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Zoología. Aves. Pgina 76. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



suyo para arrojarse sobre las Perdices y otras aves que se levantan al acercarse aquellos.

Un color ceniciento de plomo colora la cabeza, la nuca, el lomo y las alas. Grandes crecientes, medias lomas de un blanco puro terminan todas las rameras secundaras. Las dos primeras pennas alares estn escotadas por dentro : todas afectan una tinta plomiza y una hilera de manchas blancas entre las barbas interiores. Una faja igualmente blanca hace encima de los ojos, y se halla matizada de rojizo algo mas all del borde externo de la rbita, pasando lo largo de la parte posterior del cuello, donde las extremidades opuestas casi estn reunidas. Una ancha banda de una tinta-azulada sigue los costados del cuello, y se dirige en los individuos jvenes hacia el pecho, mientras que en los adultos va terminar en los dos costados del cuello. Otra faja, igualmente plomiza , forma modo de unos mostachos en el ngulo del pico. El pecho, que es blanco rojizo, est estriado de moreno. El resto del cuello es blanco por delante, y las plumas negruzcas del vientre, estn sutilmente limitadas por medias lunas de este ltimo color. Seis siete fajas blanquecinas, bastante espaciosas, atraviesan la cola, que termina en una faja blanca. El abdomen, los muslos y las coberteras de debajo de la cola ,-son de un bermejo claro. El macho tiene trece pulgadas de longitud.

La media edad est caracterizada por un bermejo vivo que cubre la frente, las mejillas , los msculos, los ribetes de las alas, la garganta y los costados del cuello. El resto del plumaje es morenuzco, y las fajas de la cola son rojizas. Con todo, las remeras secundarias estn ribeteadas de blanco.

HALCN DE LOS PICHONES.

Falco coliimliariits (L. Wils.)

Es una especie peculiar de la Amrica del Norte, que se ha confundido, aunque sin causa que lo justifique, con el Halcn de Europa. Su plumaje es moreno oscuro por encima y blanco por debajo, con llamulas morenas. La cola est atravesada por cuatro cintas estrechas y blancas. Esta rapaz habita el Sur de los Estados de la Union, y en el Norte extiende sus emigraciones hasta la baha de Hudson.

HALCN CENICIENTO.

Falco atricapillus (Wils.) F. palumbarius (Bonap.)

Tambin es de los Estados-Unidos; pero parece que habita las regiones mas septentrionales de ambos continentes. Es un Gerifalte, segn Cuvier, y un Azor segn Carlos Ronaparte. Esta ave, cuyo plumaje es negruzco, tiene el cerco de los ojos blanquecino, la cola mas plida que lo restante del cuerpo , y la cera de un amarillo lvido. Los individuos jvenes son de un moreno ahumado, con llamas ferruginosas. El vientre est lincoladode moreno sobre un fondo blanco; un ribete de este ltimo color se observa en la extremidad d la cola, que est atravesada por cuatro fajas negras. (Less.)

CERNCALO.

Falco linnunculus (Lin.)

El Cerncalo es el ave de rapia mas comn en la mayor parte de las provincias de Francia y con particularidad en Borgoa: no hay castillo ni torre abandonada que no frecuente habite. Vsele por la maana y antes ilc anochecer volar alrededor de los antiguos edificios, y aun mas bien se le oye que no se le ve : su grito es precipitado pli, pli,pli, 6 pri, pri, pri,y no cesaile repetirlo en su carrera, asus-

tando con l los pajarillos, sobre los cuales se arroja con la rapidez de una Hecha, arrebatndolos entre sus garras. Pero s acaso yerra el golpe, de tal modo se ciega, que los persigue hasta en lo interior de las casas, y mas de una vez he visto mis criados coger un cerncalo y el pajarillo que persegua, solo con cerrar la ventana de un cuarto la puerta de una galera, distante mas de trescientos pasos de las antiguas torres de donde habia salido. Apenas ha cogido y llevdose el pjaro, cuando lo mata, desplumndolo con mucha ligereza antes de devorarle; no se toma tanto trabajo con los Ratones y Musgaos, pues engulle enteros los mas pequeos, y despedaza los dems. Esta ave digiere todas las partes blandas del ratn, pero la piel se arrolla en su estmago, formando una pelotilla que arroja por el pico sin reducirla escremento , que es casi lquido y blanquecino; de manera que, introducindola en agua caliente para ablandarla y extenderla, se encuentra entera la piel del ratn, de la misma suerte que si le hubiesen desollado. El Buho, las Lechuzas, los Alfaneques, y tal vez muchas aves de Rapia arrojan pelotas semejantes, en las cuales se encuentran veces algunas porciones de los huesos mas duros, adems de la piel arrollada; y lo propio sucede igualmente las aves Pescadoras, en cuyo estmago deposita las espinas y escamas de los pescados , que arrojan por el pico.

El Cerncalo es ave bastante hermosa : sus ojos son vivos y su vista penetrante; vuela con facilidad, y es muy diligente y valerosa ; su natural la aproxima las aves nobles y generosas, y aun se le puede adiestrar para el uso de la cetrera lo mismo que los Esmerejones. La hembra es mayor que el macho, del cual difiere en tener la cabeza roja y la parte inferior del espinazo, de las alas y de la cola rayadas por fajas transversales pardas, adems de tener todas las plumas de la cola de color pardo rojo mas menos subido; mientras que el macho tiene la cabeza y la cola de color gris, y las partes superiores del espinazo y alas tiran rojo vinoso salpicado de algunas manchas negras.

No podemos menos de observar que algunos de nuestros nomencladores modernos han llamado gaviln de las alondras al Cernicalo hembra, de la cual han hecho una especie particular y diferente de la del Cerncalo.

Si bien esta ave suele frecuentar los antiguos edificios, con todo anida mas comunmente en los bosques; y cuando no deposita sus huevos en los agujeros de las paredes en el hueco de los rboles, su nido es de construccin muy tosca y bastante parecido al de los Grajos , compuesto solamente de troncos y raices en los rboles mas elevados de las selvas. A veces ocupa tambin los nidos que abandonan las Cornejas, y con mas frecuencia pone cinco huevos que cuatro , algunas seis y aun siete , cuyos extremos estn tenidos de color rojizo amarillento bastante parecido al de su plumaje. Sus polluelos estn cubiertos de plumn blanquecino : primero los cria con Insectos, y despus les trae gran cantidad de Turones, los cuales divisa en el suelo desde lo mas alto de los aires, que recorre lentamente, permaneciendo estacionario muchas veces para acechar su caza , sobre la cual se precipita con rapidez. A veces se lleva una perdiz roja, sin embargo de ser mucho mas pesada que l coge tambin los palomos que se separan de sus compaeros ; pero despus do los Turones y Reptiles, su presa mas frecuente son los Gorriones, Pinzones y dems pajarillos. Es el Cerncalo mucho mas fecundo que la mayor parte de las aves de Rapia , y do ah que su especie sea mas numerosa que las dems, y tan esparcida que se la encuentra en toda Europa, desde Suecia hasla Italia y Espaa, y aun en los paises templados de la Amrica septentrional. Es efectivo que varias de estas aves permanecen todo el

 

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