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Zoología. Aves. Página 9. Tomo 3. Los tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



tes distancias. Tan ingeniosa y admirable precaucin de la naturaleza no puede, en verdad, atribuirse al acaso!

Y esa inclinacin vivir en el aire, continuamente expuesta todas las variaciones meteorolgicas proporciona al ave el conocimiento de las estaciones, de los cambios del tiempo y de los vientos, en un grado muy superior los dems animales. Ciertamente no iban descaminados los antiguos augures cuando fundaron sus pronsticos sobre las variaciones atmosfricas observando las aves, en aquella poca en que no se conoca el barmetro todava. Cuando el marinero nota que los Somormujos y Paviolas huyen con rpido vuelo hacia las rocas lanzando agudos gritos para avisar sus compaeros estraviados en las riberas; cuando los Gunchos, los Pjaros de las tormentas, recorren inquietos la playa, esperando que las ondas agitadas les arrojen algn alimento; cuando las Grullas, abandonando los pantanos, habitual morada suya, se remontan las nubes, que se van aglomerando, y la Golondrina vuela rasando la superficie de las aguas, bien negras legiones de Cuervos, batiendo las alas, llaman las borrascas con fuertes graznidos, entonces, ese marino, si es prudente, recoge las velas. Pero, si el Colimbo busca el sol para enjugar su plumaje; si por la tarde no se escucha la fnebre voz del Mochuelo; si el Gaviln se remonta la bveda azulada del cielo, mientras que los pajaritos revolotean en bandadas entre el follaje, y la Corneja espresa su alegra con sonoros gritos, entonces esprense dias apacibles y serenos. Casi nos hacen sospechar que conocen el porvenir, y que han adquirido por sus relaciones con el Olimpo una extraordinaria previsin.

Hasta los Cuervos cuando el mundo re la primavera, algranse; y su acento es menos roneo y el follaje agitan de su ancho nido placenteros juegos. Tras larga ausencia, presurosos buscan su rbol hospitalario, el embeleso de la familia, y hllanle, y olvidan la soledad del aterido invierno.

(Deulle).

Podemos conocer nosotros hasta qu punto la gravedad rarefaccion del aire, su electricidad y humedad influyen sobre la organizacin y sensibilidad de los animales, y aun sobre el carcter del Hombre? Cuntos pronsticos interesantes nos suministran estos mensajeros areos! Cuando la Nevatilla y su constante rival el Cerncalo aparecen de nuevo en nuestras campias, anuncian la proximidad de la primavera. Antes ya de la venida de las Golondrinas, cuando los rboles arrojan sus primeros brotes, se ha escuchado ya la voz del Cuclillo. Lo mismo en el otoo, cuando llega el pulido Parlero de Bohemia, cercanas estn las primeras heladas; como los grandes fros del invierno, cuando viene el Verdaula de las nieves. El navegante reconoce que se encuentra bajo los trpicos cuando apercibe el Rabo-de-junco, ave de aquellas regiones, como el Petrelo-pardal le indica que se halla cercano al Cabo de Buena-Esperanza. Regocijanse nuestros pescadores la vista del Lab Estercorario, precursor en los mares de las grandes columnas de Arenques que va persiguiendo.

Los viajeros que atraviesan los bosques de frica, remuneran al Cuclillo indicador por el incomparable beneficio de mostrarles los rboles donde hay panales de miel, dejndole una parte de ellos para su alimento; y nuestros pajarillos se esconden cuando la Pega-reborda les advierte con sus gritos que el Milano el Pernocten les acechan amenazan.

En general, la clase entera de las aves manifiesta mas sensibilidad que la de los cuadrpedos, y es tambin mas viva y ardiente, efecto sin duda de su gran respiracin: el reposo es para ellas un tormento. Agitadas siempre, turbulentas, en perpetua inquietud, durmiendo poco, pasan la vida en incesante actividad: impetuosas y voltarias; son tambin colricas y muy apasionadas en sus amores. En general su constitucin delicada, rgida, semejanza de la de aquellas personas delgadas, endebles, delicadas, y al mismo tiempo escitables. La rapidez y extensin de su vista acrecienta tambin esa necesidad de movimiento y variedad, siendo muy limitados sus dems sentidos, como los del gusto y tacto. Esa ardiente impetuosidad la constituye menos susceptible de reflexin y de verdadera instruccin que otros animales mas sosegados. Las aves esperimentan impresiones fciles, pero sbitas y fugaces, que el tiempo borra tambin fcilmente como resultado de sensaciones pasajeras. Nada se graba profundamente en ellas, sienten mas que conciben, sin duda porque es indispensable cierta especie de gravedad, un carcter pausado y reflexivo para penetrarse bien del conocimiento de las cosas; y si se logra comunicar alguna instruccin los Canarios, Gilgueros, Mirlos, Estorninos y Papagayos, es obligndolos un ocio forzado, tenindolos encerrados por largo tiempo: comunmente se nota que por las tardes y las noches, en que ordinariamente estn mas tranquilos, aprovechan mejor las lecciones que se les dan. Las aves que ciegan, como se distraen menos y son menos inquietas, se instruyen mas presto y mejor; circunstancia que utilizan cruelmente los pajareros, cegando por medio de un yerro candente pasado por delante de los ojos los Ruiseores y otras aves de canto de las que acostumbramos enjaular. Tal vez los sublimes poetas Homero y Mlton, que fueron ciegos, debieron una parte de sus talentos esa desgraciada condicin; porque, no disipndose, digmoslo asi, por la vista la fuerza vital, se aumenta en los rganos del pensamiento, y las meditaciones son mas profundas en la soledad, en el reposo y la oscuridad.

Aunque las aves por su naturaleza difieran mas de nosotros que los cuadrpedos, y aunque hayamos observado que su cerebro es menos perfecto por carecer del cuerpo calloso, de la bveda y del tabique trasparente, asi como por la disposicin de los seis tubrculos de que se compone; sin embargo, estos animales son todava muy inteligentes industriosos, como vamos probarlo. El Hombre, cuyo cerebro es el mejor organizado, y que se jacta de ser el mas sabio de los animales, es, n obstante, el nico de ellos sujeto padecer la locura, y en los mas distinguidos talentos se han notado ciertas extravagancias, indicio de cierta debilidad flaqueza que ellos mismos han conocido y confesado. Innecesario es buscar entre los mas antiguos Demcrito y Herclito; porque entre los mas clebres modernos tenemos igualmente ejemplos que citar, tales como el Tasso, Pascal y muchos otros.

Los cuadrpedos, pesar de la limitada simplicidad de su inteligencia, que no les permite salir de una rutina habitual, son, no obstante, susceptibles de esperimentar la rabia y los vrtigos que trastornan su cerebro; pero estas enfermedades no son de la ndole que la locura, la cual es una exaltacin desordenada y extraordinaria de las facultades intelectuales muy impetuosas y vivas. Parece que el ave no padece la rabia como los cuadrpedos, pero s los vrtigos, la epilepsia y arrebatos. Como naturalmente es colrica y ardiente, no se dirige sino por la sensacin del momento, no es capaz de doblez ni de ocultar con disfraces su moral. Parece que la franqueza de carcter se manifiesta con mas libertad, con mas energa en los individuos que se guian por las primeras impresiones, y as obran los voltiles.

Los pajareros son los que principalmente han observado esa variedad de caracteres que se nota en las diversas especies de aves. Conocida es de todos la vanidad y presuncin del Pavoreal, cuando estiende su magnfica cola; qu arisco y taciturno es el Buho;

 

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