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Zoología. Aves. Página 37. Tomo 3. Los tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



mente se encuentran subordinadas las grandes zonas que dominan las influencias terrestres de nuestro planeta. El vuelo poderoso de la generalidad de las especies, su vista penetrante, su fuerza corporal, su vida activa de las aves longipennas que vuelan bien, constituyen seres cuva misin es la de animar las inmensas soledades del Ocano. Los Pelcanos, los Faetontes, los Anbingas y las Fragatas, son por el contrario, unas aves que solo accidentalmente se separan de los trpicos, y por mas que se baya considerado la Fragata como exclusivamente peculiar las costas de Amrica, es lo cierto que se ha propagado hasta el mar del Sur. Las Fragatas, por ltimo, no se separan mas que unas veinte treinta leguas de las costas que frecuentan, y prefieren para su gnero de vida las grandes bahas de abundantes Peces y apacibles aguas. Mensajeros del sol, los Faetontes de vuelo lento y mesurado anuncian la inmediacin de la zona trrida, y cuando, traspasan sus lmites es impulso de los huracanes que tan bruscamente se levantan en el ecuador, siendo origen de rpidas perturbaciones. Los Cormoranes y las Aves Locas viven indiferentemente en uno y otro hemisferio, lo mismo cerca de los polos que en el ecuador; por do quiera sus especies son distintas, pero sus gneros se han diseminado en todos los lugares donde los Peces pueden servirles de alimento. Los Pico-Tijeras, los Nodix, no se separan de la zona ecuatorial; las Golondrinas de mar , los Goe-landios y los Malvis se encuentran en todos los paises, los Estercorarios jams se alejan de los limites del polo, sea septentrional meridional. Los Petrelos frecuentan lodos los mares, pero sus especies son mas numerosas y mas comunes en las alias latitudes y en los mares mas borrascosos. As es, que los Quebrantahuesos y los Priones son de las latitudes mas antarticas, los Pujinos de los mares ecuatoriales, y el Tablero de damas abunda mas especialmente entre los treinta y cuarenta y cinco grados de latitud Sur. Por ltimo, los grandes Albatroses solo aparecen en el ocano Atlntico por la latitud del Cabo, y reinan en los mares libres y aislados de este hemisferio, hasta cerca de los hielos eternos; mientras que en el ocano Pacfico se halla en el hemisferio del Norte sobre las costas del Japn y de la China.

La grande familia de los Lamelirostros, numerosa en gneros y en sub-gneros, se ha propagado en Amrica lo mismo que en las dems partes del mundo, y con todo parecen gustar mas de los paises frios, y que est convenientemente organizada para los inviernos rigurosos.

Los Cisnes, los Gansos, las Cercetas, los Ederes, los Miluinos y los Tadornas habitan en las tierras mas boreales de uno y otro hemisferio, en los climas antarticos. As es, que la Nueva Holanda posee el raro Cisne negro de la costa austral: la Cereopsis es indgena de la Nueva Gales del Sur:'la hermosa Crcela de la China proviene de Filipinas, y las Haras no menos se hallan en Amrica que en el antiguo Mundo. Es indudable que solo las especies son susceptibles de demarcacin, pero que los gneros y sub-gneros que se han tratado de establecer , son rebeldes los limites geogrficos con una dos excepciones.

Por fin , la ltima familia de las aves, que es la de los Braqupteros, la que en cierto modo se parece mas los Peces por la organizacin truncada incompleta de las especies que la componen , encierra, no dudarlo, algunos gneros perfectamente caracterizados.

As es que los Somorgujos, los Lirias, los Cefuos, los Alcas y los Cerorincos son oriundos del hemisferio boreal; mientras que los Mancos, los Gorfus y los Es-feniscos estn esclusivamf nte organizados para vivir en las altas latitudes australes. De todas las aves, las Braquipteras, cuyas alas rudimentarias, nulas son impropias para el vuelo, y cuyos pies demasiado abiertos y encorvados se prestan muy poco andar con facilidad, son las mas hbiles nadadoras: en su organismo todo parece haberse sacrificado este gnero de locomocin y costumbres martimas que la poca de los amores apenas alcanza modificar.

Hablaremos ahora de las aves martimas, empezando por las voladoras.

En las largas travesas de los viajes lejanos, cansa al navegante el espectculo magestuoso; pero siempre montono de un horizonte sin lmites, y para recrear su vista conviene que la lije en los seres poco numerosos, criados por la naturaleza para vivir lejos de las costas y conquistar su subsistencia en medio de las vastas soledades del Ocano. Los unos tienen su morada en medio de las ondas, los otros hienden las llanuras etreas con rapidez y viven expensas de los primeros que les suministran una presa tan segura como fcil. Solo las aves nos ocuparn en esta corta noticia , cindonos nicamente recordar algunos hechos observados durante nuestro viaje, porque no podemos olvidar que esta materia ha sido tratada con tanta elegancia como sabidura,por dos compaeros, los cuales nos unen la estimacin y la amistad.

La oscuridad que envuelve el conocimiento de ciertas aves Pelaganas, solo al cabo de mucho tiempo podr disiparse completamente. La dificultad de poseer algunos de esos seres causa la desesperacin al naturalista, cautivo en medio de los maderos flotantes que le conducen remotas comarcas ; y solo la casualidad puede hacer que se haga dueo de ellos, cuando vuelan las inmediaciones de los bajeles , cuando herirlos por el plomo mortfero llegan caer dentro de la embarcacin. Con frecuencia nos sucedi en el viaje que hicimos alrededor del mundo en la corbeta Concha, el matar algunas de esas aves, que como caian al agua, aunque con mucho sentimiento nos veamos en la precisin de abandonar la voracidad de los Peces.

Efectivamente , solo muy pocas veces y en tiempo de calma, es posible pasar recogerlas, y una observacin general hecha mucho tiempo ha, es que las aves martima escaseanconsiderablemente mas, cuando reina la bonanza son mas difciles de conseguir; parece que la agitacin de las olas es necesaria para suministrarle mas fcilmente los Peces los Moluscos de que se alimentan , y que en las grandes perturbaciones de la atmsfera tienen como un placer instintivo particular el luchar contra las tempestarles y el burlarse de la bravura de las olas.

Las aves Marinas Pelagianas pueden distribuirse en tres grupos principales, saber: buenas Voladoras, Nadadoras y Martimas.

Los Petrelos. El Ave de las Tempestades llmese Alcin el Satans de los navegantes, habita las zonas templadas de los mares de Europa, y algunas veces se adelanta basta los trpicos.

Hemos visto en el grande ocano, una especie totalmente negra, de mayor estatura que la del Pelgico, bien as como el pequeo Petrelo de vientre blanco. No dudamos que haya adems otro par de especies en el mar del Sur, pero pesar de nuestros esfuerzos no nos ha sido posible adquirirlas. Estos pequeos Palmpedos no temen la furia del mar y se alejan distancias bastante considerables.

El Petrelo pufino nos apareci en el ocano Atlntico , desde nuestra entrada en los trpicos hasta las costas de Santa Catalina en el Brasil, pero despus ya no hemos visto mas.

El Petrelo llamado Tablero de damas Pardela, habita mas all de los trpicos. Llegamos verla desde el 24 de latitud Sur, pero se hizo mas comn medida que nos adelantamos hacia la Amrica meridional , hasta las islas Maluinas y haslu el 60 de latitud. Vuela con mas dificultad que los dems Petrelos y gusta de detenerse sobre la estela rastro que tras s dejan las embarcaciones, cuyo movimiento acumula los Insectos que le sirven de aumento.

 

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