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Zoología. Aves. Pgina 73. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



HALCN MOUDO

Falco fronlalis (Dau); F. qalcriculalus (Schaw,; Tanas (Iluff.)

Ha sido desrubierto por Levaillant en el cabo de Buena Esperanza y segn la opinin de este viajero se parece al que Adanson trajo del Senegal, el mismo que los negros de esta parte d frica conocen con el nombre de Tanas. El Halcn que nos ocupa es moudo y recuerda completamente por sus colores y especialmente por la distribucin de ellos, el plumaje del Halcn ile Europa ; pero difiere del Tana* descrito por Buffon en tener estatura mas chira, y en la mandbula inferior del pico, que est provista de un gancho muy visible en cada lado, y truncada adems en su extremidad cortada en cuadro. No obstante, todo induce creer que el Tanas de Adanson y el Halcn moudo de Levaillant son idnicos y no forman mas que una sola especie, como se deduce de la comparacin de las descripciones de Buffon y Levaillant.

uElave llamada Tanas por los negros del Senegal, dice Buffon , y que nos ha suministrado Adanson bajo el nombre de Halcn pescador, se parece casi en un todo nuestro Halcn en los colores del plumaje : sin embargo, es algo mas pequea que este, y se distingue primera vista de todas las dems aves de su gnero por una especie de copete penacho formado ile plumas bastante largas, que, levantndose'en el vrtice de la cabeza, se doblan en seguida hacia atrs: su pico, adems do ser amarillo, menos encorvado y de mayor tamao que el del Halcn , difiere tambin considerablemente del de este en cuanto los bordes de sus mandbulas se presentan visiblemente aserrarlos: caracteres todos que bastaran por s solos para separar estas especies, aun cuando los hbitos del Tanas no fuesen enteramente distintos; pudindose decir de l que mas bien es ave pescadora que de caza. Hay indicios para suponer asimismo que pertenece esta especie el ave de que Dampier hace mencin con el nombre de Halcn pescador... Se parece dice este autor, nuestros Halcones mas pequeos, en cuanto al color y la figura, y su pico y espolones estn formados por el mismo estilo-. Se posa en los troncos de los rboles y en las ramas secas que caen encima riel

parte, el color del Montaraz se parece, sin duda alguna al de la Creeerela; pero, comparando los retratos de estas aves, se observan algunas otras diferencias que bastan para no confundirlos.

Observar que la Creeerela se halla en Espaa lo mismo que en Polonia, y que pesar de estos climas tan diferentes, la especie no ha degenerado: asi pues, no es verosmil que haya sufrido en el Cabo una variacin de tal trascendencia, siendo la temperatura del Cabo muy parecida la de Espaa.

EI Montaraz tiene de color negro las uas y el pico , la base de este ltimo y los pies de color amarillo, las mejillas y la regin posterior de la cabeza de un ligero rojizo, matizado de moreno; todo el manto es de un bermejo oscuro, sobre el cual se descubren manchas negras triangulares. La cola es de un bermejo plido, las fajas morenas, el vientre y las piernas de un gris moreno con una lnea negruzca lo largo de cada pluma. El pecho y los costados, cuyo color es de un rojo menos oscuro que el lomo, estn sembrados de manchas longitudinales. Las pennas del ala son negras , y en toda la parle visible, cuando el ala est plegada, y por debajo aparecen rayadas de blanco mas menos manchado de bermejo.

La estatura de la hembra es un poco mayor que la del macho, su bermeja es menos oscuro, y las manchas negras del manto no menos numerosas.

agua en los ancones, rios playas; y apenas ve algn pececillo su alcance, vuela ilor de agua y lo entila con la garra, elevndose al momento sin tocar al agua con las alas. Aade tambin que no engulle el pescado entero como las dems aves Pescadoras, sino que lo desgarra con el pico y se lo come pedazos.

Al trazar la historia del Tanas Halcn moudo se expresa Levaillant en los siguientes trminos. El moo de esta especie, que es muy perceptible, nace en la frente y cae mas all de la cabeza cuando el ave deja sentar las plumas de que consta aquel : lo eriza con frecuencia, cuando est animada por el mpetu de la clera por la sensacin del amor, y entneoslo entreabre , lo extiende y ostenta sus gafas para agradar la hembra la cual profesa un singular cario.

La talla del macho es igual la de un pichn, y la hembra es una cuarta parte mayor y su moo menos largo: por lo dems se parece mucho en la tinta y la distribucin dlos colores, que son de un gris azul apizarrado, sobre todo la regin superior del cuerpo, mientras que el moo es morenuzco; la garganta, elcaelo y el pecho son de un blanco sucio, y las partes inferiores sobre este misino fondo, ostentan fajas transversales. La cola est igualmente rayada al travs. Los pies y los dedos son amarillos; la base del pico es azulada, pero la punta es negra; las uas estn muy afiladas y son en extremo robustas. Hacia uno y otro lado nace, en la comisura del pico un rasgo negro que desciende sobre los costados del cuello : el ojo es de un amarillo anaranjado.

EI Halcn moudo frecuenta los lagos, las orillas del mar y los rios que abundan en Peces. No caza, pero s pesca, y se alimenta de todos los pececillos que puede apresar; tambin gusta de Esquinos, Almejas y otros mariscos, rujas conchas rompe con su pico, que est dotado de una energa admirable. Levaillant le ha visto perseguir con encarnizamiento las Gaviotas, las Golondrinas de mar y hasta los Albatraces y los Pelicanos, aves cuyo vigor debiera imponerle, y sin embargo, todas huyen sin ofrecerle resistencia.

Solo las Golondrinas de mar se atreven resistirles y se muestran menos temerosas que las dems aves citadas , pesar del considerable volumen de la masa de estos ltimos; pero sabido es que los Sternos tienen mucho valor y que ni aun temen atacar al Hombre importunarle con sus gritos agudos y penetrantes cuando se acerca su nido trata de robarle sus huevos su progenitura : es este un espectculo que con frecuencia hemos presenciado en las islas Malvinas.

Cuando el Halcn moudo est acostumbrado hacer su pesca orilla del mar, anida sobre las rocas; cuando frecuenta las mrgenes de los rios, elige por mansin el rbol mas prximo, donde la hembra deposita cuatro huevos de un color blanco-rojizo. El macho divide con ella los deberes de la incubacin y le prodiga las mayores atenciones llevndole incesantemente el resultado de su pesca. Toda la familia permanece por mucho tiempo junta , y los individuos jvenes solo se separan para prodigar el mismo cario y cuidados no menos tiernos auna nueva generacin.

Las largusimas alas del Alcon moudo, deben facilitarle los medios de cazar con agilidad, porque tiene el vuelo muy rpido; pero nunca Levaillant le ha visto apresar las aves que persegua, cosa que fcilmente hubiera podido hacer, porque se les aproximaba bastante para darles de picotazos y hacerlas gritar; pero parece que no tenia otro objeto que el ahuyentarlas de aquel distrito, del cual l no se separaba. Los jvenes se diferencian de los viejos en una tinta leonada esparcida sobre su plumaje, y en el blanco sucio de la garganta, del cuello y del pecho, que est mezlado de bermejo y de gris moreno. El moo solo se puebla algunos meses despus de .sentirse coi) fuerzas suficientes para emprender su vuelo."

 

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