Zoología. Mamiferos. Anatomía y Fisiología. Página 275. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2.. Tomo 2.. Museo pintoresco de Historia Natural.
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Zoología. Mamiferos. Anatomía y Fisiología. Página 275. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



tes dcsimos de haber dejado el seno de la madre. Parece ser qU8 hacia el lin de ln gestación uterina, se enreda en los canales laterales de la vagina , donde se le encuentra desprovisto de sus cubiertas fetales. El momento del nacimiento, d hablando con mas exactitud, ile el primer nacimiento uterino, está necesariamente mas ó menos distante de la fecundación, según las especies ; en el gran Kanguro se cree que se efectúa á los treinta dias.

Después del primer periodo de la existencia embrionaria de los Marsupiales, empieza la gestación mar-supial ó la vida mamaria del feto. Muchas hipótesis se imaginaron para esplicar el transporte del embrión desde el orilicio de la vagina hasta la bolsa de la madre. Everard Home, creia que una abertura particular interna que no existia antes de la gestación, servia en esta última época de medio de comunicación entre el útero y la bolsa. Otros naturalistas, fundados en lo que dijo Barton, han supuesto que por electo de la presión ejercida sobre el bajo vientre por los músculos abdominales y los huesos marsupiales, el canal uretro-sexual se veia obligado a descender hacia el fondo ,el bacinete, y se revolvía después como un dedo de guante , volviendo luego, por su costado, la bolsa marsupial bajo la influencia de su músculo clemás-ter, se. bajaba y llegaba á la vagina; esta parecía que se ponía en contacto con todos los puntos de la superficie de la bolsa para depositar en ella el embrión. Pero las observaciones en los animales, y el estudio de la composición de estas partes, ha probado que la abertura de la vagina no puede ponerse en contacto con la de la bolsa, por ninguna contracción muscular; seria también en vano pretender que operase por lodos los medios mecánicos posibles , el animal perecería. Resulta al contrario de los esperimentos practicados por Mr. Owen, que el Kanguro emplea paia trasladar el embrión de la vagina á la bolsa, los mismos medios de que se sirven las perras y las gatas para transportar sus pequeños hijos de un lugar á otro, quiere decir, que los toman con los labios. En efecto, habiendo desprendido de la teta un feto , que tan solo llevaba algunas horas en la bolsa marsupial, el sabio inglés vio á la madre coger por los dos lados los bordes de la bolsa para ensanchar la abertura con el auxilio de las patas de delante, como se efectúa cuando se abre una bolsa. Introdujo en seguida su hocico en la bolsa, como para beber alguna cosa en su interior y quizá para remover el feto, sin servirse jamás de sus miembros para este objeto. Lamió después la abertura de la bolsa, echándose alguna vez en tierra para lamer también la cloaca que alcanza fácilmente, y parecía operar sobre el exterior de la bolsa para empujar hacia la abertura algo que estuviese encerrado. La facilidad con que el animal puede alcanzar con sus labios la bolsa abdominal y la cloaca, el papel que desempeñan las patas anteriores durante las tentativas de la madre para elevar el feto y colocarlo á la altura de la mama, obligan naturalmente á suponer que con la ayuda de la boca es con lo que la madre transporta al feto desde la vagina á la bolsa, manteniéndose esta abierta por las extremidades anteriores dotadas para este efecto de una gran destreza y de una movilidad particular. Depositado de este modo en la bolsa, el feto se mantiene sobre la teta por la madre , hasta que la sensación particular que acompaña al acto de la unión, indica que el nuevo ser está asido á la extremidad tan sensible del pezón. El estado de endeblez del feto é imposibidad en que se halla de volver á tomar él mismo la mama después de estar separado alguna vez de ella, prueban también que es imposible suponer que él mismo pudiese trasladarse de la vulva á la cavidad de la bolsa y á la extemidad de la teta.

Dentro de la bolsa, el embrión de los Marsupiales ejecuta movimientos enérgicos, y su propia respiración vivifica su sangre; entra luego en todas las con-

iliciones de los Mamíferos, exigiendo tan solo una nutrición mamaria hasta una época mas avanzada de su desarrollo, y recorre muchas faces de la vida embrionaria en el pecho de su madre, condiciones que, en definitiva, no indican mas que una dilerencia en el tiempo y no en el tipo tundainental.

Aunque el desarrollo de los Marsupiales está conforme con las leyes generales ordinarias, ofrece sin embargo algunas particularidades características que se relacionan con el nacimiento prematuro del nuevo ser. Así es que los ventrículos del corazón están di sde luego completamente unidos y presentan las mismas condiciones que en el adulto; sucede lo mismo con la aorta, la arteria pulmonar y sus divisiones. Esta última circunstancia está relacionada con la precoz formación de los pulmones, que deben desde muy temprano entrar en ejercicio, para proveer la necesidad de una respiración activa en una época mas anterior que en los otros Mamíferos. Por eso la cavidad del tórax, sus visceras y sus miembros adquieren una marcada preponderancia sobre la abdominal. Por oso quizá también, á la rapidez con que aquellas partes adquieren un desarrollo casi adulto, se deberá el volumen pequeño relativo del encéfalo, al cual llega mucha menos cantidad de sangre.

Todo nos falta, menos conjeturas, sobre el estado en que nacen los Monotreuios. Parece sin embargo que las viscerasdt la cavidad torácica presentan también desde muy temprano un desarrollo considerable; los embriones de estos animales como los de los Marsupiales , ofrecen también, después de haber salido del útero, la incurvacion de sus dos extremidades cefálica y caudal, la una hacia la otra, que recuerda el estado primitivo de un embrión poco desarrollado; en unos y otros, las ojos están apenas marcados, lo cual indica la necesidad que el nuevo ser tiene de los cuidados de la madre ; y el sistema óseo se halla todavía en gran parte en un estado cartilaginoso, condición que como hemos observado, les distingue délas Aves, en las cuales los huesos adquieren muy pronta un estado perfecto.

Por mucho tiempo se ha creído que la forma y la naturaleza de la boca de los Monotremos no era á propósito para mamar; y era en efecto difícil de admitir que el pico córneo aplanado de los Onntorincos ó el córneo y alargado de los Equidnos pudiera cumplimentar los actos necesarios parala nutrición. Pero el estudio detenido del feto ha hecho desaparecer todas las dificultades que la teoría había creído insuperables y que la naturaleza habia previsto y vencido. El feto del Ornitorinco presenta, en efecto, en la constitución de su aparato bucal, todas las condiciones mas favorables para una succión enérgica. Todas las partes son mucho menos considerables en sus proporciones que en el adulto y no tienen la prominencia que las caracteriza mas tarde. El borde superior del pico es grueso, carnoso, redondeado y liso; toda la mandíbula inferiores llexible yse repliega sobre el cuello, cuando se abre la boca; la lengua se adelanta basta el borde de esla mandíbula y tiene una dimensión considerable. Todos los movimientos que pueden ejecutar estas partes están calculados de modo que puedan permitir la aplicación exacta de la boca sobre la aureola mamaria y para que puedan facilitar también los medios de nutrición al nuevoindividuo.

En los Marsupiales, la naturaleza ha provisto también al embrión de una organización apropiada á su existencia mamaria, y que exige su estado poco avanzado de desarrollo. Aunque ellos puedan en efecto, asir la mama y adherirse fuertemente con la ayuda de la fuerza muscular de sus labios, los fetos de estos animales parecen sin embargo, incapaces de obtener su nutrición por sus solos esfuerzos. Así, como loba demostrado Geoffroy y Mr. Morgan, la madre posee un aparato maravilloso que le permite ayudar al hijo en

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