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Zoología. Aves. Página 51. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



El guila ataca sus enemigos cuerpo acuerpo; los persigue, los combate y los rinde sin el auxilio de nadie ; los Buitres al contrario, por poca resistencia que prevean se renen en bandadas como cobardes asesinos, y son mas bien ladrones que guerreros, aves carniceras mas bien que de Rapia, pues en este gnero ellos solos son los que se renen muchos contra uno, los que se encarnizan en los cadveres punto de destrozarles basta los huesos; la corrupcin, el hedor los atrae en vez de ahuyentarlos: los Gabilanes, los Halcones y aun las aves mas pequeas manifiestan mas valor, pues cazan solos, y casi todos desprecian la carne muerta , y rehusan la que est corrompida. En las Aves comparadas con los Cuadrpedos, el Buitre rene al parecer la fuerza y la crueldad del Tigre con la bajeza y la ansiedad del Chacal, el que tambin se rene para devorar los cuerpos corrompidos y desenterrar los cadveres; al paso que el guila tiene, segn hemos manifestado, la nobleza, la magnanimidad y la munificencia del Len.

Deben, pues, distinguirse desde luego los Buitres de las guilas por esta diferencia de natural, y se les reconocer por la simple inspeccin , en que tienen los ojos en la superficie de la cabeza, y las guilas los tienen hundidos en la rbita, la cabeza desnuda, el cuello tambin casi desnudo, cubierto con un vello ligero mal guarnecido con algunas cerdas dispersas, mientras que el guila tiene todas estas partes muy bien cubiertas de plumas; en la configuracin de las uas , las de las guilas son casi semicirculares, porque rara es la vez que se posan en el suelo, y las del Buitre son mas cortas y menos encorvadas; en la especie de plumas que guarnece lo interior de sus alas, y que no se encuentran en las dems aves de Rapia; en la parte inferior de la garganta, que est cubierta de cerdas mas bien que de plumas; en su actitud mas inclinada que la del guila, que se sostiene erguida con altanera y casi perpendicuarmente sobre sus pies; el Buitre al contrario, cuya posicin essemi-horizontal, parece indicar la bajeza de su carcter por la posicin inclinada de su cuerpo: se reconocer aun desde lejos al Buitre en que son las nicas aves de Rapia que vuelan reunidas, es decir, mas de dos juntas, y tambin porque tienen el vuelo pesado y les cuesta mucho trabajo levantarse del suelo, teniendo que ensayarse y esforzarse con tres cuatro brincos antes de tomar vuelo.

Tales son las opiniones generales acerca de los Buitres, que hemos referido, sin pretender desvirtuarlas; pero sanos lcito decir que la naturaleza previsora y sabia dispuso las cosas del mejor modo posible; que los vicios y las virtudes que atribuimos los animales, tan solo proceden de una vana conjetura; que lo que llamamos magnanimidad en el Len y el guila, no es otra cosa que la consecuencia de bailarse repleto el estmago de un animal esencialmente carnvoro y sanguinario; que la cobarda de los Buitres no debe llamarse tal, del mismo modo que no hay acierto en calificar de magnanimidad la audacia del guila. Quiso la naturaleza que existiesen carniceros para neutralizar la excesiva multiplicacin de ciertos animales, y establecer una especie de equilibrio; quiso que existiesen para purgar la tierra de los cadveres pertenecientes los seres que espiran de muerte natural accidentalmente, fin de que no corrompan el aire que han de respirar los que viven, segn sus leyes; y tanto los unos como los otros desempean funciones importantes que le fueron designadas al nacer.

Los Buitres habitan en todos los paises; pero estn mas repartidos en las regiones ecuatoriales y templadas que en el Norte : se mantienen en las llanuras y hasta muchas veces en medio de las poblaciones. Algunas especies no abandonan las cadenas de montaa, donde construyen sus nidos con menudos trozos de lea en lugares inaccesibles y en medio de las rocas.

Aunque abundan mas en los paises septentrionales, temen los frios intensos del invierno, y durante esta estacin emigran los paises mas meridionales. Con todo, algunas especies aunque muy comunes en la parte mas clida de la Amrica del Sur, se han extendido basta los lmites del Cabo de Hornos, y por los 55 de latitud austral, sin que estas altas latitudes hayan ejercido una influencia desfavorable en su organizacin ; otras no abandonan las regiones de las nieves, y solo accidentalmente bajan las llanuras, como se verifica con el Cndor.

Las hembras do los Buitres no ponen generalmente sino dos huevos, y cuatro cuando mas: los padres alimentan sus hijuelos dndoles con el pico las provisiones que tienen en su propio buche. La muda solo se verifica una vez cada ao, y los individuos de uno y otro sexo en su estado adulto tienen la misma librea; pero no sucede lo propio cuando son jvenes, pues vara el plumaje de tal manera, que quizs ningn gnero de aves abriga mas errores que el de los Buitres.

El vuelo es tan raudo y privilegiado, que muchas veces los Buitres se ocultan la vista lanzndose la regin de las nubes. Un rasgo bastante distintivo que hace diferir estas aves de todas las dems Rapaces, es una pequesima cabeza, la cual descansa sobre un cuello largo y delgado que no guarda proporcicn con lo restante del cuello.

En resumen, los caracteres peculiares del gnero son : pico recio, corvo solamente en la extremidad, provisto en la base de una cera glabre (I) peluda; cabeza desnuda, cubierta de membranas carnosas de vello; lengua carnosa y casi siempre bifida; el cuello puede replegarse en un collarn de ilumas largas que rodean su parte inferior; los tarsos robustos, pero las uas dbiles.

Este gnero lo dividi Cuvier en tres sub-gneros: los Buitres propiamente dichos, los Catartos y los Perc-npteros.

SUBGNERO BUITRE.

buitre leonado.

Penptero (Buffon); Grifo.

Tiene de notable este Buitre, que el vello que cubre la cabeza y el cuello es muy blanco y como lanoso. Algunas plumas lanudas y muy largas, forman sobre el buche un collarn bastante poblado, de un blanco bermejo, algunas veces blanco cetrino. En medio del pecho se observa un espacio desnudo y velloso. El plumaje es generalmente de un leonado bastante vivo, que propende gris negruzco; las remeras y las timoneras son de un moreno negruzco, en tanto que el pico es de un amarillo lvido, la cera de color de carne, el iris de color de avellana y los pies grises.

El cuerpo del Grifo, es casi igual al del Cisne; pues tiene como cuatro pies de longitud : la hembra aventaja en estatura al macho.

Segn Mr. Vieillot, el plumaje varia con la edad, tiene el cuerpo en su primera juventud de un color leonado; en el segundo y tercer ao de su vida tiene matices de gris y de leonado mas menos oscuro por encima, y en una edad mas avanzada es enteramente de un precioso color ceniciento casi azul.

Al hablar Buffon de su Penptero, que es nuestro Grifo, se expresa en los trminos siguientes: He adoptado este nombre, de origen griego, para distinguir esta ave de todas las dems. Ciertamente que no es de todo punto un guila, es mas bien un Builre, si se quiere seguir la opinin de los antiguos, esta ave

(i) Calificacin que se da todo lo que carece de glndulas pelo.

 

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