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Zoología. Aves. Pgina 55. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



lmites traspasa tanto en la direccin septentrional como en la meridional. Hllase ronwjnmente en Ib Guvana, en el Brasil, en el Paraguay, y tambin en Mjico y en el Per. Se alimenta de reptiles, de inmundicias y cadveres en corrupcin. Es bastante raro en la inmediacin de los caseros, y se mantiene en el interior de lu tierras, donde come en esto los peces muertos que los lagos desecados por los rayos del sol dejan en seco.

Exbala su carne un olor tan ftido, que ni aun los salvajes se deciden comerla. Parece que su vuelo es muy poderoso, pues Hernndez asegura que el Papa resiste sin dificultad, al impulso de un viento bastante fuerte; pero en cuanto la pretendida autoridad que, segn se dice, ejerce sobre los dems buitres del gnero Catarto, si es exacta esta asercin, se puede considerar como resultado de la fuerza bruta y de ningn modo con un sentimiento de superioridad.

Esta ave, que con frecuencia si' ha visto en los corrales de Europa, es bastante conocida para que podamos dispensarnos de reproducir su descripcin. Como muy juiciosamente dice Azara, los jvenes nacen con un vello blanquecino; muy prontosecubre este de plumas negruzcas que constituyen su librea del primeran, pero que en un principio no ostenta los bellisimos colores que mas tarde engalanan su cuello: esta parte esne-gruzca, as como la cresta, por entonces solo rudimentaria , bastante pequea, libre y salpicada de manchas de diverso color. Al segundo ao, el cuello resulta amarillento , y el negro comienza teirse de violeta; la cresta permanece negra todava y poco desarrollada y todo el cuerpo conserva aun el color negruzco. A los tres aos, todava presenta el ave algunas timoneras negras, que desaparecen completamente al cuarto ao para ser remplazadas por otras de un color blanco rojizo, que es peculiar de los adultos.

fcl olor que se desprende del Sarcoranfo Papa no es tan fuerte como el que exbala el Cndor, y espe-cialmeute el Catarlo; si bien no es de extraar, porque parece tener un gusto menos depravado.

Hllase esparcido por todas las regiones clidas de los dos continentes americanos, y es bastante comn en Mjico, en Colombia, en la Guayana, en todo el Brasil, no menos que en las comarcas orientales del Per y de Bolivia. Hacia el Sur extiende sus emigraciones hasta el grado veinte y ocho de latitud, llegando al Paraguay y Corrientes, donde, no obstante, es muy comn , porque parece que no se aleja muy gustosamente de los trpicos. Nunca se encuentra sobre las mas grandes montaas; en los quince grados de latitud Sur, apenas se eleva de cinco mil pies sobre el nivel del mar, y muy rara vez se halla posado en algunos peascos que yacen la inmediacin de las llanuras, sin que jamsse extienda hasta las regiones templadas; de donde deducimos que est circunscrito en la Amrica meridional, los paises situados al Este de los Andes de sus colaterales; y creemos poder afirmar, que nunca se ve al Oeste de los Andes, viviendo as en las regiones donde el Cndor no parece; observacin de estadstica-ornitolgica, tal vez no es escasa de Utilidad para la ciencia.

El gnero de vida del Sarcoranfo de que nos ocupamos es muy diferente de la del Cndor. Este ltimo, por ejemplo, gusta de los lugares descubiertos y desprovistos de rboles; el Sarcoranfo Papa por el contrario, solo vive sobre las montaas colinas bajas cubiertas de arbolado, mas particularmente en las llanuras pobladas, prefiriendo cualquiera otra localidad los terrenos que abundan en sotos y lagunas.

Lejos de mostrar la familiaridad caracterstica los Catartos, se oculta siempre; solo se muestra hurtadi lias y huye al acercarse el Hombre. Le hemos encontrado por pares algunas veces, aunque tan pocas, que con razn pudiera decirse ser la especie mas rara de todas. En efecto, en los paises que mas frecuenta,

por el mismo pasto. Los Buitres viven pacficamente en repblica, cuando tienen cadveres corrompidos con que proveer su sustento; pero son tan indmitos, que solo se doblegan un yugo, por la necesidad de comer y la de reproducirse : el magnfico y abrillantado color gris de su plumaje, le ha merecido de los espaoles de Paraguay el monbre de Cuervo blanco. El Sarcoranfo Rev de los Buitres es prximamente de la magnitud de un pavo no muy grande. Todas las partes superiores del cuerpo "son de un rojo muy claro, con algunas tintas de color de carne y de un brillo en exlremo agradable : todas las partes inferiores del cuerpo son un blanco puro, manchado algunas veces de bermejo; el pecho es de un blanco de nieve, y todas las remeras de un negro oscuro. El collar de plumas que circuye el nacimiento del cuello, es de una tinta azul de pizarra que resalta vivamente sobre las partes rojas del cuello, y sobre el blanco acarnazado de la parte superior del cuerpo; dicho collar no es tan perceptible en esta especie como en otras varias.

El pico es recto y negro en su nacimiento, corvo y rojo en su extremidad; un cerco de un rojo vivo rodea al ojo, cuyo iris es blanco. Sobre la frente y en la base del pico, se eleva una cresta anaranjada, carnosa, que se adhiere por su raz la cara y est dividida como en dos lbulos erizados de carnculas dentadas: dicha cresta consta de una sustancia blanda y erec-til, aunque carece de consistencia. Las fosas nasales son muy grandes, de forma oval, y estn abiertas en una parte muy elevada de la cera. La cabeza y el cuello estn mas menos desnudos y teidos de colores preciosos y vivos. La piel de la cabeza es violcea, y est cubierta en el occipucio de pelos apizarrados, speros y cortos; desde la inmediacin del ojo se notan grandes arrugas que, detrs de la cabeza, se unen unos listoncillos numerosos, carnosos, salientes y del color de naranja mas vivo; otros pliegues numerosos se extienden hasta debajo de la garganta, donde forman una especie de collar elstico : entre los surcos grietas que entre s dejan estos pliegues, descbrense algunos pelos cortos delgados ; y todas estas partes desnudas, diversamente coloradas, tienen un aspecto muy vistoso, por cuanto los pliegues del collar estn pintados de rojo de fuego, de amarillo de oro de gris mate; las mejillas sen rojas y estn manchadas de negro violceo; el cuello, sobre las partes laterales, es de un rojo de cinabrio y de color de oro por.delante; los tarsos son bastante fuertes, azulados y estn reticulados. Parece que los individuos de edad provecta tienen el plumaje blanco.

Las diferencias que el Papa presenta la edad de tres aos consisten en tener negras las coberteras superiores de las alas, en medio de las dems, que son blancas. A los dos aos tiene toda la cabeza y la parte desnuda del costado de un negro que propende violeta con un poco amarillo sobre el cuello; todas las partes superiores negruzcas y las inferiores igualmente, con marchas largas y blancas; la cresta, que es negra, no se inclina licia ningn lado, y su extremidad solo contiene tres protuberancias sumamente pequeas. En el primer ao, es toda de un azulado oscuro, excepcin del vientre y de los costados de la rabadilla que son blancos; debajo de las plumas que se hallan en la superficie exterior del cuerpo, hay otras blancas; el tarso es verduzco; la mandbula superior del pico, de color negro rojizo; la inferior, de anaranjado con viso negruzco y manchas negras y oblongas; la parte desnuda de la cabeza y del cuello, es de color negro, y el iris negruzco, del mismo modo que la cresta, la cual en esta edad solo consiste en una excrecencia carnosa y slida.

El Sarcoranfo Papa habita una gran parte de la Amrica meridional entre ambos trpicos, cuyos

 

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