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Zoología. Aves. Página 25. Tomo 3. Los tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



Para depositar sus huevos tienen que construir un nido, que la hembra empieza por necesidad, y en el que el macho trabaja por complacencia, ocupndose juntos en esta tarea, se toman cario, y las reiteradas atenciones, los socorros mutuos, las inquietudes comunes fortalecen este sentimiento, que se aumenta y llega ser mas duradero con la necesidad de no dejar enfriar los huevos ni perder el fruto de sus amores, en que han empeado ya tanto cuidado; y no pudiendo la hembra abandonar aquellos, el macho busca y trae la subsistencia. Ocupa su lugar algunas veces, otras se pone su lado para aumentar el calor del nido y disminuir el fastidio de su situacin. El cario que sucede al amor, subsiste en toda su fuerza durante el tiempo de la incubacin, y se aumenta y se maniliesta mucho mas cuando nacen los hijuelos. Es un nuevo gozo y unos nuevos lazos tambin; la cria de aquellos es una nueva obra en la que los padres deben trabajar de acuerdo. Las aves, pues, nos presentan cuanto pasa en un buen matrimonio: esto es, el amor seguido de un cario sin igual, que solo se extiende en lo sucesivo los hijos. Todo esto depende de la necesidad de ocuparse juntos de los cuidados indispensables y faenas comunes. No se advierte que estando esa necesidad reservada entre nosotros las clases bajas, estando libres de ella los hombres de una clase elevada, la indiferencia y la infidelidad no han podido menos de alcanzar las personas de alta categora?

En los animales cuadrpedos solo hay amor fsico y ningn cario; es decir, ningn sentimiento duradero entre el macho y la hembra, porque su unin no supone ningn convenio anterior, y no exige faenas comunes ni cuidados consiguientes; por lo cual no hay casamiento. El macho se separa de la hembra inmediatamente despus del coito, ya para unirse otras, ya para reponerse: ni es marido, ni padre de familia, pues desconoce su mujer y sus hijos; y habindose entregado varios , la hembia no espera auxilio de ninguno, quedando solo cargada con el peso de su prole y de los trabajos de la cria. Solo tienen cario sus hijuelos, y este sentimiento es veces mas duradero que en el ave; y por lo mismo que parece que depende de la necesidad que los hijuelos tienen de su madre, esta los alimenta con su propia sustancia; y por lo mismo que estos auxilios son mucho mas necesarios en la mayor parte de los cuadrpedos que crecen con mas lentitud que las aves, el cario es tambin mas duradero; habiendo muchas especies de cuadrpedos en los que este sentimiento no se destruye con nuevos amores, y en las que se ve la madre conducir y cuidar del mismo modo los hijuelos de dos tres crias. Tambin hay algunas especies de cuadrpedos en las que la sociedad del macho y la hembra dura todo el tiempo de la cria de los hijuelos. As sucede en los Lobos, las Zorras, etc. El Corzo particularmente puede ser tenido por un modelo de fidelidad conyugal; y viceversa hay algunas especies de aves cuyo celo no dura mas tiempo que el de las necesidades del amor (1); pero estas excepciones no destruyen la regla de que la naturaleza ha dado las aves mas constancia en el amor que los cuadrpedos.

Lo que prueba mas claramente que este casamiento y esta moral de amor en las aves no es mas que el resultado de la necesidad de un trabajo comn, es que las que no construyen nido no se casan, y se mezclan indistintamente; lo cual est demostrado con el ejemplo familiar de nuestras aves domsticas: solo que el macho parece tener con sus hembras mas atenciones que los cuadrpedos, porque en estas la temporada de los amores no es limitada, y puede hacer uso de la misma hembra mas tiempo, por ser la poca de la postura es mas larga y mas frecuente, y finalmente, porque como se le quitan los huevos en las pocas de incubacin, son menos perentorias y las hembras no empollan hasta que su facultad generativa se amortigua y apura. Agregese estas causas la ninguna necesidad que tienen las aves domsticas de construir nido para ponerse en seguridad y ocultarse; la abundancia en que viven, la facilidad con que reciben su alimento con que se hallan siempre en el mismo sitio con todas las dems comodidades que el Hombre les proporciona, dispensndolas de las faenas inquietudes que las dems experimentan y dividen en comn; y se ver en ellas los primeros efectos del lujo y los males de la opulencia, que suelen ser el libertinaje y la pereza.

Adems, as en estas aves, cuyas costumbres hemos echado perder favorecindolas, como en aquellas que las han conservado puras por la necesidad de trabajar juntas y de servirse mutuamente, el fondo de amor fsico, es decir la sustancia que produce esta sensacin y realiza sus efectos, es mucho mas grande que en los animales cuadrpedos. Un Gallo basta para doce quince gallinas, y fecundiza con un solo acto todos los huevos que estas pueden poner en veinte dias; podria, pues, cada dia, absolutamente hablando, ser padre de trescientos hijos. Una buena gallina puede poner cien huevos en una sola temporada, desde la primavera al otoo. Qu diferencia tan inmensa de esta gran multiplicacin al pequeo producto de nuestros mas fecundos cuadrpedos! Parece que todo el alimento que se suministra con abundancia estas aves, convirtindose en licor seminal, solo sirve para sus placeres, y redunda por entero en provecho de la propagacin. Son una especie de mquinas que armamos y arreglamos para la multiplicacin; y aumentamos considerablemente su nmero juntndolas, atendiendo con abundancia su subsistencia y eximindolas de los cuidados del trabajo y de las inquietudes de las necesidades de la vida; pues el Gallo y la gallina silvestre, en el estado natural, no producen lo mismo que nuestras Perdices y Codornices ; y aunque las Gallinceas son las aves mas fecundas, su producto, cuando estn en el estado natural, se reduce diez y ocho veinte huevos, y sus amores una sola temperatura. Verdad es que no podria haber dos temporadas y dos crias en climas mas benignos, como se ve en el nuestro que varias especies de aves ponen dos, y hasta tres veces en un verano; pero el nmero de huevos es tambin mas reducido en dichas especies, y el tiempo de la incubacin mucho mas corto en algunas. As, aunque las aves sean en potencia mucho mas prolifcas que los cuadrpedos no lo son tanto por los efectos; las Palomas, las Trtolas, etc. no ponen mas que dos huevos; las grandes aves de Rapia ponen tres cuatro; casi todas las dems aves cinco o seis: las Gallinas y dems Gallinces como el Pavo, el Faisn, la Perdiz y la Codorniz, son las nicas que ponen muchos.

El hambre, los cuidados, las inquietudes y el trabajo forzoso disminuyen en todos los seres las facultades y los efectos de la generacin. Ya lo hemos visto en los cuadrpedos, y se ve mas claramente en las aves, que producen tanto mas cuanto mejor alimentados y cuidados estn ; y si nos concretamos aquellas que estn abandonadas s mismas y expuestas todos los inconvenientes anejos una absoluta independencia, hallaremos que, acosadas de continuo por la necesidad, la inquietud y el temor no solamente no hacen uso de todas sus facultades para la generacion, sino que al parecer economizan sus efectos en proporcin las circunstancias de su posicin.

Un ave despus de haber construido su nido y hecho su postura, que supongo de cinco huevos, deja de poner y cuida de conservarlos: el resto de la tem-

(1) Tan luego como la Perdiz roja empolla, el macho al abandona, dejndola encargada de la cria de los hijuelos: los machos que han servido las hembras, se renen en bandas y ningn cuidado tienen ya de su prole.

 

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