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Zoología. Aves. Página 30. Tomo 3. Los tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



mas vivos, y por consiguiente, una creación que le es peculiar. Asi es que, tomando por ejemplo la zona tórrida, y por mas que en el conjunto de los seres que alimenta haya una analogía general, muchas son las variedades que se presentarán á la vista del observador, según que examine los limites de ella, ya en el Nuevo Mundo, ya en el antiguo, sobre las costas de los grandes mares, ó en medio de ¡as vastas selvas de los desiertos arenales, de las sábanas inundadas ó sobre las cumbres de las montañas. ¡ Qué de comarcas diferentes por sus producciones no encierra la América en sus dos trópicos! Y es indudable que la creación terrestre experimentará variaciones mucho mayores si se sigue de cerca entre ambas lineas, en medio del mar del Sur, en las islas de la Malasia, en el Norte de la Nueva Holanda, sobre el continente de la India, ó en África. Ligadas entre sí las zonas templadas por una continuidad de tierras, y repartidas las del antiguo mundo, en cuencas mas numerosas, donde fluyen los rios que descienden de las cadenas de montañas que se cruzan en todos sentidos, imprimen á los seres que viven en ella un sello especial, aunque menos imponente y menos fecundo que el del ecuador. Inútil sería, por ahora, que llevásemos mas adelante estas distinciones climatéricas; y reasumamos, no obstante, cuanto pueda admitirse sin inverosimilitud, por lo que hace á las influencias de la creación sobre todos los seres.

Al salir la tierra del caos, fue originada por la composición química de los elementos atmosféricos que se condensaron en un núcleo primitivo, cuyas partes integrantes se reunieron bajo la influencia de la atracción molecular. Este planeta, por mucho tiempo debió permanecer abrasado: poco á poco las materias en fusión que le componían, se enfriaron en su superficie y su corteza se consolidó sucesivamente y con lentitud. La masa prodigiosa de los Huidos evaporizados en la atmósfera por el calor, tendió á precipitarse sobre la superlicie exterior que ya se había enfriado, y la corteza desecada y resquebrajada del globo, no tardó en cubrirse de aguas dulces y salobres cuya superficie creció progresivamente. Una enorme capa de ácido carbónico debió entonces formar los fluidos atmosféricos, y debemos suponer que el primer indicio de vida que apareció sobre la tierra, fue una vejetacion compuesta de criptógamas, de liqúenes, de léprcas y de pequeños heléchos. Mal circunscritas las aguas en sus prístinos depósitos, pudieron inundar y destruir este primer bosquejo de organización. Sin embargo, la permanencia de las aguas permitió el desarrollo de ciertos gérmenes, y así es como las fucáceas y las algas, especie de medio vital intermedia entre las plantas y los animales, crecieron sobre las cosías, en tanto que una vejetacion algo mas complicada, se establecía sobre las rocas, y que una descomposición sucesiva daria origen al humor. Muy en breve debieron de aparecer, en el seno de los mares, los Alciones, las Esponjas, los Pólipos, seres ambiguos, primera trama de la vida que se estableció por la irritabilidad animal.

Sin embargo, la corteza del globo, por lo menos hasta el espesor que nos es conocido, se halla compuesta de cuerpos formados de moléculas semejantes, reunidas por una fuerza á que se dá el nombre de atracción molecular, que obran en sentido inverso de la atracción planetaria; y estos cuerpos, llamados minerales, se clasificaron teniendo en cuenta ciertas analogías bastante atadas, para que, por ellas, puedan establecerse las edades del globo, trazando la historia de las revoluciones que ha experimentado: pero dichos minerales han sido primitivamente combinados é incorporados con ayuda del fuego, otros fueron el resultado lento y sucesivo de una cristalización por evaporación y por precipitación, y de estas dos combinaciones nacieron rocas compuestas, cuyo conjunto constituye lo que entendemos por terreno.

La superficie epidermóica del globo ha debido de estar unida en los primeros tiempos : la vejetacion que la cubria, componíase principalmente de plantas menos completas en su organización, y hasta los mismos animales, si hemos de dar fe á los vestigios que de ellos aparecen, pertenecian en su totalidad á las clases inferiores. Varios choques llamados por los geólogos, cataclismos ó rupturas, de las que resultaron hundimientos y alzamientos, por sus poderosas perturbaciones, llegaron á destruir aquellos bosquejos de vida y á trastornar la superficie de la tierra. Las aguas inundaron los terrenos cubriendo algunas comarcas de donde solo se retiraron algunos siglos después, no sin dejar antes las huellas que dan testimonio de su tránsito. Así es como los huesos fósiles de los animales, que perecieron después de estos periodos llamados antidiluvianos, con sus despojos han justificado materialmente su existencia y su extinción. Además de estos restos organizados, los granitos, los gneiss, constituyeron capas primitivas que se formaron antes que los animales, y que solificadas por la acción del fuego, anonadaron los frágiles indicios que pudieran dar testimonio de la creación primitiva. Solo en los terrenos que se llaman intermediarios, sobre todo en los secundarios, y por último, en los terciarios, es donde dichos despojos aparecen en mayor número. No obstante, el orden y la armonía que se observan en estos vestigios de la organización yacen sobre la corteza del globo, hasta el punto de reconocerse fácilmente que, después de haber pertenecido á ciertos seres menos elevados en la escala animal, se ha visto que eran el resultarlo de un grado mas perfecto de organización. Otro tanto sucede con los vejetales fósiles : los menos profundos, así como los mas numerosos, pertenecen, desde luego, á la serie de los géneros vasculares, y hasta mas tarde no aparecieron las dicotiledóneas que son el resultado de una combinación vital superior. Por último, las aves, los mamíferos, y mas particularmente el Hombre, no existían en estas épocas, y los primeros vestigios de osamentas fósiles de los Mamíferos que fueron, solo se manifiestan en las capas movibles de los terrenos de transporte. En cuanto al Hombre, su osamenta en ninguna parte se halla en estado verdaderamente fósil, y las brechas que circuyen los huesos, son de calcáreas, madrepóricas aglutinadas, que entre sus intersticios, acogieron aquella armazón ósea, á consecuencia de accidentes puramente fortuitos, cuya fecha solo se remonta hacia algunos siglos atrás.

Los minerales no se hallan sometidos á las leyes del clima, así es que se encuentran repartidos indiferentemente en la masa total del globo, y tan solo afectan algunas particularidades de posición, que son dependientes de las formaciones. No puede decirse otro tanto de los vejetales, puesto que su existencia está subordinada al terreno en que se hallan fijos, y de aquí la división que se establece de regiones hiperbórea, europea, siberiana, mediterránea, etc., división establecida por los botánicos para servir de guia en la explicación de las leyes que rigen por lo que respecta á su dispersión. Por lo mismo, casi está demostrado que la zona ecuatorial es la mas fecunda en plantas dotadas de formas imponentes, y ampliamente desarrolladas; que las zonas templadas afectan en el tipo de la vejetacion un aspecto robusto, seco y leñoso: que por último, ambas regiones polares se parecen en cierto modo, puesto que el número de las especies es muy limitado, y que estas no son mas que yerbas que apenas crecen á causa del rigor y de la perseverancia del frío.

En estas grandes zonas encontramos mil obstáculos, por lo que toca á la distribución metódica de las masas secundarias, sea por la influencia de las cuencas, de las localidades ó de los medios de la vida, no obstante, cuanto mas nos elevamos sobre las montañas

 

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