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Zoología. Aves. Página 6. Tomo 3. Los tres Reinos de la Naturaleza. Buffon. Los Tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 3.



ellos. Todas estas aves tienen dos dedos delanteros y dos traseros para mejor asirse los rboles.

Comparemos ahora los Murcilagos con las especies de Pjaros nocturnos llamados chota-cabras, y tambin con las Golondrinas. La chota-cabra, al modo de aquellos Cuadrpedos volantes, revolotea durante el crepsculo para atrapar en el aire las Mariposas nocturnas y otros insectos de que se alimenta : se oculta por l dia en sitios cavernosos; tiene voz muy ingrata, pico ancho y muy hendido, plumaje pardo negruzco, y otros muchos rasgos de semejanza con los Murcilagos, junto las cuales anida en los mismos agujeros de los edificios ruinosos. Las grandes alas de las Golondrinas y de los Vencejos, sus cortas piernas, la costumbre de agarrarse las paredes recuerdan tambin varios hbitos de los Murcilagos. Por ltimo, si estos se ocultan en el invierno, las Golondrinas se esconden igualmente en los caaverales de los sitios pantanosos, emigran buscando mas apacible temperatura. Si aquellos cuadrpedos pueden revolotear, con mucha mas razn sus representantes entre las aves deben poseer la mayor potencia de vuelo, y sabido es que los Vencejos la tienen efectivamente en grado muy superior.

Tambin pudieran establecerse curiosas analogas entre ciertos cuadrpedos, provistos de membranas laterales como los Galeoptecos y las brillantes Aves del Paraso, que tienen unas como segundas alas bajo los costados, y cuya cola formada de plumas sedosas forma el penacho flotante y ligero que ondea en el casco de los guerreros, s sirve de rico ornato en el tocado de las beldades. Se hallaran igualmente singulares semejanzas entre el andar lento de los Tucanes, aves de enormes picos y de lengua guarnecida como una jilnma, el continente saltador de los Cuclillos, Tusts, etc., con la raza pesada de los cuadrpedos llamados Perezosos. Basta para distinguir la familia de estas aves la configuracin de sus dedos, dos delanteros y dos traseros, para trepar mas fcilmente, y pasemos familias mas notables.

El guila es entre las aves lo que el Len entre los cuadrpedos: as lo han dicho Linneo y Buffon, y lo ha cantado Delille.

Quin la igualdad de condicin ignora que entre el Len y el guila se muestra? Fieros con sus iguales, no consienten mulos en el aire ni en la selva; si los inflama amor, amor los doma; por el triunfo adquiridos, ambos gobiernan estado independiente, y los festines solo despus de la victoria aceptan. Enemigos magnnimos, clementes, nunca en el dbil su rigor emplean; un mismo instinto humores semejantes en Leones y en guilas engendra; y, aunque distantes por su raza, unidos por sus costumbres, predominan, reinan.

Pero existen propiedades mas ntimas en la organizacin de las aves de Presa, comparada con la de los cuadrpedos carnvoros. As el instinto sanguinario, la necesidad de vivir con el fruto de ss rapias, con cadveres victimas palpitantes, no son las solas cualidades comunes ambos, como tampoco esa ferocidad de costumbres, ese carcter independiente y aversin tenaz los rivales y vecinos. El ave rapaz, como el cuadrpedo carnicero tiene, aquella el pico corvo, este dientes agudos y cortantes; la una garras retorcidas, el otro uas aceradas; ambos poseen intestinos cortos, membranosos, propsito para la digestin de carnes solamente; grande vigor en los miembros, movimientos atropellados y rpidos, la misma audacia, igual valor, y hasta mucha analoga en el color; ya leonados, grises trreos; en fin, un mismo uniforme, pues afiliados estn en la misma milicia de destruccin contra los animales, unos y otros pueden soportar el hambre largo tiempo; su voz es spera, aguda y penetrante!.
Si hay cuadrpedos carnvoros que ven de noche, como los Gatos, lo mismo existen entre estas aves, especies como los Mochuelos, Buhos, Aleones y Zumayas, cuyos ojos lucen tambin en la oscuridad; y sus uas son retrctiles, y la cabeza redonda con plumas rectas semejando orejas, como si fuesen los Gatos entre las Aves. Los Buitres, semejantes las Hienas y Chacales, van en pos de los ejrcitos de Oriente, lo mismo que estos, cebndose en los cadveres, y reunindose en bandadas para devorar los cuerpos podridos y las inmundicias. El Halcn y el Gaviln prestan al Hombre en la halconera los mismos servicios que el Perro en la caza. En fin, las aves rapaces se contentan con una sola hembra: esta, mas grande y mas fuerte que el macho, porque est encargada por la naturaleza de alimentar sus polluelos, pone dos cuatro huevos, y coloca su nido sobre las mas elevadadas rocas, en los desiertos mas salvajes as como el Cuadrpedo Carnvoro, y esconde su cria en las cuevas mas profundas de las sierras.

Y esta analoga se extiende hasta las aves semirapaces, como la Urraca manchada, Tiranos, Moscaretas, Abejarucos y faros, los Cuervos, Urracas, Calos de pico grueso, etc., aves llamadas Corvceas ( anlogas al Cuervo), especies que se alimentan de reptiles pajarillos, de Insectos y otras presas menudas, y de vejetales. Son bajo muchos puntos de vista comparables estas razas chicas de cuadrpedos carnvoros, estos tiranos subalternos, exactores malvados y crueles del reino animal, tales como la Gardua y el Veso, que sorprenden con fraudes destreza otros animales para chuparles la sangre devorar su cerebro: del mismo modo la Urraca manchada devora su cerebro y saca los ojos los pequeos pajaritos, clavando despus su presa en las espinas de los matorrales, para volver por ella cuando la necesita. Todos hacen la guerra como asesinos traidores, sorprendiendo su vctima con extratajemas, mas bien que atacndola de frente con noble fiereza.

Ahora compararemos las aves granvoras, que tan numerosas son, y cuyo pico fuerte y cnico es capaz de romper los granos, con los cuadrpedos roedores, igualmente muy numerosos, y que tienen los dos dientes delanteros muy propsito tambin para las sustancias vejetales. Estos pajarillos de andar vivo, saltador, inquieto, de carcter sensible y tmido y de costumbres apacibles, viven en los jardines y las cercanas de nuestras moradas. Algunos de ellos construyen sus nidos con una industria y destreza admirables; viven en sociedad en vandadas como las Ardillas, sobre los mismos rboles, como los Murcilagos volantes, Ratas y Ratones. Los Gorriones, por ejemplo, son casi los parsitos de nuestras casas, lo mismo que algunas razas de pequeos cuadrpedos, por ejemplo, los Ratones, los Pico-gordos y Verderones, los Pinzones y Pardillos, las Alondras y Gilgueros representan esa muchedumbre de cuadrpedos Roedores; y si hemos admirado estos en la construccin tan prodigiosa de sus viviendas subterrneas, no debe maravillarnos menos el industrioso talento con que forman sus nidos el ave Cacique, las Algarrobas, Tropiales, etc. As como hay roedores que se ocultan emigran en invierno, existen multitud de estas pequeas aves, sobre todo en las de pico delgado, que se alimentan de insectillos, y van buscarlos en dicha estacin mas templados climas. En fin, la grande multiplicacin de estas aves, el grato sabor de su carne, la facilidad con que se domestican, el gnero de alimentos que usan y muchas de sus costumbres, aproximan entre s estas clases de aves y cuadrpedos. Se puede aadir que el Conejo y la Liebre representan los Palomos, que se domestican como ellos, y son igualmente fecundos, ardorosos en el amor, etc.

 

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