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Zoología. Aves. Página 71. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



esmerejón-

Falco wsalon (Lin.); Esmerejón y Halcón de roca ó noquero (BuITor); Falco Htofalco (Gme.)

Buffon dio el nombre de noquero al Esmerejón macho, y hé aquí lo que dice de él : «El ave llamada Halcón de mea ó Roquero es menor que el Cernícalo, y se parece bastante al Esmerejón de que se sirven los halconeros. Según dicen los autores, hace su nido en las rocas. Frisch es el único que ha representado esta ave con exactitud antes que nosotros, y puede compararse en su obra la figura del Roquero con la nuestra, y aun con los Cernícalos macho y hembra, pues los tres se hallan bastante bien ejecutados, pudiendo asegurar que las relaciones de semejanza y de diferencia se encuentran todavía mas bien marcadas en nuestras láminas. Si consideramos con atención la forma y los caracteres de esta ave, comparándolos con los de la especie del Esmerejón de que se sirven en la halconería, nos inclinamos á creer que el Roquero y este Esmerejón son de la misma especie, ó por lo menos de una todavía mas cercana que la del Cernícalo. En el artículo siguiente se verá que hay dos especies de Esmerejones, de las cuales la,primera se aproxima mucho á la del Roquero, y la segunda á la del Cernícalo. Es muy difícil distinguir a estas aves con toda exactitud y las mismas costumbres, al paso que varían tanto y mas aun por el sexo y la edad, que por la diferencia de sus especies: así es que solamente á fuerza de comparaciones verificadas con los mismos individuos, hemos conseguido al fin poder distinguir unos de otros.»

La que llamó Esmerejón era una hembra de la misma especie, y la describe así: «El ave de que tratamos no es ei Esmerejón de los naturalistas, sino el de los halconeros, que no ha sido indicado ni bien descrito por ninguno de nuestros nomencladores; sin embargoes el verdadero Esmerejón de que suelen servirse en la balconería, y al cual se le adiestra en el vuelo para cazar. Si se exceptúan las Picazas silvestres, esta ave es la mas pequeña de todas las de Rapiña, pues su tamaño no excede al de un tordo : con todo, se la debe reputar como de casta noble, y de las que mas se aproximan á la especie del Halcón, puesto que tiene el mismo plumaje, forma y actitud, y conserva el mismo natural, docilidad, ardor y brio. Adiéstrase con ventaja para cazar Alondras, Codornices y aun Perdices; las que suelen coger y llevarse, aunque mucho mas pesadas que él, matándolas á veces de un solo golpe que les da con su pecho en la cabeza ó en el pescuezo. .

Esta pequeña especie, tan cercana por otra parte, á la del Halcón, tanto por su valor como por su naturaleza se asemeja , sin embargo, mucho mas al Búaro en la figura, y todavía mas al Roquero. Con todo, se diferencia del primero en que tiene las alas mas cortas, de modo que falta mucho para que lleguen al extremo de la cola, siendo así que el Buaro se extiende aun algo mas que ella; pero en cuanto al Roquero, son tan considerables las semejanzas que presentan entrambas aves, según acabamos de insinuar en el artículo anterior, tanto por lo que respecta al tamaño y longitud de su cuerpo, forma del pico, de los pies y de las garras, colores del plumaje, distribución de manchas, etc., que podria muy bien considerarse al Roquero como una variedad del Esmerejón, ó cuando menos como una especie tan inmediata, que se debe suspender el juicio acerca de su diversidad. Por lo demás, el Esmerejón se aleja de la especie del Halcón y de las demás aves de Rapiña por un atributo que le aproxima á la clase común de las otras aves, y es que el macho y la hembra son del mismo tamaño, al paso que entre las primeras el macho es considerablemente menor que la hembra. Así, pues, no dimana

semejante singularidad del modo de vivir de las aves de Rapiña, ni de cuanto las diferencia en todas las otras; antes por lo contrario, podria sospecharse que es peculiar de las de alto vuelo, en razón deque el macho y la hembra de las Picazas silvestres, especie mas pequeña todavía que la del Esmerejón, tienen igualmente el mismo tamaño, mientras que en las Águilas , los Buitres, Gerifaltes, Azores, Halcones y Gavilanes, es el macho una tercera ó cuarta parte mas pequeño que la hembra. Varias veces reflexioné acerca del particular, y convenciéndome de que no podia provenir de causas generales, procuré indagar aquellas á que particularmente se podia atribuir semejante anomalía; á cuyo fin, después de haber comparado los pasajes de varios naturalistas que se dedicaron á la disección de las aves de Rapiña, he venido en conocimiento de que en la mayor parte de las hembras existe duplicado el intestino ciego, presentando al propio tiempo bastante diámetro y extensión, al paso que se encuentra uno solo en los machos, y aun á veces ninguno, de suerte que esta diferencia de conformación interior, cuyo exceso está siempre de parte de la hembra, pudiera realmente ser la verdadera causa física de su magnitud respectiva: dejo, pues, al cuidado de los anatómicos el comprobar este hecho con mas rigor y exactitud, supuesto que por sí solo es en mi concepto suficiente para resolver el fenómeno de la superioridad en tamaño de la hembra con respecto al macho en casi todas las especies de las grandes aves de Rapiña.

El Esmerejón se eleva poco, aunque vuela con mucha rapidez y ligereza; frecuenta los bosques y los zarzales en busca de pajarillos, cazando solo y sin acompañarse con su hembra: esta hace el nido en las selvas montuosas, y produce de cinco á seis crias. Además del Esmerejón, cuya Historia acabamos de referir, existe todavía otra especie mas conocida de los naturalistas , cuya figura nos ha proporcionado Frisch copiado del natural por Brisson. Este Esmerejón difiere en efecto del de los halconeros por un sin número de caracteres, y aun parece acercarse mucho mas á la especie del Cernícalo, si se nos permite juzgar por la lámina, ya que no ha sido posible procurárnosla al natural; pero lo que en nuestro concepto apoya mas esta conjetura, es que las aves que se nos remitieron de América bajo los nombres de Esmerejón de Cayena y Esmerejón de Santo Domingo, no solo parecen ser variedades de una misma especie, sino que tal vez la una será el macho ó la hembra de la otra : sin embargo , ambas se parecen tanto al Esmerejón descrito por Frisch, que debe reputárselas como pertenecientes á especies muy inmediatas; siendo así que este último de Europa, lo propio que los anteriores de América, cuyas especies son tan vecinas entre sí, todos se aproximan mucho mas á la del Cernícalo que á la del Esmerejón de los halconeros, como podran ver todos los que se den la pena de examinarlos con cuidado. Así, pues, no sería extraño que esta raza hubiese pasado de un continente á otro, tanto mas cuanto que Lineo habla de los Cernícalos como que se encuentran en Suecia, mientras que ninguna mención hace de los Esmerejones bajo este respecto; en cuyo supuesto parece quedar mas y mas confirmada nuestra opinión de que el pretendido Esmerejón de los naturalistas solo es una simple variedad, ó cuando mas una especie muy contigua á la del Cernícalo, del cual se le podria distinguir, lo mismo que del Esmerejón de los halconeros, en caso de juzgarlo así conducente, dándole el nombre por el cual es conocido en las Antillas. «El Esmerejón, dice el P. Du Terlre, que nuestros habitantes llaman gry, gry, á causa del grito que continuamente lanza en su vuelo, y que se expresa por las sílabas gry, gry, es otra pequeña ave de Rapiña poco mayor que un tordo ; las pl urnas del dorso y de encima de las alas son rojas, salpicadas de manchas negras, y

 

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