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Zoología. Aves. Pgina 57. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



H) Hisl nal. de Chile lib. IV nm 1.

baja del cuello por plumas mas largas que las otras, collar cogulla que los espaoles dan el nombre de Golilla.

Por no haber fijado la atencin e estos cambios que la edad ocasiona, muchos naturalistas, y hasta algunos habitantes del Per poco interesados en estudiar los caracteres de las aves, no vacilan en afirmar que hay dos especies de Condores, los unos negros, y morenos los otros (Cndor negro y Cndor pardo). Hemos hablado con personas basta de la misma ciudad de Quito que nos aseguraron, como lo hacen Gmelin y el abad .Molina (I), que la hembra del Cndor se distingue del macho, no solamente por la falta de la grasa nasal, sino tambin por la de collar; y sin embargo, es lo cierto que la naturaleza desmiente esta asercin.

En Rio Bamba, en las inmediaciones del Chimborazo

del Autitana, los cazadores conocen fondo las in-uencias de la edad sobre la forma y el color del ave que nos ocupa, y ellos debemos las nociones mas exactas por lo que respecta sus variedades.

El Buitre de los Andes es mucho mas notable por su audacia, por la enorme fuerza de su pico, de sus alas y de sus garras, que por la extensin de su envergadura, pues pocos aos antes de que hubiese recorrido la cadena de los Andes (vivia por entonces en el pas de Zalzburgo) he visto en Berchtesgadem, algunos Lcmmc-geyercuya talla en nada cedia la del Cndor.

Este ltimo tiene el pico recto, aunque sumamente arqueado en la extremidad, y la mandbula inferior es mucho mas corta que la quijada superior. La parte anterior de este pico enorme es blanca, la restante de un moreno grisiento, y no negro como asegura Lin-neo; la cabeza y el cuello estn desnudos y cubiertos de una piel dura, seca y arrugada. Esta piel suele ser hasta rojiza, y toda ella est sembrada de mechones de pelo moreno negruzco, corto y muy spero. El crneo est notablemente aplastado en su cima como en todos los animales muy feroces. Ignorando en el Per el sistema atrevido, pero ingenioso de Gall, y habiendo perdido juntamente con otros objetos no menos curiosos, el crneo del Cndor, no puedo afirmar si esta ave, que se cierne sobre la cumbre del Chimborazo, es decir, una elevacin casi seis veces mayor que la de las nubes, que se sostienen encima de nuestras llanuras, posee la protuberancia longitudinal que se halla en medio de la sutura sagital de las guilas y de las Gamuzas, y que segn el sistema craneolgieo, es el rgano de la altura. Basta para nu"s-tro objeto haber llamado la atencin de otros naturalistas acerca de este problema interesante.

La cresta carnosa, mas bien cartilaginosa del Cndor, ocupa la cumbre de su cabeza y la cuarta parte de la longitud del pico. Esta cresta falla totalmente en las hembras, aunque asegura todo lo contrario un naturalista moderno, Mr. Dandin. Es de figura oblonga, muy delgada, y parece como rizada : se apoya sobre la frente y se une la parte posterior del

fuco; pero en la base de este est suelta y casi dentc-lada. En el hueco que forma estn situadas las narices; as es que, si la cresta no estuviese recortada, el olfato del animal seria muy dbil obtuso.

La piel de la cabeza del macho forma, detrs del ojo, varios pliegues arrugas en forma de barbillones que descienden hasta el cuello, y se renen en una membrana floja que el animal puede hacer mas menos visible hinchndola su antojo, como lo verifican todos los Pavos de nuestros corrales.

Sin embargo, cmplenos aadir que la cresta del Cndor dista mucho de parecerse la del Gallo ni los apndices carnosos, que presentad Pavo : es muy dura, coricea, est provista de muy pocos vasos y no

es susceptible de dilatacin , y bajo el concepto anatmico ninguna analoga tiene con la voluminosa carncula del Vullur Papa.

La oreja del Cndor presenta una abertura muy considerable; pero est oculta bajo los pliegues de la membrana temporal. El ojo es muv vivo, de color de prpura, muy prolongado y mas distante del pico que en las guilas. Todo el cuello est guarnecido de arrugas paralelas; pero la piel es en aquella parle menos floja que la que cubre la garganta : dichas arrugas esln dispuestas longitudinalmente, y provienen de la costumbre que tiene el Buitre de encoger el cuello y ocultarlo en el collar que le siivc de capuchn.

Este collar, que no es mas estrecho ni menos blanco en la hembra adulta que en el macho, est constituido por un magnifico vello sedoso. Es una foja blanca que separa de la parte desnuda del cuello , el cuerpo del ave , provisto de verdaderas plumas.

Linneo y despus de l Dandin, aseguran, aunque infundadamente, que la hembra carece de collar. En uno y otro seio el capuchn no es entero, pues no cierra exactamente por delante, y el cuello est desnudo hasta la parte en que comienzan las plumas negras. Preciso es, no obstante, observar cuidadosamente para echar de ver que el vello del collar est interrumpido hacia el pecho, porque la faja desnuda es muy estrecha. Asegura Molina que la hembra del Cndor tiene un mecboncillo de plumas blancas en la nuca; pero es cosa que jams he observado entre los numerosos individuos que examin en los Andes.

El resto del ave , el lomo, las alas y la cola son de un negro algo gris. No es verdad que el lomo del macho sea blanco, como pretenden muchos naturalistas, y hasta el mismo Molina. Parece as cuando, hallndose el observador en un punto elevado se ceme el ave sus pies, pues entonces el redejo que despiden las pennas tectrices superiores aparece como una mancha blanca, segn veremos muy luego.

Las plumas del Cndor son algunas veces de un negro brillante, y con mas frecuencia de un negro que propende gris. Tienen una figura triangular y se cubren mutuamente como las tejas. Las remeras pennas primarias de bsalas son negras. Las secundarias , tanto en el macho como en la hembra, tienen blanco el borde exterior : la diferencia del sexo es mucho mas visible en las tectrices coberteras. En la hembra, las plumas que cubren las remeras son de un negro grisiento; pero en el Cndor macho (y este carcter es muy notable), las puntas y hasta la mitad de las pennas son blancas; de suerte que el ala del macho parece que tiene una extenssima mancha de un precioso blanco y de muy buen efecto la vista. La cola es cuneiforme, bastante corta y negruzca en uno y otro sexo.

Los pes son muy robustos y de un moreno ceniciento con varias arrugas de color blanquecino que les sirven de ornato. Las uas tienen un color negruzo; son un poco grandiosas, pero extremadamente largas: los cuatro dedos del pi estn reunidos por una membrana muy floja, pero no menos pronunciada. El cuarto dedo es muy pequeo y su ua muy encorvada.

Las dimensiones que lie tomado sobre un Cndor hembra, muerto en el volcan de Pichencba. fueron las siguientes : longitud de la hembra, desde la punta del pico la extremidad de la cola tres pies y dos pulgadas ; longitud del pico una pulgada y diez lneas; dimetro del ojo seis lneas; espesor de la cabeza, tres pulgadas y una lnea; envergadura longitud de las alas extendidas, ocho pies y una pulgada : por cada ala tenia tres pies y ocho pulgadas, y el dimetro del cuerpo de la ave era de nueve pulgadas; la,pluma mas larga de las alas tenia dos pes, dos pulgadas de longitud; longitud de la cola, un pi y una pulgada.

En la nueva ciudad de Rio Bamba, construida en el extenso valle de Tapia, tuvimos proporcin de me-

 

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Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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