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Zoología. Aves. Página 49. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



son; si la caza escasea y la presa falta, los espulsa, hiere, y veces mata en un acceso de furor causado por la miseria.

Otro de los efectos de esta dureza natural y adquirida es la insociabilidad: las aves de Rapia, asi como los cuadrpedos Carnvoros, no se juntan nunca, llevan como los ladrones una vida errante y solitaria; la necesidad del amor, la mas poderosa sin duda despus de la de subsistir, rene el macho y la hembra, y como ambos se hallan en estado de proporcionarse el alimento y aun de auxiliarse en la guerra que hacen los dems animales, no se separan ni aun despus de la temporada del celo. Casi siempre se halla una pareja de estas aves en el mismo sitio, pero casi nunca se les ve agruparse, ni reunirse en familias, y las que, como las guilas, son grandes, y por esta razn necesitan mas alimento, ni aun consienten que sus hijuelos convertidos en rivales suyos, residan en las inmediaciones de su habitacin, al paso que, todas las Aves y todos los Cuadrpedos, que solo necesitan para alimentarse los frutos de la tierra, viven en familia, buscan la sociedad de sus semejantes, y se renen en bandadas numerosas, y no tienen mas disputas, mas guerras que las del amor del cario sus hijuelos, pues en casi todos los animales, hasta en los mas dulces, los machos se ponen furiosos, y las hembras adquieren ferocidad para la defensa de sus hijuelos.

En todas las aves por lo general se verifica la muda en el primer ao de su vida, y los colores de su pluma son casi siempre despus de dicha primera muda muy distintos de lo que eran antes. Este cambio de color despus de la primera edad, es bastante general en la naturaleza, y se extiende hasla los Cuadrpedos que llevan lo que se llama librea, y la pierden, es decir, pierden los colores primitivos en la primera muda. En las aves de Rapia el resultado de esta muda cambia de tal modo los colores en su distribucin y posicin, que no es extrao que los nomencladores, que casi todos han descuidado la historia de las Aves, hayan dado como especies distintas la misma ave en estos dos estados diferentes, anterior el uno y posterior el otro la muda. Despus de este cambio se verifica otro de mas consideracin en la segunda muda, y aun veces en la tercera. De manera que por esta nica primera causa el ave de seis meses, la de ao y medio y la de dos aos, pesar de ser una misma, parecen tres aves distintas, particularmente los que no han estudiado su historia, y que no han tenido mas guia, mas medios de conocerla que los mtodos fundados sobre los colores.

Sin embargo, estos colores cambian veces del todo, no solo por la causa general de la muda, sino por una infinidad de otras causas particulares. La diferencia de sexos en general esta acompaada de una gran diferencia de colores; hay adems especies que, en el mismo clima varan, prescindiendo de la edad y del sexo; hay otros muchos colores que cambian del todo por la influencia de los diferentes climas. Nada hay, pues, mas dudoso que el conocimiento de las Aves, particularmente el de las de Rapia que nos ocupan, por medio de los colores y distribucin; nada mas absurdo que la distincin de sus especies, fundada sobro caracteres tan inconstantes cuanto accidentales.

(Buffon).

Lesson reasume as sus caracteres generales: Los voltiles conocidos con los nombres de aves de Rapia, Accipitres Rapaces, deben estos sus costumbres, pues corresponden en el orden de las Aves : los animales Carniceros de la clase de los Mamferos, y forman una familia muy natural.

Todo revela en ellas la potencia de sus medios de destruccin; pico robusto y cortante para desgarrar ( su presa, uas aceradas para asirla, msculos y tendones enrgicos para oprimirla con sus garras, vista 4

Todas estas aves tienen por costumbre natural y comn la aficin la caza, un gusto decidido la rapia; su vuelo es alto, las alas y las piernas firmes, su vista perspicaz, la cabeza grande; la lengua carnosa, su estmago sencillo y membranoso, los intestinos menos dilatados y mas cortos que las dems aves: habitan con preferencia en los sitios solitarios en montaas desiertas, y anidan por lo regular en los huecos de los peascos en la copa de los arboles mas elevados: se encuentran muchas especies de estas aves en ambos continentes, y aun algunas no parecen tener clima fijo bien determinado. Tienen adems otros caracteres generales y comunes; por ejemplo, el pico corvo y los cuatro dedos de cada pi muy separados; pero es fcil distinguir una Aguda de un Buitre por una seal muy marcada: es decir, que el guila tiene la cabeza cubierta de plumas, y el Buitre la tiene desnuda y cubierta solamente de plumn; y ambos se distinguirn de los Gabilanes, Aves Zonzas, Milanos y Halcones, por otros caracteres tambin bastante mareados, y es que el pico de estas ltimas aves empieza encorvarse desde su raiz, y el de las guilas y Buitres sale en linea recta, y no empieza describir la curva hasta cierta distancia de su origen.

Las aves de Rapia no son tan fecundas como las dems, pues la mayor parte no ponen mas que uu corto nmero de huevos ; pero parece que Lineo se ha equivocado al asegurar que generalmente todas estas aves tenian cuatro huevos, poco mas menos. Algunas, como el guila real y el Quebranta-huesos no producen mas que dos, y otras como el Cerncalo y el Esmerejn ponen hasta siete. En este punto lo mismo sucede con las Aves que con los Cuadrpedos: el nmero de la multiplicacin por medio de la generacin es en razn inversa de su tamao; las aves grandes producen menos que las chicas, y en razn que son mas chicas producen mas.

Esta regla me parece que rige en todas las clases de la naturaleza viviente: sin embargo, se me pudiera objetar el ejemplo de las Palomas, que, aunque chicas, es decir, de un tamao mediano, solo producen dos huevos, y aves mas pequeas, que por lo regular solo producen cinco. Pero es preciso tener en cuenta el producto entero de un ao. y no olvidar que la Paloma que solo pone dos tres huevos en cada echadura, hace tres cuatro posturas desde primavera otoo; y que en las aves pequeas hay bastantes que ponen muchas veces durante la temporada; de manera que aprecindolo todo, puede decirse con certeza, que el nmero en el producto de la generacin es proporcionado la pequenez del animal, as en las Aves como en los Cuadrpedos.

Todas las aves de Rapia son de ndole mas dura y feroz que las otras; no solo son las mas difciles de domesticar, sino que casi todas tienen mas menos la costumbre desnaturalizada de echar sus hijuelos del nido mucho mas pronto que las dems, y cuando estos necesitan todava cuidado y asistencia. Esta crueldad, as como las dems que le son naturales, proceden nicamente de un sentimiento aun mas cruel, cual es la necesidad de ejecutarla para poder subsistir. Todos los animales que la construccin de su estmago y de sus intestinos obliga alimentarse de carne y vivir de rapia, aunque hubieran nacido dulces, se hacen desde luego ofensivos y malos por el solo efecto del uso de sus armas, y despus adquieren ferocidad con la costumbre de pelear: como no pueden atender sus necesidades sino destruyendo las dems, y que para destruirlas tienen que combatirlas, de aqu es que viven en un profundo estado de clera que influye sobre todas sus acciones, que destruye todos los sentimientos dulces, y hasta debilita la ternura maternal. El ave de Rapia, acosada por sus propias necesidades, oye con impaciencia y sin piedad los clamores de sus hijuelos, tanto mas hambrientos, cuanto mas grandes

tomo iii.

 

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