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Zoología. Aves. Página 38. Tomo 3. Los tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



este gnero, es decir, como esfloreciendo y palpando la superficie del mar.

Los Albatroses. Despus de los Petrelos, siguen los Albatroses que entre as aves Pelagianas que vuelan con facilidad, son las de mayor tamao. La talla privilegiada de todas estas especies guarda poca analoga con ia rapidez y la duracin de un vuelo prolongado, y esto hizo que se les diese el nombre Navios de guerra Carneros del Cabo. Esta ave , es la que mas se aleja de las costas, habita generalmente en lasja-titudes extra-tropicales, y principalmente en los mares que baan los tres grandes cabos que avanzan hacia el Sur, es donde se observa con mas frecuencia. Por mucho tiempo se ha credo, que esencialmente peculiar al hemisferio del Sur, no se hallaba en el boreal, y sin embargo Mr. de Roque Jenille en su viaje de circunnavegacin , asegura haber matado un considerable nmero de ellos en los mares de la costa Noroeste de la Amrica.

Vimos algunos Albatroses desde el 20 de latitud Sur; pero los paralelos que prefieren, son los que se hallan en el intervalo de 35 40. Estas aves nunca parecen abundar mas que durante el mal tiempo : as es que en los golpes de viento, sobre todo en el Pampero que recibimos no lejos del rio de la Plata en el canal de Patagonia, se burlaban de la tempestad y esflorecan balancendose con molicie, las olas densas irritadas de estos mares peligrosos.

Creemos que hay cuatro especies de Albatroses que fcilmente se distinguen entre las dems de su clase. Las tres primeras se hallan mas hahitualmente hacia los 42 de latitud meridional, y la cuarta especie parece preferir los grados 50 y 60. El Albatros Comn, el de Charreteras, el Clororinco y el Fulijinoso.

Los Faetontes. Las dos especies conocidas de Fae-tonte Pjja en la cola Rabijunco son, susceptibles de ser colocadas en la divisin artificial y puramente geogrfica que hemos establecido, aunque puede decirse que su permanencia habitual en la zona trrida, no les permite alejarse mucho de 'a tierra, y que por consiguiente, en rigor y casi cada noche pueden ganar las islas las encumbradas rocas que le sirven de refugio. No obstante , nos acaeci con tanta frecuencia encontrar estas aves en los espacios mas distantes de la costa , oirlos sobre nuestras cabezas en ese tiempo de calma , en esas noches deliciosas de los trpicos, que debemos considerarlas como las aves de aita mar que parecen anunciar ser las mensajeras de las regiones del sol, tal como lo indica el nombre potico que les puso la imaginacin fecunda de Linneo.

El Faetonte se separa muchas veces de los lmites naturales que le han sido prescriptos, consecuencia de los huracanes, que son muy comunes en la zona ecuatorial: as es, que mas de una vez le hemos visto hacia los 30 de latitud Sur. El Rabijunco comn que es el mas grande del gnero, parece hallarse confinado en el ocano Atlntico y detenerse en los mares de la India. Por el contrario, el de manchas rojas (Phaeton Phaencurus, L.) parece pertenecer mas particularmente al grande ocano Equinocial; sin embargo , las dos especies existen casi por igual en las islas de Francia y de Borbon. El vuelo del Faetonte, es lento, apacible, bate las alas con frecuencia y veces interrumpe su vuelo por una especie de cadas movimientos bruscos. Gusta de aproximarse las embarcaciones y las reconoce desde muy cerca.

Ahora nos resta hablar de las ave. Nadadoras.

El navegante suele encontrar considerable distancia de la costas, ciertas aves cuya organizacin para el vuelo es extremadamente mala, que viven en medio del mar y solo frecuentan las riberas en poca* determinadas , que es cuando hacen su postura, se dedican la incubacin y alimentan sus polluelos. Habitantes de las latitudes australes, anidan sobre las extremidades tempestuosas del Sur de la Amrica, de

El Petrelo moreno negro de cuello blanco se halla generalmente en el intervalo de los 35 43 de longitud Sur, y en las inmediaciones de los cabos de Buena Esperanza y de Diemen.

Petrelo antartico de Cook. Hacia los 40 de latitud Sur se ha visto un Petrelo de la magnitud de Tablero de Damas, el cual se parece por el conjunto de sus formas. El color de las plumas del aLdmen es de un blanco satinado y el de la parte superior del cuerpo y la anterior dei cuello hasta el pecno, es de un negro morenusco.

Hemos observado que esta ave del mismo modo que los dems Petrelos y Albatroses tiene la costumbre de poner la extremidad de sus alas en contacto con el agua, barriendo rozando la superficie del mar, y elevndose en seguida para cernerse de un modo continuo , por mas que en su vuelo sea rpido y sin movimiento perceptible de las alas. Por medio de esta accin parece que realmente toca al mar, como si lo hiciese con intencin deliberada ser acaso que se proponga saber cual es la distancia que se halla del liquido? tal vez la agitacin del agua, con la extremidad del ala, servir de estimulo los Peces para que asciendan la superficie de ella para obligarles a que huyan con temor con el fin de que sean mas fcilmente apresados por el ave Cazadora ?

Desde el 45 de latitud Sur, hasta el 60;, se encuentra el Petrelo gigante Quebranta-huesos, fcil de confundir con el Albatros cuando se ve desde lejos. Sus costumbres le fijan en medio de las altas latitudes del Sur y de las tempestades del cabo de Hornos. Frecuenta tambin las recaladas de las islas Maluinas y de la Tierra de los Estados. Un individuo de esta especie consegu matar en la baha de la Soledad, donde son bastante comunes.

El intervalo que media entre los grados 50 y 60 de latitud est frecuentado por un Petrelo, cuya estatura iguala la del Tablero de Damas, aunque es mucho mas esbelto en sus formas. El plumaje de esta especie, es, sobre el cuello de un color ceniciento azulado claro, y como abrillantado; la parte inferior del cuello, vientre y rabadilla es de un blanco satinado: el pico es azulado con algunas tintas purpreas que tambin se notan en las patas. Estpida y sobradamente confiada esta ave, se deja prender fcilmente por medio de redes que se sitan sobre el agua la popa de la embarcacin y generalmente queda presa por las alas.

Por los 52, pero especialmente por los 55 de latitud Sur, en os mares de la Tierra de Fuego y basta los 60, nos acompa en nuestra navegacin el lindo Petrelo azul descripto por Forster en el segundo viaje de Cook. Esta ave cuya talla es dos veces mayor que la del Petrelo pelgico, tiene de notable el color mate de su librea. El lomo y la parte superior de la cabeza son de un gris azulado, las alas muy sutiles y de color gris morenusco, un chevron de color mas oscuro cruza el lomo y las alas. Los costados del cuello y parte de la cabeza, ostentan plumas teidas de gris negruzco, el vientre y la garganta, son de un blanco niveo; una linea blanca atraviesa por encima del ojo; las plumas de la cola son cenicientas y su borde es negruzco; la membrana de los pies es blanca, y estos son negros; el pico es mas ancho por su base que el de los dems Petrelos , y este carcter hizo que MM. de Lacepede y Cuvier adoptasen el sub-gnero Prior.

Hacia los 60 de latitud Sur, aunque en pequeo nmero, hemos visto un Petrelo cuya talla es un tercio menor que lo del Petrelo gigante. Sus pies negros estn ampliamente palmeados; su pico de color moreno parece mas fuertemente encorvado que el de las dems especies. Todo su plumaje es de color gris uniforme, mas intenso y mas sombro en la cabeza y las coberteras de las alas; estas son afiladas y muy largas, y la cola es cuadrada por lo regular. Esta especie vuela con rapidez, y al modo de las dems aves de

 

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