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Zoología. Aves. Pgina 70. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



i ben por consiguiente excluirse de la cetrera, etc.

AGUILUCHO

Falco suebuteo (Lin.)

Es mucho mas pequeo que el Halcn, del cual tambin difiere por sus hbitos naturales. Este ltimo es mas activo, ligero y brioso, y no se detiene en atacar aves mucho mayores que l; al paso que el Aguilucho, cobarde por naturaleza, solo se atreve las Alondras y Codornices, menos que se le hubiese adiestrado en la caza. Su astucia, sin embargo, suple ampliamente por lo que le falta de brio y de ardor: apenas descubre un cazador con su perro cuando les anda en zaga, se cierne alrededor de ellos, procurando coger los pajarillos que se van levantando: levanta el perro una alondra codorniz, y como yerre el cazador la puntera, ya no se les escapa. Parece que no le intimida el ruido, ni conoce el efecto de las armas de fuego, pues se acerca tanto al cazador, que suele perder la vida en el momento de intentar arrebatarle su presa. Esta ave frecuenta las llanuras contiguas ales bosques, y mas particularmente aquellas en donde abundan las Alondras, en las que hacen gran destrozo, y as es que conocen de tal modo su mortal enemigo, que apenas le descubren , cuando posedas de mayor terror se precipitan desde lo alto de los aires para esconderse entre la yerba en los zarzales, siendo este el nico recurso que les queda para evitar el peligro,pues, aunque la Alondra se remonta mucho, el Aguilucho se eleva todava mucho mas; propiedad por la cual se le puede adiestrar al seuelo, de la misma suerte que los Halcones y dems aves de halconera. Por lo dems permanece en los bosques, en donde hace su nido, posndose sobre los rboles mas elevados.

Se observa en esta especie que el plumaje del ave es mas negro durante el primer ao de su vida que en los subsiguientes. Tambin existe en nuestro clima una variedad de esta ave que nos ha parecido bastante singular para representarla en nuestras lminas y cuya garganta, parte inferior del cuello, pecho, parte del vientre, con las grandes plumas de las alas, son cenicientas, y no tienen mancha alguna, mientras que en el Baro comn, la garganta y la parte inferior del cuello son blancas, el pecho y el sobrevientre de este mismo color con manchas longitudinales pardas, y las grandes plumas de las alas casi negruzcas. Los colores de la cola presentan igualmente diferencias muy notables, puesto que la del Aguilucho comn es blanquecina con listas pardas por debajo, al paso que el otro la tiene absolutamente parda; pero todo esto no es motivo suficiente para que las tales aves no puedan mirarse como pertenecientes una misma especie , supuesto que su continente y su tamao son los mismos, y se encuentran ambas en Francia : mas de que se parecen por un carcter especfico muy particular, cual es el de tener las plumas de los msculos y de la parte inferior del vientre de un rojo vivo, que resalta mucho sobre todos los dems colores. Podra muy bien suceder que semejante variedad , cuyos distintivos se reducen algunos matices, procediese solamente de la edad de las diferentes pocas de muda en esta ave; lo que en tal caso seria otra de las razones bastante poderosas para no separarla de la especie comn. Por lo dems, el Aguilucho se lleva sobre el puo descubierto y sin capirote, de la misma suerte que el Esmerejn , el Gaviln y el Azor : antiguamente era tenido en mucho precio para la caza de Perdices y Codornices.

(Buff.)

meril, solo se hallan dos que real y efectivamente sean Halcones.

Hecha esta reduccin de todos los pretendidos Halcones las dos especies del Halcn comn gentil, y del Halcn pasajero peregrino , vamos exponer desde luego las diferencias que Ion antiguos halconeros de Francia encontraban en su naturaleza y observaban en su adiestramiento.

El Nebli pelecha en marzo , y aun mas temprano: pero el Halcn peregrino no lo verifica basta agosto; este ltimo es mas abultado de espaldas, sus ojos son mayores y mas hundidos, su pico mas recio, y sus pies mas largos y mejor hendidos que los del Halcn gentil. Los que se cogen en el nido se llaman Halcones negros, y suelen ser chillones y difciles de criar ; por cuyo motivo no se les debe sacar hasta que estn algn tanto crecidos, bien si no se puede menos, se evitar con cuidado el manosearlos, y se les trasladar otro nido semejante al suyo , para criarlos all con carne de Oso, que suele ser comn en los montes en donde se cogen estas aves , y cuya falta podr suplirse con carne de pollo: si se dejan de tomar estas precauciones, no les crecen las alas, y se les rompen dislocan las piernas con mucha facilidad. Los Halcones soros , sean los pollos que se cogieron durante setiembre, octubre y noviembre, son los mejores y los que se ensean con mas facilidad; pero los de zapela, que se cogen mas tarde cuando el invierno, en la primavera que sigue, y que tienen ya por consiguiente de nueve diez meses, suelen con frecuencia engaar su amo escapndose lo mejor, sin que se pueda contar jams con su obediencia ni con su fidelidad, por estar ya sobrado acostumbrados la libertad para que puedan olvidarla y se bagan la servidumbre, permaneciendo cautivos, sin echarla de menos ni entristecerse. Los Halcones peregrinos se cogen durante el mes de setiembre en su trnsito por las islas , en las costas acantiladas bravas. Son naturalmente vivos, propsito para el adiestramiento, dciles y muy fciles de manejar: se les puede hacer volar durante los meses de mayo y junio , pues son muy tardos en la muda; mas al empezar esta, quedan desnudos en muy poco tiempo. Los lugares en donde suelen cogerse mas Halcones peregrinos son las costas de Berbera, las islas del Mediterrneo, y mas particularmente la de Canda , de donde en otro tiempo se sacaban los mejores.

No perteneciendo las artes al dominio de la Historia natural, deberemos prescindir aqu de los pormenores de cetrera; mas los que quieran enterarse de ellos, podrn consultar la Enciclopedie. Segn Le Roy, autor del artculo Cetrera, debe el Halcn para ser bueno, tener la cabeza redonda, el pico corto y recio, el cuello muy largo, el pecho nervioso, la base de las alas ancha, los muslos largos, las piernas cortas , la mano ancha, los dedos sueltos, prolongados y nerviosos en las articulaciones, las uas recias y encorvadas, y las alas largas. Las seales de fuerza y de valor son guales en eGerfalte y el terzuelo, que es el macho en todas las especies de aves de Rapia , y se llama asi, porque es un tercio mas pequeo que la hembra: una de las que mas indican la buena calidad del ave es la de estribar contra el viento , es decir, hacer empuje contra l, y afianzarse en el puo cuando se le expone al aire fuerte. El plumaje del Halcn debe ser pardo y de un solo color, y el de sus manos verde mar: los que tienen las garras y el pico amarillos, y aquellos cuyo plumaje se halla salpicado de manchas, no son de tanta estimacin. De la misma suerte se aprecian mucho mas los Halcones negros ; mas cualquiera que sea su pinta, los mejores son aquellos que dan mas muestras de valor... No deja de haber Halcones cobardes y perezosos, al paso que los hay tan arrogantes, que se irritan contra los medios practicados para domesticarlos cn'lugar i'.e amansarse: unos y otros de-

 

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