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Zoología. Aves. Página 48. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



ORDEN PRIMERO.
AVES DE PRESA, RAPACES O ACCIPITRES.

FAMILIA DE LAS RAPACES DIURNAS.

Podra decirse, propiamente hablando, que casi todas las aves viven de rapia, puesto que casi todas buscan y cogen insectos, gusanos y otros animales pequeos para vivir; pero por aves de Rapia solo entiendo las que se alimentan de carne y hacen la guerra las dems , y comparndolas con los cuadrpedos Carnvoros hallo que su nmero es en proporcin mucho mas limitado. La tribu de los Leones, Tigres, Panteras, Onzas, Leopardos, Lobo-Tigres, Jaguares, Cuguares, Ocelotes, Cervales, Margayes y Gatos monteses domsticos; la de los Perros, Chacales, Lobos, Zorras Isetas; la de las Hienas, Gato de Algalia , Celas y Fosaras; las tribus todava mas numerosas de las Garduas, Martas, Mofetas, Hurones, Nauseros, Armios, Comadrejas, Zebellinas, Mangustas , Zuri-cates, Glotones, Pecanes y Zorrillos , y de las semi-Yulpas, Marmosas, Cayopolinos, Tarsieres, Didelfos orientales, etc.; la de los Murcilagos, la que se puede agregar la familia de los Ratones, quienes demasiado dbiles para acometer los dems animales, se devoran unos otros; todo esto forma un nmero de mucha mas consideracin que el de las guilas, Buitres, Gablanes, Halcones y Crifaltes, Buhos, Lechuzas , Mochuelos, Picazas y Cuervos, que son las nicas aves cuya aficin la carne est bien marcada, y aun hay muchas de ellas, como los Milanos y los Cuervos, que se alimentan con preferencia de cadveres mas bien que de animales vivos; de manera que no hay una dcima quinta parte del nmero total de las aves que sean Carnvoras, al mismo tiempo que en los Cuadrpedos hay mas de una tercera parte.

Siendo las aves de Rapia menos poderosas y menos fuertes que los cuadrpedos Carnvoros, no causan tanto dao en la tierra ; pero en cambio, como si la tirana no perdiese nunca sus derechos, existe una gran tribu de aves que hacen un estrago considerable en las aguas.

Entre los Cuadrpedos, exceptuando los Castores, las Nutrias, las Focas y los Cetceos , apenas se encuentran algunos que se alimentan de pescado, cuando al contraro se cuenta una infinidad de aves que no tienen otra subsistencia. Separemos estos tiranos del agua de los del aire, y no haremos mencin en este artculo de las aves que solo son Pescadoras, y son casi todas de una forma muy distinta y de una naturaleza que dista mucho de las aves Carnvoras; estas cogen su presa con las garras, tienen el pico corto y encorvado, los dedos muy separados y desprovistos de membranas, los pies fuertes, y por lo regular cubiertos con las plumas de los muslos, las uas grandes y retorcidas; al paso que como las dems cogen los peces con el pico den clin y afilado, y tienen los dedos unidos por medio de membranas dbiles, las garras y los pies vueltos hacia atrs.

Todas las aves de Rapia se distinguen por una particularidad de la que no es fcil dar razon, y es que los machos son una tercera parte mas chicos y menos fuertes que las hembras, al paso que en los Cuadrpedos y en las dems aves los machos son los mas grandes y los mas fuertes: es verdad que las hembras de los Insectos y aun las de los Peces son algo mayores que los machos; la causa de ello consiste en la prodigiosa cantidad de huevos que contienen y hacen abultar su cuerpo, de manera que los rganos destinados esta inmensa reproduccin aumentan su volumen aparente. Sin embargo, esto no puede aplicarse las aves, pues los hechos acreditan todo lo contrario, porque entre aquellas que producen huevos, en gran nmero, las hembras no son mucho mas grandes que los machos. Las Gallinas, Pavas, Perdices y Codornices que producen de diez y ocho veinte huevos, son mas pequeas que sus machos, mientras que entre las guilas, Buitres, Gabilanes, Milanos y aves Onzas, las hembras que no ponen mas que tres cuatro huevos son mayores en una tercera parte; por eso se llama torzuelos los machos de todas las especies de aves de Rapia, cuya voz es genrica, y no especfica como han supuesto algunos autores, y esta voz genrica nicamente indica que el macho torzuelo es una tercera parte mas pequeo que la hembra.

 

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