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Zoología. Aves. Página 50. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



cortas en proporcin de su talla. Las limoneras son en nmero de doce catorce.

Los Buitres son unas aves voraces, hambrientas, cobardes, cuyo gusto depravado prefiere los cadveres en corrupcin los animales vivos, porque no se atreve declararles la guerra. No desdean, sin embargo, la carne palpitante, como se dice tomunmente, pero sol buscan para devorarlos algunos animales jvenes indefensos, cuando su inexperiencia los aleja de la compaa de sus padres. Como generalmente viven en bandadas, su vista penetrante descubre cualquier animal que se halla muerto en las inmediaciones, y el primero de ellos que lo descubre, avisa sus compaeros, que se precipitan con avidez para devorarlo con la mayor ansiedad.

Durante mucho tiempo se atribuy la finura de su olfato este instinto que tienen los buitres de reconocer grandes distancias los cadveres corrompidos de que se alimentan; pero parece si se ha de dar crdito observaciones recientes, que esta perspicacia de sentidos dista mucho de ser tan perfecta como hasta el dia se crey, y que su poderoso vuelo y su vista excelente deben el hallarse instruidos del lugar donde yace descubierto un cadver, casi en el momento de ser arrojado.

Esa asquerosa glotonera, esos hbitos de un instinto depravado generalmente , hacen torpes los Buitres, poco inteligentes y estpidos; un insufrible hedor exhlase continuamente de su cuerpo; y un humor hediondo se desprende sin cesar de sus narices, como si las costumbres viciosas debiesen imprimir en todos casos el sello de la ignominia.

Cuando los Buitres se hallan hartos despus de haber destrozado el cuerpo de un animal, la parte baja de su exfago se hincha extraordinariamente bajo la forma de una voluminosa vejiga que sobresale entre las plumas: entonces es cuando hacen la digestin, y se hallan en un estado tal de reposo, que contrasta con sus costumbres hambrientas, permaneciendo pacficamente con la cabeza aplicada su buche.

No obstante lo dicho, cuando el hambre les aguijona, algunas especies atacan los animales pequeos, y hasta el mismo Cndor, ese gigante de las aves, cuando los cadveres de las bestias le faltan, desciende, segn se dice, desde los Andes las llanuras, sin que. tema atacar las Vicuas, los Caballos, ni aun los Bueyes. Otros Buitres , y especialmente los Catartos, encuentran su gusto toda clase de alimentos: asi es, que se les ve orillas del mar escavando y comiendo los deshechos que las olas arrojan, y comen indistintamente los Peces muertos, los Cangrejos, los Fucus, los Moluscos blandos, y en una palabra, engullen cuanto se les proporciona, listos hbitos les han atrado la proteccin de los moradores de aquellos climas, y en los paises mas calurosos, tales como los de la Amrica meridional, donde la indolencia de los hombres favorecida por la incuria, deja depositar en medio de las poblaciones las materias mas putrefactas, los Catartos tienen por oficio el limpiar aquella suciedad asquerosa, purificando asi unos lugares, que si ellos no existiesen, no tardaran en ser focos de corrupcin.

Lo que mas particularmente distingue los Buitres de las guilas de otras especies belicosas de Rapaces, es una serie de caracteres accesorios que ha sealado muy bien el clebre Buffon. Si se ha dado, dice, las guilas, el primer lugar entre las aves de Rapia, no ha sido porque sean mas fuertes y mayores que los Buitres, sino porque son mas generosas; es decir, menos crueles: sus costumbres son mas altivas , sus movimientos mas atrevidos , hay mas nobleza en su valor, tiene tanto amor la guerra como aficin la rapia. Los Buitres al contrario , no tienen mas instinto que el del apetito vil y de la voracidad, no pelean con los vivos sino cuando no pueden saciarse en los muertos.

penetrante para reconocerla, oifato sutil para presentirla ; alas dotadas de la mayor energa para precipitarse sobre ella, asirla fuertemente y arrebatarla por los aires.

El pico es corto y muy corvo, siendo la mandbula superior mas larga que la inferior : las narices estn abiertas en una membrana cera que sirve de vaina al pico por su base. Cada uno de sus cuatro dedos est provisto de una ua garra retrctil, arqueada, .tan robusta como acerada , y los dedos en su nacimiento estn unidos pur un corto repliegue membranoso. Sus alas, que constan de plumas rgidas y fuertes, son propsito para un vuelo de larga duracin.

Se distinguen en diurnas y nocturnas, segn que los ojos pueden no resistir la claridad la luz del dia; tienen una talla bastante grande, si bien la de las hembras siempre es mayor que la de los machos, llamados por esta razn terzuelos. Se alimentan con la presa que cazan tanto en tierra como la orilla de las aguas, y algunas veces, aunque las menos, de cadveres corrompidos inmundicia.

Pocas veces se renen en bandadas; fuer de verdaderos merodeadores, gustan de vivir sin compaa y se dividen cierta superficie de terreno sin que permitan los extraos tomar parte en su botin. Sus nidos se componen de tmaras reunidas con bastante negligencia sobre las ramas de los rboles al desgaire sobre la roca desnuda, y en los lugares mas inaccesibles de las montaas.

Tinense acerca de estas aves las ideas mas exa-jeradas: asi es que la voracidad cobarde y repugnante de los Buitres, el valor y la magnitud del guila, la innoble estupidez de los Busos, la ferocidad del Milano, muchos siglos h que tienen cabida en el idioma de los poetas, sin que las imgenes que de aqu resultan, sean exactas en el sentido filosfico y natural.

Vamos recorrer sucesivamente los gneros y las especies que corresponden esta gran familia, divi dida actualmente en un gran nmero de razas.

GNERO BUITRE.

Vultridos.

Los naturalistas llaman Buitres un gran nmero de aves, distribuidas actualmente en muchos gneros; y por tal denominacin debe entenderse no mas que una lamilia natural de Rapaces que seria muy conveniente designar con el nombre de Vultridos, familia la cual deben pertenecer todos los caracteres del antiguo gnero Vultur de Linneo.

Los caracteres generales de los Buitres son la cabeza y el cuello desnudos desprovistos de plumas, teniendo en reemplazo de ellas un vello corto y poco espeso, de no ser as, algunas carnculas carnosas. Casi siempre la parte inferior del cuello est rodeada de plumas llamadas collares, que se extienden formando una especie de reborde. Los ojos estn flor de la cabeza: el pico es recto, mas menos robusto y comprimido lateralmente; la mandbula superior decididamente corva terminada modo de gancho: la inferior es recta, est redondeada y ligeramente inclinada hacia la punta. Las narices que son ovalares oblongas, estn abiertas oblicuamente hacia la extremidad de la membrana cera. La lengua es cartilaginosa, algo achatada y puntiaguda , y muchas veces blida en su extremidad. Su cuerpo es grueso, robusto, oblongo, y termina en una cola generalmente compuesta de timoneras iguales. Las alas son puntiagudas, muy largas, y tanto que sobresalen de la cola : casi siempre las llevan extendidas, ya se hallen en reposo , ya en movimiento. La cuarta remera es la mas larga, y la primera es la mas corta: los tarsos son robustos, reti-culados provistos de pequeas escamas, desnudos 6 emplumados, y turminnn en uas tan dbiles romo

 

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