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Zoología. Aves. Página 15. Tomo 3. Los tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



longado suspiro, tan triste como el invierno que nos traen, como el soplo del cierzo en un bosque deshojado. Es observacin muy curiosa ver a las Grullas venir con maravillosa exactitud en unos mismos dias de octubre. Cul ser, pues, el calendario que las instruya pesar de la irregularidad de las estaciones en cada ao?

El tringulo issceles que forman estas bandadas de viajeros es la figura mas favorable para hender los aires: el ave que marcha la cabeza es la que se fatiga mas; y por eso cada una ocupa aquel lugar su vez. Las emigraciones de los Pescados se ejecutan en el mismo orden: el mas robusto ocupa la cabeza, todos los machos les siguen, despus las hembras, y los jvenes retaguardia.

Cuando el viento desordena la banda de Cigeas, se renen en circulo; evolucin que tambin ejecutan cuando un guila las ataca.

Mas bien la falta de alimentos, que el fri, es la que obliga las aves emprender sus viajes: no encontrando ya la aproximacin del invierno nuestras razas insectvoras y muchas granvoras mas que un surco despojado de producciones, privado de verdura, verdadera imagen de la desolacin y la muerte, se ven precisadas huir buscando un cielo mas benigno. En el invierno, estacin de sufrimientos y privaciones, solamente se ven campias aisladas, huyen los cuadrpedos encerrarse en sus cuevas, quedan los Reptiles aletargados en sus madrigueras, y los Pescados presos bajo espesas capas de hielo; los Testceos se esconden entre el limo, los Insectos y Gusanos se ocultan, se aletargan mueren; marchitase la yerba; la naturaleza entera se contrista con los hielos. Entonces se prepara el ave para sus viajes. En el equinoccio de otoo la Golondrina desde el culminante edificio llama, rene sobre los tejados sus hijos, su familia; seala el dia, la hora, nada la detiene; parte con su tropa al punto designado; aprovechndose del rumbo del viento que la es conveniente y atravesando los mares descansa en las islas.

En prudente consejo se dispone el dia de la marcha; apenas luce, parten: tal vez una avecilla tierna pregunta al alejarse d la dulce floresta paternal: cundo la vida volver al prado, tan marchito y lgubre, la alegre primavera, y sus nidos los que de ellos desterrados huyen?

(Racine.)

Infelices las imprudentes que por negligencia quedan, por achaques de la edad no pueden dejar el pas natal! Ellas arrastran una vida desgraciada, sufriendo todos los horrores de la indigencia entre las nieves y los hielos! As nuestros pequenitos Reyezuelos se aproximan la granja del labrador durante las mas crudas heladas; y parece que reclaman de l hospitalidad, y que desean pagrsela de antemano entonndole tiernas canciones, cual jvenes trabajadores en las puertas del castillo de un antiguo seor.

Pero con los meses floridos, la aproximacin de los bellos dias volvern nuestros encantadores viajeros, la vez que retornan sus fras y tristes moradas las aves del agua y de los pantanos. Otra vez se poblarn los matorrales, los sotos y las florestas, y resonando con nuevos acentos, la naciente verdura cubrir nuevos nidos. De este modo se pasa la venturosa vida de estos pueblos del aire. Y qu poseemos nosotros mas que ellos con nuestra civilizacin y nuestras artes en el ocaso de la vida? Cunto mas afortunada es la existencia en el seno de la naturaleza, en la deliciosa morada de la inocencia y la paz, cuando por el verano se renuevan las frescas sombras de los bosques!

A estas nociones generales tan poticamente presentadas por la elegante pluma de Virey, aadiremos ahora, para dar mayor solidez las ideas, el estudio sintti-

estacin que le ser favorable ; por esa ciencia de los meteoros que aprendi con perfeccin viviendo de continuo en el aire, prev muy de antemano la venida de las escarchas la proximidad de la primavera. Antiguo aeronauta de la naturaleza, dirige su rumbo sin brjula, se sumerge en las mas densas nubes, elvase sobre la regin de las tempestades; y viendo al Hombre y los animales arrastrarse en esta cenagosa tierra, se lanza hasta el astro de la luz y respira el ter de los cielos. Al fin desciende con el cfiro una tierra hospitalaria, y la saluda con sus cnticos: all encuentra alimentos preparados por la man de la Providencia, asilo seguro, frescos sotos, montes y bosques, donde ocupa la misma habitacin de los aos anteriores y reconoce all el nido de sus amores, la cuna de su infancia. La Cigea halla la antigua torre, la Golondrina su ventana, l Ruiseor su bosquecillo solitario, el Pitirojo la vieja encina cubierta de musgo, el pequeuelo Collalba su matorral.

Tambin las aves acuticas pueden avanzarse hasta las mas ardientes regiones, volando nadando alternativamente: sin embargo ave ninguna, y sobre todo ningn cuadrpedo de la zona trrida es comn los dos hemisferios; de modo que el Nuevo-Mundo debi estar separado ya del antiguo, cuando estos animales fueron criados. As cada ave adopta una patria, un lugar conveniente su naturaleza; y cuando el cambio de estaciones la obliga buscar otro clima anlogo al que deja, no es sino temporalmente, y vuelve llena de alegra al antiguo reino de sus padres, patria de su dicha y sus placeres.

Estos grandes viajes de las aves se ejecutan por lo regular en la poca de los equinoccios: esta es la estacin de los vientos impetuosos, como si la naturaleza los suscitase entonces para transportar esos veloces hijos del aire. Arrojando el fri las aves de las regiones polares hacia climas mas templados, obliga igualmente las de estos pasar otros paises mas clidos; pero, al aproximarse el verano, las regiones ardientes devuelven sus habitantes los paises templados, como estos hacen huir paises mas fros sus tristes pueblos. Se opera pues en el invierno una afluencia general de aves hacia la zona trrida, y en sentido contrario hacia los polos en el verano. Sin embargo no todas las aves que desaparecen durante el fri de una regin, cambian por eso de morada: algunas se retiran a una abrigada vivienda, algn sitio desierto, al amparo de speras rocas. Al fin del invierno la Oropndola, el Malvis, la Chova, el Cuclillo, la Corneja y otros voltiles salen de estas grutas ignoradas y se dispersan por nuestros bosques. Otras familias, en vez de emigrar, se contentan con irse retirando de comarca en comarca medida que las persigue el fri, hasta un sitio mas meridional: estas especies llamadas errticas son los Pinzones de Ardenas, Alondras, Hortelanos, Tordos, Zorzales y otras razas baccvoras, principalmente los Papagayos, que van en grandes bandadas imponer, digmoslo as, contribuciones los frutos de la tierra, que imitan esos pueblos que emigran todos los aos por el invierno para recoger con afanes lo suprfluo de los paises ricos: buscan, pues, estas especies los terrenos cultivados y los parajes prximos la habitacin del Hombre. Pero, si estos huspedes del verano abandonan nuestros bosques por el otoo, llegan entonces los pueblos del invierno: arrojados los Palmpedos de la atmsfera nublada y oscura y de los hielos del Septentrin, van presentndose sucesivamente en nuestro pas destacamentos de Chorchas, hileras de Aves-fras, de Pardales, atravesando las nieblas, y seguidos de bandas triangulares de Cigeas y Grullas, de Cercetas y Patos silvestres. Ellas se paran en las praderas inundadas y en los juncales de los pantanos, bien en los valles hmedos y despejados de los bosques; yense por intervalos clamores melanclicos, pues la voz de estas aves imita un pro-

 

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