos.

Su rgano de la visin tiene de particular el que una membrana llamada guiadera puede caer sobre el globo ocular debilitando la fuerza de los rayos luminosos: de aqu la opinin vulgar de que las aves de este gnero pueden mirar al sol impunemente. Las guilas tienen su mansin en las montaas mas elevadas , y solo accidentalmente bajan las llanuras. Estn esparcidas por toda la superficie del globo.

Bufl'on solo ha conocido bien el guila comn que se halla esparcida por todas las montaas de Europa y Amrica, y que varia por los matices de su plumaje, de tal manera que se ha descrito con muchos nombres. No debe distinguirse de ella'al Agua]real por mas que algunos autores, ejemplo de Bufl'on, hayan hecho una especie aparte, pues esta ltima sera, no dudarlo, el guila comnn con todo su pl umaje.

GUILA COMN.

guila comn y real (Buffon); Falco fuleus y cliry-saetot (Gem.); Falco niger (Brown.); Rey de las Aves (Buffon.); guila regia.

Las razones en que se apoya Buffon para suponer especies distintas al guila comn y al guila real son estas: La primera es menos pura , y su raza parece menos noble que la del guila Real: consta de dos variedades; guila negruzca y negra: Aristteles no las distingui por sus nombres, y parece que las reuni bajo el nombre de guila negra negruzca, y tuvo razn en separar esta especie de la anterior, porque se diferencia t en el tamao, siendo siempre el guila comn negra negruzca mas pequea que el guila real; 2.* en los colores, que en el guila real son permanentes, y en la Comn varan; 3." en la voz, pues el guila real despide un grito

lamentoso, y la Comn, Negra Negruzca grita pocas veces; 4. en los hbitos naturales: el guila comn alimenta sus hijuelos en su nido, los cria y guia despus en su juventud; el guila real, al contrario, los arroja del nido y los abandona tan luego como pueden volar. Pero los estudios modernos han demostrado que es la Comn de la misma especie de la Real, que describe Buffon de esta manera: a La hembra tiene basta tres pies y medio de largo desde la punta del pico hasta la extremidad de los pies, y mas de ocho y medio de vuelo y de envergadura: pesa diez y seis y aun diez y ocho libras; el macho es mas pequeo, y apenas tiene doce libras de peso. Ambos tienen el pico muy recio, y al parecer de una sustancia crnea azulada; las uas negras y aguzadas; la mayor que es la de atrs, tiene veces hasta cinco pulgadas ile largo; los ojos grandes , pero sumidos en una cavidad profunda que la parte superior de la rbita cubre como una cornisa saliente; el iris es de un hermoso amarillo claro , y despide un vivo destello; el humor vitreo es de color de topacio; el cristalino, que es seco y slido, tiene el brillo y resplandor del diamante; el esfago se extiende en una bolsa ancha que puede contener una media azumbre de lquido; el estmago, colocado debajo, no es tan grande como esta bolsa, pero si tan flexible y membranoso. Esta ave est^orda, y su carne, aunque dura y fibrosa, no tiene gusto montaraz como la de las dems aves de rapia.

Esta especie se encuentra en Grecia, en Francia, en las montaas del Bugey, en Alemania, en las montaas de Silesia, en las selvas de Dantzik, en los montes Carpacios, en los Pirineos y en las montaas de Irlanda. Tambin se encuentra en el Asia Menor y en Persia, pues los antiguos persas adoptaron el guila por insignia de guerra, antes que los romanos; y esta era el guila grande, el guila dorada, guila fulva, que estaba consagrada Jpiter. Tambin se encuentra, segn manifiestan los viajeros, en Arabia, en Mauritania y en otras varias provincias de frica y de Asia, hasta en la Tartaria; pero no en la Siberia , ni en el resto del Norte del Asia. Casi lo mismo acontece en Europa, pues esta especie, que en ninguna parte abunda, no es tan rara en nuestros paises meridionales como en las provincias templadas; asi es que no se ha visto en la Amrica septentrional pesar de encontrarse aH el guila comn. Parece, pues, que el guila real ha permanecido en los paises templados y clidos del antiguo continente, lo mismo que todos los dems animales quienes perjudican los frios excesivos, y que por esta razn no han podido pasar al nuevo. l Aguda tiene muchas correspondencias fsicas y morales con el Len: la fuerza, y de consiguiente el supremo podero sobre las dems aves, como el Len sobre los Cuadrpedos , la magnanimidad; desdean los animales pequeos y desprecian sus insultos; y s el guila castiga con la muerte la Corneja la Urraca, es porque la han provocado sin cesar con sus gritos importunos; no apetece mas bienes que los que conquista, mas presa que la que ella misma coge; se mantiene con sobriedad; casi nunca come todo lo que caza ; y como el Len, abandona lo que le resta los dems animales. Por muy hambrienta que est, nunca el guila se precipita sobre los cadveres. Es como el Len, solitaria, moradora de un desierto cuya entrada y uso de caza veda todas las dems aves, pues tan raro es ver dos pares de guilas en una misma parte de montaa, como dos familias de Len en una misma selva: se mantienen bastante distantes unas de otras para que el espacio que las ha tocado les suministre una subsistencia-abundante ; solo juzgan del valor y de la extensin de su reino por el producto de la caza. Adems, el guila tiene los ojos brillantes y casi del mismo color que los del Len; las uas de la misma hechura; tan fuerte el aliento y tan espantoso el grito.

 

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