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apenas pudiera compararse su nmero la mitad del de los Condores, la dcimaquinta parte del de los Auras, y la centsima, cuando mas, del de los Urubs; asi, pues, no es de admirar que nunca se vean mas de cuatro cinco la vez, y aun para eso es preciso que el cebo de una presa comn los est tentando desde algunos dias antes. Tambin los creemos menos viajeros y mas perezosos quolos individuos de las dems especies; de lo cual vamos ofrecer un ejemplo notable. Menos cuidadosos tal vez los vecinos de Santa Cruz de la Sierra que los de los Andes; viviendo por otro lado la inmediacin de los bosques, donde la custodia de los rebaos no se puede levar basta la mas extremada vigilancia , los colonos de las cercanas de esta ciudad se ven en mil apuros para criar su ganado, y todos los aos pierden un gran nmero de reses, pesar de la guerra que sin interrupcin hacen al rey de los Buitres, mientras que otros colonos nunca sufren igual quebranto en lugares que apenas distan de los primeros diez doccle-guas; y que en otras localidades de la misma provincia, no menos adecuadas para vivir cmodamente el ave devastadora, sus habitantes nunca han sido importunados con su vista.

Este Sarcoranfo gusta de vivir la inmediacin de los bosques. Generalmente pasa la noche sobre las ramas bajas de los rboles, con bastante frecuencia en sociedad, y parece que en cada paraje elige un sitio donde vuelve todas las noches cualquiera que sea la distancia que durante el da se haya alejado. Madruga mas que el Cndor, pues al despuntar la aurora, sea solo en compaa emprende su vuelo como ei Urub, y cernindose sbrelos limites dlos bosques, recorre aquellas cercanas y procura investigar, por medio de la vista del olfato, si hay una presa fcil para proveer su subsistencia. Le hemos visto volar verticalmente sobre un bosque, y de sbito arrojarse sobre un cadver, que seguramente no habia columbrado antes. Si nada descubre , continua cernindose con vuelo ligero, poco diferente del peculiar al Cndor, sin que jamas se deje caer sobre su presa sin dar vueltas por el aire como el Cndor y los Catarlos; y despus de haber recorrido as el terreno del mismo modo que el Cndor, se dirige la cumbre de un peasco o se posa sobre la cima de algn rbol seco que est las inmediaciones de los rebaos, para esperar el parto de alguna vaca oveja; descendiendo en seguida con rapidez, pesar de los esfuerzos que hace la madre, consigue casi siempre asir al recien nacido por el cordn umbilical y le deja sin aliento. Hemos visto una pobre vaca pocos momentos despus de parir, coger el becerrillo entre sus patas con una solicitud verdaderamente maternal, y defenderlo contra las embestidas de dos tres Sareoranfos que solo esperaban una ocasin oportuna para apoderarse de l.

Los Urubs, que se cuentan en nmero considerable, son generalmente los primeros que se renen alrededor del cadver de un animal riendo unos con otros y disputndose la mayor y mejor parte de la presa. Pero llega un Sarcoranfo Papa y abate su vue lo ala inmediacin de los Urubs, y e seguida se retiran estos cierta distancia por temor los golpes de su acerado pico, mas bien que por respeto como lo imaginan los americanos; lo que, como veremos mas adelante, le ha valido en muchos de los idiomas de la India, el nombre del rey, jefe, capitn cacique de los Catartos.

Su pico es, cuando menos, tan cortante como el del Cndor; as es que desgarra la piel de los animales con la misma facilidad. Sus pies no les sirven para agarrar su presa, como tampoco le sirven al Cndor; por consiguiente no creemos, ni nunca hemos odo decir los habitantes de aquellas inmediaciones, que ataque otras aves, ni siquiera los mamferos.

Tal vez entre todos los Buitres el Vullvr Papa es

el menos familiar y el mas difcil de matar, sino es que se le sorprenda; porque, puesto en atalaya sobre las cimas de los rboles, fcilmente descubre los cazadores y al instante se pone en fuga.

"Nunca hemos visto su nido; pero los indios nos han asegurado, como lo hicieron don Flix de Azara, trate anida en los bosques, entre los agujeros de los rboles grandes y secos, y que sus huevos son blancos. Los naturales nos han asegurado tambin que la pareja cuida sus hijos con un afn muy prolijo, acompandolo* incesantemente por espacio de algunos meses, y al 11-nalizar cierto trmino en que concluye su educacin los abandonan ; pero como con frecuencia los peque-uelos son de diferente sexo, segn hemos creido observar en todas las aves que solo ponen dos huevos, muy naturalmente se encuentran aparejados y el hermano vuela con su hermana en busca del lecho nupcial.

"Los moradores de aquellas comarcas no omiten medio alguno que conduzca suesterminio. Frecuentemente le nacen caer en la tentacin de la golosina con alguna presa colocada la orilla de un bosque, n el cual se ocultan para derribar estos Buitres escopetazos; pero la caza mas singular es la que se hace en los alrededores de Santa Cruz de la Sierra. Como tienen la costumbre de posarse todas las noches sobre el mismo rbol, procuran los indgenas descubrir su guarida, y la noche suben muy despacito cubiertas las manos' con un guante muy grueso, los sorprenden dormidos y los matan. De este modo es como se dice que ha llegado disminuir en algn tanto el nmero de estas aves. Despus de comer no experimentan la dificultad de volar que siente el Cndor cuando come con exceso.

CNDOR

Sarcoramphus cttntur (Dum); Yullur gryphus (Lineo).

Lo que Buffon ha dicho del Cndor est plagado de errores, que causan admiracin, porque el ilustre naturalista parece que se complaci en reunir todos los cuentos (pie acerca de esta ave se han forjado.

Muy notable es, por cierto, que una de las mas grandes aves de la tierra, que un animal que habita en regiones tres siglos h frecuentadas por los Europeos, sea tan imperfectamente conocida. Sin embargo, las descripciones que se hallan en las relaciones de los viajeros y en las obras dlos naturalistas, estn llenas de contradicciones y de mentiras. Los unos exageran el tamao y la ferocidad del Cndor; otros lo confunden con las especies mas inmediatas toman las diferencias que presenta el ave, en las diversas pocas de su vida por diferencias diagnsticas de los dos sexos.

Habindome detenido, dice el sabio baronde Hum-holdt, durante diez y siete meses en las montaas donde se halla esta magnfica ave, y habiendo tenido ocasin de verla en las diferentes escursiones que Mr. Bompland y yo hemos emprendido mas all dlos lmites en que existen las nieves perpetuas, creo hacer un servicio la ciencia publicando la descripcin detallada del Cndor y los dibujos que he bosquejado en aquellos mismos lugares copindola del natural. Con tanta mas razn me apresuro hacerlo, cuanto que, despus de mi regreso Europa, muchos son los naturalistas que me han hecho preguntas acerca de un objeto del que puedo jactarme de podsr hablar con alguna certidumbre.

El Cndor, cuando es joven, carece de plumas. Su cuerpo por espacio de muchos meses solo se cubre de un vello muy fino de un pelo blanco rizado que se parece al de los Mochuelos de corta edad. De tal modo se desfigura el Cndor con ese vello que casi parece mas grande que en la edad adulta.

Los Condores de dos aos no tienen plumaje negro, sino de un moreno leonado. Hasta entonces carece Ja hembra de ese collar blanco formado en la parte

 

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