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Zoología. Aves. Página 39. Tomo 3. Los tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



la Nueva Holanda y del frica: tales son los Mancos. Tres especies de esta familia natural pueblan las tierras magallnicas; pero por una singularidad muy notable , la especie mas comn se propag lo largo de las costas de Amrica que baa el ocano Pacfico hasta Lima en una extensin como de doce grados, porque be visto un gran nmero de aves de esta especie, en la rada de Callao, sometidas la nfluencia de una temperatura que parece no debia convenirles. Ya Sonnerat (I) babia indicado la presencia de algunos Mancos en los mares de la NuevaGuinea, mientras que en el hemisferio del Norte, los Pingorcinos son sus representantes naturales.

El gran Manco el Pingino, rey de los marinos, vive por lo regular solitario, cuando mucho con su pareja en las altas lalitudes, y solo se halla en las clelas pequeas bahas de la Nueva Shetland, de la Tierra de los Estados y de la Tierra de Fuego. Es mas raro en las Malvinas , donde durante mi permanencia no he visto mas que un solo individuo.

El Manco de anteojos puebla con sus numerosos enjambres todas las costas magallnicas por espacio de seis meses , transcurridos los cuales se vuelve al mar con la cria do aquel ao. Las costumbres particulares de esta ave singular han sido descritas cuidadosamente por Pernelty {Yogages aux Malouines, tomo 11, pgina 17).

Al ir las islas Malvinas Virginias de Hawkins, hallamos en el mes de noviembre hacia los 45 de latitud Sur , un gran nmero de Gorfus saltones (aplenodytes chrysocoma , G. M.) por entonces aparejarlos, que vivan gran distancia de las tierras mas prximas. Mis plumas peludas, si as podemos decirlo, estn lubriliaidassin cesar por una exudacin cutneo-oleosa que facilita singularmente sus costumbres de todo punto martimas. Se ha llegado notar que cuan do los Mancos vuelven tierra, llegan muy flacos. Por lo dems, estas aves nadan con gran rapidez; pero sobre torio, lo que los caracteriza es su modo de brin car sobre la superficie del agua como lo hacen muchos Escombros, hasta tal punto que algunas veces las hemos confundido con los Bonitos (2).

El ave loca de color moreno, sea el Loco moreno (sula communis) es generalmente abundante en todos los mares; entre los trpicos, lo mismo que el Loco blanco de alas negras (sula candira , Brisson) que se halla especialmente en el mar del Sur. Este ltimo llamado Manga de terciopelo, ofrece variedades con plumaje medio negro, medio blanco, 6 enteramente manchado de blanco y moreno (pelecanus maculatus Cuvier m.) que viven reunidas entre si, principalmente en las inmediaciones de las islas solitarias del ocano Atlntico, y sobre todo en la isla de la Ascensin, donde anirlan por bandadas numerosas sobre las rocas volcnicas que en ella abundan. Cuando muy jvenes, la epidermis de estas aves se halla preservada por un vello copioso.

La Fragata (pelcanus aquilus L) es el ave mas voraz y mas destructora de los Peces; est provista de dos largas alas, y desempea con tal rapidez el mecanismo del vuelo, que le lia valido el nombre de navio velero por excelencia. La Fragata , segn nuestras observaciones, solo se aleja de las costas como unas quince veinte leguas lo sumo. Es una ave de los

climas clidos que abunda en el ocano Atlntico , lo mismo que en el mar del Sur, y muy equivocadamente se dijo que no vivan en la Oceana, porque en las islas de la Sociedad y en las Carolinas hemos visto una que no obstante difiere por su tamao de la especie comn y tal vez no es otra cosa que una variedad de esta; cuyo hecho habia sido indicado ya por MM. Quoy y Gnimard.

El Node (Sterna slolida) habita en toda la zona ecuatorial, y es una ave tan extremadamente tonta, que todava mas confiarla que la Loca, viene posarse sobre, las gabias de las embarcaciones, y se dejan coger la mano.

Las Golondrinas de mar y las Gaviotas anuncian siempre de un modo casi invariable la inmediacin de las costas. Viven bandadas numerosas en las bahas sobre los peascos salientes de los archipilagos, donde algunas especies poco numerosas parecen diseminadas por paralelos, aunque muchas pertenecen muy grandes espacios de los mares del globo. Las islas Maluinas presentan legiones de la Sterna minuta, cuyas formas graciosas y esbeltas contrastan con el grito spero y penetrante que les es peculiar. Estas Golondrinas de mar hacen su postura sobre los islotes esparcidos en medio de la baha francesa, y muestran un valor indecible para defender su progenitura sus huevos contra los ataques de las aves de rapia, que tan comunes son en estas tierras antarticas.

Hemos encontrado con frecuencia en el archipilago de la Sociedad , sea en las islas bajas de los Pomotus en Borabora, no lejos de Tail, una Golondrina de mar que los insulares llaman Pirte , cuyo tamao es igual al de la Golondrina de mar de Europa. Su plumaje es de una blancura deslumbradora, los troncos de sus plumas son morenos, y sus pies, del mismo modo que el pico, son de un color azul celeste. Es acaso esta ave la Sterna pacfica?

Los canales numerosos que separan entre s las grandes islas de la Sonda , son frecuentados por una Golondrina de mar de fondo moreno con vientre blanco y manchas leonadas sobre la parte superior del cuerpo, cuyo pico y patas son de color negro; ha recibido de Gmelin el nombre de Sterna panayensis.

Solo las altas latitudes del Sur son habitadas por el Stercorario Cataracte. Le vimos con frecuencia en las inmediaciones de las islas Maluinas; pero no creemos que se aleje habitualmente, porque en la baha francesa de la Soledad , es donae se detiene con preferencia.

Otro tanto sucede con el Chionis alba de Forster. Esta ave tiene formas groseras y macizas, impropias para un vuelo continuo ; y sin duda atendiendo su facies los antiguos navegantes le han dado el nombre de Pichn blanco antartico. Navegando en el Sfido la descubri sesenta leguas al Este de la embocadura del rio d la Plata. Nosotros la encontramos al ir las Malvinas; hacia los 45 de latitud vino posarse sobre el mastelero de la embarcacin, y pareca agobiado de cansancio. Este gnero, del cual solo se conoce una especie, parece no existir mas all del 35 de latitud Sur. Su mansin predilecta la tiene en las costas magallnicas, y sobre todo en la tierra de los Estados, las islas Malvinas, la parte meridional de la Diemena tierra de Diemen, y de la Nueva Holanda; sus costumbres son salvajes, y en realidad pertenecen la familia de las Gallinceas.


(1) Viaje a la Nueva Guinea 177G en 4.*, pg. 179 y siguientes. (2) Pe algo semejante al Atn.

 

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