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Zoología. Aves. Página 48. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.


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ORDEN PRIMERO.
AVES DE PRESA, RAPACES O ACCIPITRES.

FAMILIA DE LAS RAPACES DIURNAS.

Podría decirse, propiamente hablando, que casi todas las aves viven de rapiña, puesto que casi todas buscan y cogen insectos, gusanos y otros animales pequeños para vivir; pero por aves de Rapiña solo entiendo las que se alimentan de carne y hacen la guerra á las demás, y comparándolas con los cuadrúpedos Carnívoros hallo que su número es en proporción mucho mas limitado. La tribu de los Leones, Tigres, Panteras, Onzas, Leopardos, Lobo-Tigres, Jaguares, Caguares, Ocelotes, Cervales, Margayes y Gatos monteses ó domésticos; la de los Perros, Chacales, Lobos, Zorras é Isetas; la de las Hienas, Gato de Algalia, Cíñelas y Fosarías; las tribus todavía mas numerosas de las Garduñas, Martas, Mofetas, Hurones, Nauseros, Armiños, Comadrejas, Zebellinas, Mangustas, Zuricates, Glotones, Pecanes y Zorrillos, y de las semi-Yulpas, Marmosas, Cayopolinos, Tarsieres, Didelfos orientales, etc.; la de los Murciélagos, á la que se puede agregar la familia de los Ratones, quienes demasiado débiles para acometer á los demás animales, se devoran unos á otros; todo esto forma un número de mucha mas consideración que el de las Águilas, Buitres, Gabílanes, Halcones y Crifaltes, Buhos, Lechuzas, Mochuelos, Picazas y Cuervos, que son las únicas aves cuya afición á la carne está bien marcada, y aun hay muchas de ellas, como los Milanos y los Cuervos, que se alimentan con preferencia de cadáveres mas bien que de animales vivos; de manera que no hay una décima quinta parte del número total de las aves que sean Carnívoras, al mismo tiempo que en los Cuadrúpedos hay mas de una tercera parte.

Siendo las aves de Rapiña menos poderosas y menos fuertes que los cuadrúpedos Carnívoros, no causan tanto daño en la tierra; pero en cambio, como si la tiranía no perdiese nunca sus derechos, existe una gran tribu de aves que hacen un estrago considerable en las aguas.

Entre los Cuadrúpedos, exceptuando los Castores, las Nutrias, las Focas y los Cetáceos, apenas se encuentran algunos que se alimentan de pescado, cuando al contrarío se cuenta una infinidad de aves que no tienen otra subsistencia. Separemos estos tiranos del agua de los del aire, y no haremos mención en este artículo de las aves que solo son Pescadoras, y son casi todas de una forma muy distinta y de una naturaleza que dista mucho de las aves Carnívoras; estas cogen su presa con las garras, tienen el pico corto y encorvado, los dedos muy separados y desprovistos de membranas, los pies fuertes, y por lo regular cubiertos con las plumas de los muslos, las uñas grandes y retorcidas; al paso que como las demás cogen los peces con el pico den clin y afilado, y tienen los dedos unidos por medio de membranas débiles, las garras y los pies vueltos hacia atrás.

Todas las aves de Rapiña se distinguen por una particularidad de la que no es fácil dar razon, y es que los machos son una tercera parte mas chicos y menos fuertes que las hembras, al paso que en los Cuadrúpedos y en las demás aves los machos son los mas grandes y los mas fuertes; es verdad que las hembras de los Insectos y aun las de los Peces son algo mayores que los machos; la causa de ello consiste en la prodigiosa cantidad de huevos que contienen y hacen abultar su cuerpo, de manera que los órganos destinados á esta inmensa reproducción aumentan su volumen aparente. Sin embargo, esto no puede aplicarse á las aves, pues los hechos acreditan todo lo contrario, porque entre aquellas que producen huevos, en gran número, las hembras no son mucho mas grandes que los machos. Las Gallinas, Pavas, Perdices y Codornices que producen de diez y ocho á veinte huevos, son mas pequeñas que sus machos, mientras que entre las Águilas, Buitres, Gabilanes, Milanos y aves Onzas, las hembras que no ponen mas que tres ó cuatro huevos son mayores en una tercera parte; por eso se llama torzuelos á los machos de todas las especies de aves de Rapiña, cuya voz es genérica, y no específica como han supuesto algunos autores, y esta voz genérica únicamente indica que el macho ó torzuelo es una tercera parte mas pequeño que la hembra.

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