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Zoología. Aves. Página 32. Tomo 3. Los tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



vo Mundo, parto que depende, por sus conexiones del sistema terrestre de la Europa y el Asia. Efectivamente, esto es lo mas notable que ofrece el hemisferio del Norte, pues forma un conjunto que se une la Amrica bajo el polo y est separado en su mayor extensin por angostos canales. No sucede lo mismo con el hemisferio meridional, terminado por estrechos canales. No sucede lo mismo con el hemisferio meridional, terminado por estrechas lenguas de tierra que solo tienen por limite las olas del occeano Antartico. As es que cada una de las tres porciones de tierra que avanzan hacia el Sur, tienen una creacin completamente especial, de todo punto diversa, cuyos seres anlogos solo existen entre las especies acuticas.

Por lo mismo debemos admitir en la geografa de las aves una distincin entre los gneros del antiguo y Nuevo Mundo, adems de las pertenecientes las zonas generales especificadas asi : la zona ecuatorial donde la influencia de un calor constante proporciona las aves suntuosas vestiduras, magnficas y metalizadas galas. Esta zona puede subdividirse en tres: la del ecuador propiamente dicho, la del trpico de Cncer y la del trpico del Capricornio, cada una de las cuales tiene una extensin como de trescientas leguas. Hay adems las zonas templadas, septentrional y meridional, donde la inconstancia de las estaciones es causa de que se engalanen las Aves, con atavos mas modestos y la alternativa de calor que se nota es el origen de la emigracin que sufren ciertas especies. Cada una de estas dos zonas puede subdividirse en tres partes, la una central, otra boreal y meridional la ltima: cada una de ellas pone una creacin peculiar una creacin intermediaria con la zona que mas se aproxima al Norte al Sur de las regiones templadas. Tenemos, por ltimo, dos regiones polares, rtica la una y antartica la otra, y cada una de ellas ofrece tipos completamente especiales. All las Aves sometidas la inclemencia de las estaciones y una temperatura glacial, tienen libreas de color mate, variable, un bello espeso, y casi siempre embadurnado el cuerpo de fluidos segregados que protegen la piel y le sirven de cubierta capa no conductora del calrico.

Volviendo, ltimamente la zona ecuatorial, naturalsimo seria subdividirla en algunas cuencas y de ellas perteneceran al antiguo mundo : primera la regin africana central, contar desde la parte boreal del Atlas hasta la meridional del Monomotnpa : desde la parte occidental del cabo Verde, hasta la oriental del golfo de Persia, y de ella dependera la creacin bastante especial de Madagascar, segunda la regin malsica que desde Sumatra y la pennsula de Malaca, rene toda la parte intertropical de la Nueva Holanda, las islas Filipinas, la Nueva Guinea y la mayor parte de las islas Ocenicas, si bien se empobrece su ornitogenia al paso que se deja atrs el meridiano de las islas de Salomn, en el Nuevo Mundo; tercera, la regin columbiana que comprende el Per, el Brasil, la Guayana, las Antillas y el Norte del Paraguay.

La zona templada boreal comprende la regin europea, la regin altaica, la regin indiana (Indostan, Peg , Siam ) y la regin chinesca chinica (China, Japn y Hamtschaltca). La regin polar boreal estara unida, comprendiendo la Islandia, la Nueva Zembla, el Norte de la Noruega, la Groelanda, Terranova, el Spitzberg, la Siberia boreal y todo el norte de la Amrica.

La zona templada austral se dividira: primero, en regin capensiana; segundo, regin australiana (Australia, Tasmania y Nueva Zelanda); tercero, regin mejicana (Mjico, Florida, California), y cuarto, regin Plata-patagnica. Por ltimo, la regin polar antartica comenzara por algunos islotes al Sur de los tres grandes cabos, abrazara una creacin poco extensa, poco numerosa, en gran parte martima y esparcida sobre la tierra de Fuego, y sobre las islas Malunas, Shotland, Kerquelin, Trstan, Acua, etc.

Pero como cada una de estas regiones particulares comprende especies y gneros bien distintos, fciles de caracterizar en su conjunto, solo experimenta algunas leves modificaciones ocasionadas por la configuracin de las cadenas montaosas y de las cuencas; y por consiguiente, las aves que en ellas viven estn naturalmente circunscriptas, si bien sus puntos de unin con las especies de ciertas zonas, ofrecen la mezcla de unas y otras sobre sus lmites respectivos.

Solo nos resta emitir una prueba eminente de las ideas que acabamos de indicar, y que no podemos seguir sin que produzcamos elementos positivos de clculo. Apelaremos al auxilio de dichos elementos en la indicacin de cada gnero, de tal modo como lo concebimos en la poca actual; y no se nos oculta que nuevos descubrimientos deben causar en su dia alguna modificacin en nuestras ideas, y sin embargo, no creemos que puedan alterar las bases que fijemos, ni siquiera el conjunto de ellas.

Las aves que hemos dado la calificacin de anmalas, porque su organismo animal participa del de los Mamferos, estn repartidas en cuatro gneros, cada uno de los cuales solo comprende una especie. Ahora bien: el Avestruz vive en los desiertos del frica, el Nand en las pampas de la Amrica, el Casoar en los bosques de la Malasia, y el Emin en los sotos de Encaliptas de la Australasia; pero estas especies han experimentado modificaciones geogrficas. Dos de ellas habitan en la zona ecuatorial, y otras dos en los lmites mas meridionales de la zona templada austral. Otra especie, tipo del gnero Arongo, existi antes de ahora en la isla de Mauricio; pero ya desapareci de aquel terreno, y por cierto que es muy difcil concebir como esta ave, sin medios de proteccin, pudo vejetar en una isla volcnica, y por lo mismo de moderna creacin. El Apterix, por ltimo, otra ave sin alas, est confinada en la parte meridional de la Nueva Zelandia ; pero no se le conoce suficientemente para saber si debe ser clasificado entre los Casoares, colocado entre los Mancos. Sin embargo, no puede dudarse que subsiste en los bosques, y todo induce creer que sirve como de eslabn intermedio entre los Casoares y los Mancos.

De los cinco rdenes generales en que se agrupan todas las aves normales, el primero que es el de las Rapaces, comprende dos especies, tipo de dos gneros ambiguos, que son el Mensajero del Cabo, el cual se alimenta de Reptiles, y el Sariama moudo de la Amrica trrida, que vive en las llanuras alimentndose de Lagartos, Serpientes insectos blandos. Estas dos aves, muy semejantes entre s, parecen formadas en un molde idntico, ya pertenezcan al antiguo nuevo continente, y poseen las mismas costumbres iguales hbitos.

De los siete ocho verdaderos Buitres, bien conocidos, cinco de ellos son peculiares de la Europa y el frica , y los otros dos tienen por mansin los continentes islas de la India; pero los Sarcoranfos son exclusivamente de la Amrica, del mismo modo que los Cataras. El Cndor pertenece los Andes; el rey de los Buitres mora en las llanuras de la Guavana, las Floridas y el Brasil, y los Catartos, de costumbres infectas, viven en casi toda la Amrica, sin que les perjudique la diversa temperatura que se observa en un pas tan dilatado. Los dos Perenpteros son la vez de la Europa, el Asia y frica, y el Lemmer-Geyer, tipo del gnero Grifo, se encuentra aclimatado sobre los hielos de todas las encumbradas cadenas que surcan el antiguo mundo.

En la gran familia de Halcones no podemos menos de admitir algunos grupos, especies de tribus naturales, cuyos individuos se hallan diseminados en todos les paises, son peculiares de ciertas comarcas. As et

 

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