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Zoología. Aves. Pgina 71. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



esmerejn-

Falco wsalon (Lin.); Esmerejn y Halcn de roca noquero (BuITor); Falco Htofalco (Gme.)

Buffon dio el nombre de noquero al Esmerejn macho, y h aqu lo que dice de l : El ave llamada Halcn de mea Roquero es menor que el Cerncalo, y se parece bastante al Esmerejn de que se sirven los halconeros. Segn dicen los autores, hace su nido en las rocas. Frisch es el nico que ha representado esta ave con exactitud antes que nosotros, y puede compararse en su obra la figura del Roquero con la nuestra, y aun con los Cerncalos macho y hembra, pues los tres se hallan bastante bien ejecutados, pudiendo asegurar que las relaciones de semejanza y de diferencia se encuentran todava mas bien marcadas en nuestras lminas. Si consideramos con atencin la forma y los caracteres de esta ave, comparndolos con los de la especie del Esmerejn de que se sirven en la halconera, nos inclinamos creer que el Roquero y este Esmerejn son de la misma especie, por lo menos de una todava mas cercana que la del Cerncalo. En el artculo siguiente se ver que hay dos especies de Esmerejones, de las cuales la,primera se aproxima mucho la del Roquero, y la segunda la del Cerncalo. Es muy difcil distinguir a estas aves con toda exactitud y las mismas costumbres, al paso que varan tanto y mas aun por el sexo y la edad, que por la diferencia de sus especies: as es que solamente fuerza de comparaciones verificadas con los mismos individuos, hemos conseguido al fin poder distinguir unos de otros.

La que llam Esmerejn era una hembra de la misma especie, y la describe as: El ave de que tratamos no es ei Esmerejn de los naturalistas, sino el de los halconeros, que no ha sido indicado ni bien descrito por ninguno de nuestros nomencladores; sin embargoes el verdadero Esmerejn de que suelen servirse en la balconera, y al cual se le adiestra en el vuelo para cazar. Si se exceptan las Picazas silvestres, esta ave es la mas pequea de todas las de Rapia, pues su tamao no excede al de un tordo : con todo, se la debe reputar como de casta noble, y de las que mas se aproximan la especie del Halcn, puesto que tiene el mismo plumaje, forma y actitud, y conserva el mismo natural, docilidad, ardor y brio. Adistrase con ventaja para cazar Alondras, Codornices y aun Perdices; las que suelen coger y llevarse, aunque mucho mas pesadas que l, matndolas veces de un solo golpe que les da con su pecho en la cabeza en el pescuezo. .

Esta pequea especie, tan cercana por otra parte, la del Halcn, tanto por su valor como por su naturaleza se asemeja , sin embargo, mucho mas al Baro en la figura, y todava mas al Roquero. Con todo, se diferencia del primero en que tiene las alas mas cortas, de modo que falta mucho para que lleguen al extremo de la cola, siendo as que el Buaro se extiende aun algo mas que ella; pero en cuanto al Roquero, son tan considerables las semejanzas que presentan entrambas aves, segn acabamos de insinuar en el artculo anterior, tanto por lo que respecta al tamao y longitud de su cuerpo, forma del pico, de los pies y de las garras, colores del plumaje, distribucin de manchas, etc., que podria muy bien considerarse al Roquero como una variedad del Esmerejn, cuando menos como una especie tan inmediata, que se debe suspender el juicio acerca de su diversidad. Por lo dems, el Esmerejn se aleja de la especie del Halcn y de las dems aves de Rapia por un atributo que le aproxima la clase comn de las otras aves, y es que el macho y la hembra son del mismo tamao, al paso que entre las primeras el macho es considerablemente menor que la hembra. As, pues, no dimana

semejante singularidad del modo de vivir de las aves de Rapia, ni de cuanto las diferencia en todas las otras; antes por lo contrario, podria sospecharse que es peculiar de las de alto vuelo, en razn deque el macho y la hembra de las Picazas silvestres, especie mas pequea todava que la del Esmerejn, tienen igualmente el mismo tamao, mientras que en las guilas , los Buitres, Gerifaltes, Azores, Halcones y Gavilanes, es el macho una tercera cuarta parte mas pequeo que la hembra. Varias veces reflexion acerca del particular, y convencindome de que no podia provenir de causas generales, procur indagar aquellas que particularmente se podia atribuir semejante anomala; cuyo fin, despus de haber comparado los pasajes de varios naturalistas que se dedicaron la diseccin de las aves de Rapia, he venido en conocimiento de que en la mayor parte de las hembras existe duplicado el intestino ciego, presentando al propio tiempo bastante dimetro y extensin, al paso que se encuentra uno solo en los machos, y aun veces ninguno, de suerte que esta diferencia de conformacin interior, cuyo exceso est siempre de parte de la hembra, pudiera realmente ser la verdadera causa fsica de su magnitud respectiva: dejo, pues, al cuidado de los anatmicos el comprobar este hecho con mas rigor y exactitud, supuesto que por s solo es en mi concepto suficiente para resolver el fenmeno de la superioridad en tamao de la hembra con respecto al macho en casi todas las especies de las grandes aves de Rapia.

El Esmerejn se eleva poco, aunque vuela con mucha rapidez y ligereza; frecuenta los bosques y los zarzales en busca de pajarillos, cazando solo y sin acompaarse con su hembra: esta hace el nido en las selvas montuosas, y produce de cinco seis crias. Adems del Esmerejn, cuya Historia acabamos de referir, existe todava otra especie mas conocida de los naturalistas , cuya figura nos ha proporcionado Frisch copiado del natural por Brisson. Este Esmerejn difiere en efecto del de los halconeros por un sin nmero de caracteres, y aun parece acercarse mucho mas la especie del Cerncalo, si se nos permite juzgar por la lmina, ya que no ha sido posible procurrnosla al natural; pero lo que en nuestro concepto apoya mas esta conjetura, es que las aves que se nos remitieron de Amrica bajo los nombres de Esmerejn de Cayena y Esmerejn de Santo Domingo, no solo parecen ser variedades de una misma especie, sino que tal vez la una ser el macho la hembra de la otra : sin embargo , ambas se parecen tanto al Esmerejn descrito por Frisch, que debe reputrselas como pertenecientes especies muy inmediatas; siendo as que este ltimo de Europa, lo propio que los anteriores de Amrica, cuyas especies son tan vecinas entre s, todos se aproximan mucho mas la del Cerncalo que la del Esmerejn de los halconeros, como podran ver todos los que se den la pena de examinarlos con cuidado. As, pues, no sera extrao que esta raza hubiese pasado de un continente otro, tanto mas cuanto que Lineo habla de los Cerncalos como que se encuentran en Suecia, mientras que ninguna mencin hace de los Esmerejones bajo este respecto; en cuyo supuesto parece quedar mas y mas confirmada nuestra opinin de que el pretendido Esmerejn de los naturalistas solo es una simple variedad, cuando mas una especie muy contigua la del Cerncalo, del cual se le podria distinguir, lo mismo que del Esmerejn de los halconeros, en caso de juzgarlo as conducente, dndole el nombre por el cual es conocido en las Antillas. El Esmerejn, dice el P. Du Terlre, que nuestros habitantes llaman gry, gry, causa del grito que continuamente lanza en su vuelo, y que se expresa por las slabas gry, gry, es otra pequea ave de Rapia poco mayor que un tordo ; las pl urnas del dorso y de encima de las alas son rojas, salpicadas de manchas negras, y

 

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