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Zoología. Aves. Pgina 67. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



HALCN COMN.

Halcn peregrino (Brisson); Halcn de paso.

H aqu lo que de l dice Buffon : Si se recorren las listas de nuestros nomencladores de historia natural , podria muy bien suponerse pertenecer la especie de los Halcones otras tantas variedades como existen en la del Palomo,Gallina y dems aves domsticas : sin embargo, esl muy lejos de suceder as, por cuanto no le fue dado al Hombre modificar la naturaleza de estos animales, y por mas tiles que hayan sido sus placeres, por mas que hayan agradablemente lisonjeado el lujoso fausto de los prncipes cazadores, jams han podido multiplicar su especie.

Es cierto que se logr domar el natural feroz de estas aves, fuerza de artes y de privaciones (I), obligndolas trabajar para su manutencin con los ejercicios que se les ensean, y con tal rigor, que el alimento mas leve que se les dispensa, supone ya en ellas un servicio anticipado; se las ata, se las sujeta , se las emboza, y hasta se priva de la luz y de toda manutencin, con el fin de ablandarlas y de hacerlas mas dependientes, aadiendo su vivacidad nativa el impetuoso estmulo de la necesidad (2): sin embargo, solo este motivo, reunido la costumbre, las obliga servir, pero sin la menor afeccin su dueo ; en una palabra, se mantienen cautivas, sin que lleguen jams domesticarse, y porque se consiga es-

(1) Para ensear al Halcn se comienza ponindole trabas llamadas punidas, en la punta de las cuales se coloca un anillo, en el que se escribe el nombre y apellido del dueo; se fe ponen all tambin campanillas,que sirven para indicar el sitio donde se hallanestasavescuando se lanzan la caza; y se les obliga volar, si el Halcn es tan malo que procura defenderse, se le sumerge la cabeza en el agua, y en Gn, se le castiga por medio del hambre. Este ejercicio dura tres dias y tres noches consecutivas, y es muy raro que al cabo de este tiempo, atormentada con estas privaciones, no pierda toda esperanza de libertad. Se presume que ha desaparecido su fiereza natural cuando se deja cubrir la cabeza, y cuando coge el alimento que se le da en ciertos momentos, volvindole descubrir la cabeza, y la repeticin de estos actos asegura poco poco el xito; pero nunca deben dejarse satisfechas sus necesidades, hasta tanto que no manifieste su reconocimiento aquel mismo que Je atormenta. (Enciclopedia de Le-Rov, en el articulo de la Cetrera.)

(2) Cuando las primeras lecciones han tenido buen xito, y el ave manifiesta su docilidad, se la colora sobre un csped de un jardin; all se la descubre, y con la ayuda del alirpento, se la obliga saltar de una paite otra; y cuando uno est seguro de este ejercicio, se presume que ya es tiempo de hacerla conocer el armadijo, que lo constituye la representacin de la presa, semejando pies y alas, de cuyos objetos se sirven los halconeros para reclamar las aves y all se pone el alimento. Es importante que estn , no solo acostumbrados, sino golosinados con el armadijo. esde que el ave se ha puesto encima, y ha tomado un poco de aquel manjar, cualquier halconero est en el caso de retirar el armadijo; pero observando este mtodo, se corre el riesgo de espantar al ave: es mas seguro cuando ha practicado cuanto se la exige, alimentarla como en recompensa de su docilidad. El armadijo es el cebo que la har venir cuando se haya remontado en el aire; mas esto no ser suficiente si la voz del halconero no la advierte la parte que tiene que dirigirse, cuyas ecciones deben repetirse con frecuencia. Es preciso procurar conocer el carcter del Halcn, hablar muchas veces al que parezca menos atento la voz, dejar permanecer al que vuela con menos avidez al armadijo, hacer que vele mas tiempo el que no se haya domesticado lo bastante, y luego que se est seguro de su docilidad, se le lleva al campo, siempre sujeto al fiador, que consiste en uDa cuerda larga: se le pone algunos pasos de distancia, se le ensea el armadijo, y cuando se pone encima de l j se le presenta el alimento se deja que le tome; al dia siguiente se le presenta mas lejos, y ltimamente se consigue por este medio lo que se desea, que es dejarla sin fiador hacer s oficio. (Enciclopedia de Le-Rov, articulo de la Cetrera).

clavizar un individuo, se mantiene libre la especie, y lejana siempre del imperio del Hombre, que solo costa de infinitos ardides consigue apoderarse de algunas de ellas, hacindose por lo mismo sumamente difcil el estudio de sus hbitos en el estado de la naturaleza. Como habitan en las escarpadas rocas de las mas altas montaas, acercndose raras veces las llanuras y volando extraordinaria elevacin y con una rapidez inconcebible, pocos datos se lian podido adquirir basta ahora acerca de sus costumbres naturales ; habindose notado nicamente que escogen siempre las peas expuestas hacia el Medioda para criar sus polluelos, colocndose en los agujeros y fragosidades mas inaccesibles ; que de ordinario ponei cuatro huevos, en los meses ltimos del invierno, cuya incubacin debe durar muy poco tiempo, supuesto que los polluelos son ya adultos mediados de mayo, poca desde la cual principia cambiar su color, segn el sexo, la edad y la muda; y finalmente , que Tas hembras son de mayor corpulencia que los machos, como en las dems aves de Rapia. Ambos lanzan gritos penetrantes, desagradables y casi continuos en la poca en que despiden sus crias, con el fin de extraarlas del nido, lo cual se verifica , tambin en las guilas, causa de la dura necesidad que rompe los vnculos con que estn unidas las familias, y aun toda sociedad., tan luego como escasean los medios de subsistencia, existe una imposibilidad absoluta de procurarse los suficientes para vivir juntos en el mismo pas.

El Halcn se halla tal vez dotado de mayor valenta que ninguna otra ave de iguales fuerzas;" se arroja plomo y sin detenerse sobre su presa, mientras que el Azor y la mayor parte de las dems, la embisten por el costado; y de ah es que este ltimo cae con facilidad en los lazos que le tienden, al paso que el primero se exime siempre de este peligro dejndose caer plomo sobre el ave que para atraerle colocan los cazadores en medio de los lazos, la cual mata y devora en el sitio, se la lleva si no es demasiado pesada, volvindose luego levantar perpendicularmente. Vsele arrojarse de improviso sobre una manada de Faisanes , como si cayese de las nubes; pues llega de tan alto y en tan poco tiempo, que su aparicin es casi siempre imprevista. Ataca con frecuencia al Milano, ya sea para ejercitar su valor, ya para robarle su presa : con todo, parece que sus ataques se reducen mas bien burlarse de esta ave, la cual trata como cobarde; la hace retroceder, hirindola con desden; y no la mata, pesar de su torpeza en defenderse, porque se presume que su carne le es todava mas repugnante que desagradable su cobarda. En Persia la ensean tambin cazar las Gacelas haciendo presa en la nariz como se ve en la vieta inmediata.

Desde Ginebra se remitieron la halconera del rey algunos halcones nuevos , cogidos en las montaas vecinas por el mes de abril, los cuales segn pareca, haban adquirido ya todas sus dimensiones y fuerzas antes del mes de junio. Cuando nuevos, se les llama halcones soros, porque son entonces mas pardos que en los aos siguientes; mientras que cuando viejos llevan el nombre de halcones zahareos, y son mas blancos que los nuevos.

Sabido es que la mayor parte de las islas deben su formacin grupos de montaas, cuyos picachos despuntan por lo regular en ellas bajo todas direcciones; y como estas aves buscan siempre las rocas y peascos mas elevados, de ah que se encuentran niuehsimas en Rodas, Chipre, Malta y dems islas del Mediterrneo, lo propio que en las Oreadas y en Islandia: pero tambin es muy probable que deban sufrir diferentes variedades, segn los climas distintos en que se hallan , por cuyo motivo vamos hacer alguna mencin de ellas.

El Halcn indgena de Francia es del mismo tamao

 

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Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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