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AVES.

SEGUNDA CLASE DE VERTEBRADOS.

GENERALIDADES.

Antiguamente se decia que, si los filtros y los hechizos de la encantadora Circe, es decir, los deleites y diferentes placeres de la vida, causaban maleficio en tantos hombres y los metamorfoseaban en bestias, por el contrario habia sido concedido las Musas el precioso privilegio de transformar las bestias en hombres. Entre estas Musas, mejor dicho, entre estas ciencias la Historia Natural ocupa un rango elevado, pues que se dirige con mas especialidad que otro cualquier estudio investigar las diferencias y semejanzas que existen entre la especie humana y los brutos, para ofrecernos, ya aplogos tiles, ya provechosos ejemplos, como en tiempo de Esopo, y principalmente en la edad de oro, en la cual se dice que hablaban los animales. Consista en que el hombre vivia entonces mas circunscrito las leyes de la naturaleza, estaba mas prximo ella, observaba con mas atencin las acciones, los movimientos, los gritos de cada especie ; comprenda mejor que hoy los sentimientos, las ideas, el carcter de las bestias, de las que sacaba ventajosos conocimientos para el uso de la vida. En esos remotos tiempos toda la tierra tenia el mismo labio, segn la expresin del Gnesis; es decir, que todas las criaturas vivientes usaban el mismo lenguaje de accin, que es el de los sordo-mudos compuesto de signos, de gritos y gestos, y entendido por todas las naciones como por todos los animales.

Desde que cesamos de comprenderle por falta de uso, cuando hemos preferido emplear la palabra articulada, nos hemos alojado de nuestro estado original; y no es menos difcil para las Aves comunicarnos sus ideas, que trabajoso para nosotros hacerles concebir las nuestras. Si ahora juzgamos por eso que su entendimiento es limitado, no deben ellas la vez clasificarnos de muy bestias, por hacrsenos difcil comprender unas ideas tan simples y naturales como las suyas? En sentir de ellas, nuestra civilizacin debe ser una deprabacion del orden primitivo, cuyos resultados indudablemente tienen la prudencia de no envidiarnos.

Profundicemos ese estudio de las facultades de los animales, y descubriremos sin dificultad la raz, el fundamento verdadero de nuestra humanidad. Porque no debemos pensar que el hombre sea un ser aislado y segregado enteramente del reino animal; al contrario l es como su cspide cerebro, la proporcin mas noble y depurada de l; y en estas criaturas inferiores hallamos en germen embrin los lincamientos principales de nuestra naturaleza moral, bastante perceptibles ya. Esos caracteres se hallan en estos seres simples trazados con mas sencillez, iras puros y menos desfigurados que en nuestra raza perfeccionada, mejor dicho, viciada por tantas preocupaciones y hbitos poco naturales,disfrazada, en fin, con tantas opiniones extravagantes, en trminos de que hayan quedado desconocidos los hombres unos para otros en las diversas comarcas del globo. Al contrario, notamos

 

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Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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