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Zoología. Aves. Página 26. Tomo 3. Los tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



AVES GENERALIDADES. 23

cnmn prolongado y dispuesto en forma de quilla, de modo que los brazos parecen servir de contrapeso al cuerpo, tanto por su desarrollo cuanto perlas pennas grandes plumas de que estn provistos. Solo las aves Andadoras ofrecen excepciones graves esla tendencia general de las formas del esqueleto, y as es, que atendiendo su organizacin, forman sin duda alguna una especie de eslabn natural entre los Mamferos y la Aves. Ntase, adems, que los huesos tienen una forma cilindrica bastante constante, y que la capa externa y delgada de fosfato calcreo tiene una densidad poco comn. Por ltimo, gran nmero de asperezas laminares proporcionan los msculos muchos puntos de relacin. El color de los huesos es de un blanco oleoso en las Acuticas.

El crneo de las Aves es generalmente semiglobuIoso, y parece situado hacia atrs por la prolongacin mas menos considerable de las maxilares. Las suturas que separan las diversas piezas se sueldan naturalmente, y las cavidades orbitales son dignas de notar por su amplitud.

El nmero de las vrtebras cervicales varia, especialmente en los Pjaros, pero siempre es mayor que el que se observa en el Hombre, que solo tiene siete de dichos huesos. El Gorrin tiene nueve; la mayor parte de las aves de Rapia y de las Passeres, de once doce; la Corneja y el Buho tienen trece; el Gallo catorce ; el Pato diez y seis; el Avestruz diez y siete; la Grulla diez y ocho; la Anhinga veinte y uno; y el Cisne veinte y tres. En general, la altura del cuello coincide casi siempre con la altura proporcional de las piernas. Por la naturaleza de las facetas articulares de estas mismas vrtebras, solo puede doblarse el cuello en forma de s y aproximndose mas menos las curvaturas, se alarga se encoge. El atlas tiene la forma de un anillo y se articula con la cabeza por medio de una sola faceta, resultando por lo mismo esa facilidad de rotacin, tan grande en los movimientos horizontales que ejecutan las Aves, y que facilitan algunos msculos intertransversales.

Las vrtebras dorsales varan desde siete diez; estn reunidas entre s por fuertes ligamentos, y con mucha frecuencia, sus facetas articulares estn slidamente soldadas. Lo inflexible de esta porcin de la columna vertebral, su impotencia absoluta para ayudar los movimientos, tiene por objeto resistir la violencia de la fuerza muscular que so hace necesaria para el vuelo. As es que la excepcin que presentan las Aves esta ley casi general de su organizacin, pertenece la familia de las Brevpenas, cuyos miembros superiores rudimentarios son completamente impropios para la locomocin en el aire, y en las cuales, consecuencia de su analoga general con los Mamferos, las vrtebras dorsales tienen movimiento de rotacin.

Por ltimo, el nmero de las vrtebras coccigianas vara notablemente segn la aptitud que para el vuelo tienen las Aves, y por consiguiente, segn la amplitud de la cola que deben soportar. Cuntanse generalmente de cinco siete, sin comprender en este nmero un huesecito llamado caudal, cuya forma es muy varia. As es que dicho hueso se presenta triangular en las Gallinceas; prolongado y comprimido lateralmente en las aves de Rapia; ancho, deprimido sobre los costados; y perforado circularmente hasta el centro en el Avestruz. Las vrtebras que terminan la columna vertebral sostienen las plumas urupigiales las coberteras de la cola; y por el contrario al hueso caudal se unen las timoneras.

Baudin cita un ejemplo muy nolable de las modificaciones que introdujo la domesticidad en la reduccin de las piezas seas pertenecientes una variedad de Gallo que vive en Virginia, y que solo tiene cuatro pequesimas vrtebras desprovistas de plumas largas, razn por la cual se llama Gallo sin rabadillla.

| Las costillas verdaderas las esterna vertebrales que as es como las llama Vieg-d'-Azyr, se articulan por una ]>arte con las vrtebras, y por la otra con el esternn. Dobladas en forma de arco y divididas hacia el medio por un cartlago, se extiende tanto mas cuanto

! que estn situadas mas inferiormente hacia lo bajo del trax; as es que permiten la dilatacin de esta cavidad desde adelante hacia atrs, y no de derecha izquierda, como se verifica en los Mamferos. El Cuco, el Gallo y el Casoar tienen no mas que cuatro costillas; la Corneja, el Papagayo, el Avestruz, cinco; el Alcaraveno, seis; el guila, el Buso, la Grulla y el Pato

I siete; el Cisne, nueve; aunque cinco de estas ltimas tenian hacia su centro una apfisis inclinada, que es cuadrangular en el Casoar. Las cinco costillas verdaderas del Avestruz estn achatadas en forma de paleta hacia su extremidad externa, y son ganchosas en su insercin vertebral, pareciendo que pueden aproximarse las unas las otras, segn ciertos movimientos inspiradores del Ave.

Por oposicin se ha dado el nombre de vertebrales las costillas falsas, porque estn simplemente articuladas con las vrtebras y su nmero es muy limitado. Su posicin es mas menos anterior y posterior en las diferentes Aves, segn que estas sean Rapaces, Trepadoras Palmpedas. Estos dos rdenes de costillas se mueven por dos planos musculares que obran en sentido opuesto. Cuando el movimiento se verifica hacia lo alto, las costillas se elevan por inspiracin; en el sentido opuesto se bajan por la espiracin.

La horquilla es un hueso peculiar las Aves ; ocupa la parte anterior y superior del cuerpo, y consta de dos ramas soldadas en su parte inferior. Las dos ramas de la horquilla no tienen constantemente la misma forma : son gruesas, estn ensanchadas y simplemente unidas hacia abajo por una articulacin flexible en las aves de Rapia; son cilindricas, y estn reunidas por una lmina circular y aplastada en las Gallinceas; es ganchosa en los Pjaros, y por ltimo, tienen la forma de V, y es puntiaguda hacia el esternn en los Papagayos y los Tucanes. Sin embargo, el Casoar y el Avestruz, que son casi Mamferos por su organizacin, carecen del mencionado hueso, que como hemos dicho, se llama horquilla. Las clavculas del primero son planas, anchas y estn provistas de dos eminencias laterales internas, de las cuales la una se prolonga sobre el borde anterior del esternn, mientras que la otra se dirige hacia la parte superior como para reemplazar la horquilla que falta. En el Avestruz, las dos eminencias de cada clavcula se sueldan y confunden en su extremidad, dejando entre s una abertura.

El esternn cubre la parte anterior del trax y lo alto del abdomen. Su forma general es la de un cuadriltero prolongado, convexo por afuera y cncavo por adentro. Sobre la faz anterior se eleva una lmina mas menos saliente llamada paletilla (brechet); lmina que falta por entero en el esternn del Avestruz y del Casoar. La altura de la paletilla corresponde con bastante regularidad la potencia del vuelo de las Aves.

Entre todas las piezas del esqueleto de las Aves la mas interesante es el esternn, tanto para el anatmico como para el zologo. Colocado en la parte anterior inferior del tronco, constituye constantemente en el adulto un hueso distinto impar, variable en sus fuerzas y dimensiones, que suministra la vez un apoyo los huesos de la espalda y las costillas, puntos de insercin los principales msculos del ala, y por ltimo, un preservativo o un sustentculo las visceras contenidas en el pecho, bien as! como en la mayor parte de las que encierra el abdomen.

Para hacer mas inteligible la descripcin, puede considerarse el esternn como si constase de dos partes, la una superior, horizontal, y la otra inferior, vertical,

 

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