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Zoología. Aves. Pgina 65. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



urub.

Buitre del Brasil (Briss); Vi/Iwr atraas (W'ilson;; Catharista urabn (Vicill); Cosquanllidc los mejicanos.

Su talla es algo menor que la del Ganso; la cabeza y la parte superior del cuello estn medio desnudas cubiertas nicamente por un vello corlo negruzco y spero, sin tener cresla, ni carnculas, ni arrugas en la piel. El color de estas partes es de un negro violceo intenso; el iris azafranado; el pico negruzco en su base y blanco en la extremidad; el plumaje uniformemente negro; el vello que protege la piel, blanco; los tarsos de color de carne ; las uas negras, y el dedo anterior muy largo.

l Urub, al que los primeros espaoles del Per llamaron Gallinazo, por su analoga ron el Pavo, es extraordinariamente comn en toda la Amrica, tanto trrida como templada. Los caraibas de la Guayana le lian dado el nombre de eurum, mientras que los criollos quienes llam la atencin el color negro de su plumaje le aplicaron el de consejero. Los indios de cierta parte de Amrica, y especialmente los de la Guayana le llaman urua aura; los mejicanos le dieron el nombre de zopilotl, y los franceses de Santo Domingo el de mercader.

Los Urubs son los mas familiares entre todos los individuos pertenecientes las aves de Rapia; viven en grandes bandadas , cuyo aspecto, modo de andar y costumbres se parecen singularmente cuanto se observa en los Pavos. Gustan de vivir en los alrededores de las ciudades y en todos los lugares donde habita el hombre; y tantoen el Per como en la Guayana y en el Brasil, los tejados de los edificios, con frecuencia estn cubiertos de aves de esta especie. Son muy aficionados, entrar en las cabanas de los negros en las cocinas, donde disputan los Perros, Anadesy Gatos, los residuos de algunos peces deotros animales que se hayan desechado. La carne de los Curums es muy mala y hedionda; pero pesar de eso, en ciertas colonias lia sido preciso-dictar severas prohibiciones para impedir que comiesen de esta ave los negros de la raza mandinga.

Se ha credo que las bandadas de Urubs obedecen aun gefe, y muy particularmente al Vultmr papa; pero este hecho solo se apoya sobre analogas mal observadas, y por lo mismo solo por satisfacer una curiosidad trasladaremos la opinin siguiente que acaba de emitir un habitante de la Guayana : En una bandada de Curums siempre hay un gefe, al que, segn todas las apariencias, reconocen y respetan los dems, pues generalmente es mas arrogante, mas lindo, mas iero y mas animoso. Cuando se arroja sobre un cadver corrompido , no consiente que los dems parlici-pen de su presa la par de l; rodale la bandada con avidez y espera respetuosamente, pera no sin impaciencia, que haya concluido su refaccin; y entr tanto ninguno se atreve nproximarsc, sino es alguna hembra favorita quien el orgulloso sultn consiente que tome parte en su festn. Pero, si algn temerario quien acose el hambre se vea impelido por la glotonera quiere arrebatar algn pedazo, no tarda en recibir el condigno castigo, pues el dspota le arroja picotazos sin piedad; cuando ya satisfizo su apetito , abandona desdeosamente la villana grey los residuos de su banquete.

GNERO GRIFO.

Cuvier establece este gnero, que otros naturalistas posteriores denominan Gypactos y Mr. Savigny Phrna, el cual solo comprende una especie, el lemmer-geyer.

Buitre de los corderos barbado.

El Buitre barbado de Himalaya, parece bastante comn en la parte occidental de la vasta cadena del Himalaya, y tambin se halla, aunque no en tanta abundancia, en la vertiente orienta' del Nepaul. Estos Gi-paetos vuelan aisladamente en grupos, y se renen por do quiera que pueden proveer su alimento, sin que les intimide la presencia del hombre. Mr. Hodg-son los considera como pertenecientes la especie del GipaetodelosAlpesalLemmer-Geyer y el Buitre barbudo de frica; y en efecto, su envergadura parece ser idntica, porque preciso es que, desechemos como una exageracin popular lo que dice el obispo Heber, cuando asegura que esta ave del Himalaya tiene hasta veinte pies de una otra ala. Segn las medidas del autor su envergadura no pasa de diez doce pies, y su forma tiene mas analoga con la de un buitre que con la de un guila. El pico, de color de asa, es recto muy fuerte; las narices estn cubiertas de sedas negras speras, dirigidas hacia adelante; dos mechones de las mismas seias que se hallan en la base de la mandbula inferior y debajo del pico, han valido esta ave su nombre vulgar. Tiene la cabeza y el cuello enteramente cubiertos de plumas corlas, estrechas, puntiagudas, que son de un moreno leonado claro, con un maliz amarillento. Las alas son largas, asi como la cola , y las plumas fuertes tienen una raya blanca en medio. Las piernas son cortas, los tarsoseortsimos y completamente emplumadas; las garras, que guardan unpromedioienlrelas de los Buitres y los Halcones, son de un color aplomado. No tiene comoel Lemmer-Goyer una faja negra que circuye la cabeza; pero semejante carcter no es de la mayor importancia, y la descripcin del autor parece confirmar su dictamen acerca de la identidad de la especie.

GNERO HALCN.

Las aves de este gnero estn caracterizadas por su pico cnico y robusto encorvado hacia su base, provisto de un diente muy acerado sobre el borde de la mandbula superior, mientras que la inferior est colocada en la punta. Sus narices son redondeadas, y estn abiertas orilla de la cera; sus tarsos, que son robustos, es-ln emplumados hasta la tercera parte superior y re-ticulads. Su cola es larga y redondeada, las uas son robustas y falciformes, y la cera est casi desnuda. Las alas tienen mas larga la segunda remera, mientras que la primera y la tercera estn escoladas por dentro.

Los Halcones estn diseminados por todas las partes del mundo, y forman diversos subgneros, que vamos presentar.

subgnero

HALCN-NOBLE.

gerifalte.

Falco CLHdicaM (Gem); Halcn blanco.

El Gerifalte debe sin duda alguna colocarse el primero entre los animales de cetrera, tanto por su li-gura como por su naturaleza; mientras que su tamao le iguala, cuando menos, con el Azor, si bien se diferencia de este en los caracteres generales y constantes que distinguen todas las aves propias para la halconera, de aquellas que no son suceptibles del mismo adiestramiento. Las aves de noble caza son los Gerifaltes, los Halcones, los Sacres, los Alcotanes, los Bcaros,

 

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