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Zoología. Mamiferos. Anatomía y Fisiología. Página 251. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2.

Buffon Los tres Reinos de la Naturaleza Tomo 2



cuanto á los que se les puede llamar Cuadrumanos la existencia de una mano en el miembro anterior no supone mas superioridad que la que resulta de la posesión de dos órganos para el cumplimiento de una misma función; estos son tan solo los Trepadores mas perfectos. Sin duda el miembro anterior, terminado por una mano, puede venir á ser un órgano útil para la prensión de los alimentos, por la misma razón de que es un órgano especial de prensión: pero no se debe ver en esto mas que el ejercicio y cumplimiento de un acto en el cual encontramos diferencias graduadas de una perfección progresiva en el Perro, en la Ardilla y en los Monos. También creemos que se abusa cuando se quiere ver en la existencia de las manos un carácter que aproxime los Cuadrumanos y los Bimanos; el rango elevado que deben ocupar los primeros está justificado por otros muchos caracteres mas importantes, que tienen necesidad de estar mejor analizados de lo que lo fueron hasta aquí, y entre los Mamíferos que no están situados en la cumbre de la creación zoológica tan solo porque poseen manos, se encuentran muchos, que según creemos no merecen el primer rango. Tendremos ocasión de hacer esplicacion de estas ideas cuando nos ocupemos de la clasificación.

El pié se compone, como la mano, de tres partes, que son: el tarso, el metatarso y las falanges que forman los dedos. El tarso se compone de huesos que son mas fuertes que los del carpo, y presentan menos variaciones que estos en su número. En el Hombre y en la mayor parte de los Unguiculados, se cuentan siete: el astrólogo, el calcáneo que es el primero que se desarrolla y forma el talón en la especie humana; el escafóides, el cuboides y los tres cuniformes. De estos huesos, el calcáneo es el que toma mayor desarrollo; en el Tarsiero y en el Gálago la grande epífisis de este hueso, y el escafóides están tan escesivamenle alargadas, que el pié toma una longitud desproporcionada y posee así una especie de cañón ó tubo, formado, no tanto por el metatarso como tiene lugar en los Dipos, cuanto por los dos huesos tarsianos que acabamos de nombrar. El metatarso, cuya variedad mas notable acabamos de reconocer en los Dipos, ofrece generalmente modificaciones semejantes á las que sufre el metacarpo, sobre todo en los animales en los cuales los miembros ejecutan las mismas funciones.

sistema de la circulación en los mamíferos.

Glándulas sanguíneas.

Cuando los lincamientos primitivos del sistema nervioso y del sistema óseo están indicados, los primeros por la aparición del canal medular, los segundos por los rudimentos vertebrales, sabemos que las láminas viscerales se encorvan rápidamente por delante de la porción cefálica del embrión, que está elevada por encima del plano de la membrana blastodérmiea. De la posición que las dos membranas primitivas del huevo ocupan la una con relación á la otra, resulta desde luego que la hoja serosa forma la pared anterior de esta pequeña cavidad, y que la hoja mucosa forma la interna. Entre estas dos membranas se elabora una capa de elementos plásticos, reunidos luego en una lámina membranosa recorrida por los vasos y que hemos dado á conocer ya bajo el nombre de /io;a vascular. Se sabe que la sangre preexiste en los vasos, cuyas paredes se forman mas tarde; que la red vascular consiste , por de pronto en un sistema de lagunas que parece que es origen en el tejido del blastodermo y que comunican entre si por sinuosidades irregulares , que estas cavidades, especies de lagos de diferente extensión, reunidos entre sí por boquetes tortuosos, se canalizan poco á poco por la prolongación de estos lazos primitivos y el angostamiento de los lagos mas extensos, y que en fin, estos canales se convierten en vasos cuya túnica se desarrolla y se perfecciona progresivamente, sin duda bajo la influencia de la acción irritante de la sangre. Todos estos fenómenos de la formación de los vasos se observan con las mismas circunstancias, en los estados patológicos de la economía, y se parecen á las condiciones generales de la composición del sistema vascular en el reino animal, como lo ha perfectamente establecido M. Milne Edwards, en su importante memoria sobre la circulación (1). Asi, pues, tanto por el aparato de la circulación, como por todos los aparatos en via de formación, no hay progresión de un punto hacia otro, sino solamente , relacionamiento ó reunión de partes formadas sobre todos los puntos de la economía, independiente las unas de las otras. No repetimos, á propósito de la circulación, las consideraciones que impiden admitir la teoría de represiones evolutivas; indicamos suficientemente cuales son los principios que preceden á la formación de los tipos en el reino animal por lo que se puede fácilmente hacer aplicación. En cuanto á los detalles interesantes que permite el estudio fisiológico del sistema de la circulación, se deberán buscar en los artículos consagrados á las diversas funciones de este gran aparato. En el artículo destinado á hacer conocer la sangre, se hallará la exposición de la naturaleza de este líquido nutricio, de su composición y de su importancia.

La membrana vascular no se desarrolla en toda la extensión de la vesícula blastodérmiea; se detiene á una pequeña distancia de la periferia del embrión, y se distingue por un tinte mas oscuro. El espacio circunscrito por esta línea extrema de la hoja vascular , se llama arca vascular, y presenta luego los fenómenos generales que acabamos de describir en la constitución de la red de vasos sanguíneos. La vesícula blastodérmiea presenta en esta época tres campos concéntricos que son del centro á la periferia ; la arca transparente (arca jiellucida) el arca vascular (arco vascttlosa) y el arca vitelina (arca vitellina).

En el límite extremo de la arca vascular, se encuentran las carreras que la sangre profundiza , según el modo que indicamos ya, primero lagunas, después senos, y por último una vena llamada seno terminal, vena terminal. Este seno se interrumpe en el punto de su curso que corresponde á la extremidad cefálica del embrión, ó mas bien á la línea diseñada por el canal terminal, en lugar de formarse en este sitio, se dirige hacía el embrión formando dos troncos principales que marchan hacia el corazón. Efectivamente, al mismo tiempo que se manifiesta el canal terminal de la arca vascular, al mismo ó poco antes, aparece por debajo de la parte esfálica del embrión, entre las dos láminas serosa y mucosa, y por consiguiente en la porción embrionaria de la hoja vascular, un cilindro oblongo, recto, que no es otra cosa que el primer indicio del corazón. La formación del corazón tiene lugar con las mismas condiciones que la de los vasos; solamente sus paredes son las primeras á aislarse de la masa que las circunda, con la cual los otros vasos, menos avanzados entonces en desarrollo, se continúan y se oscurecen ó para hablar mas exactamente, la sangre forma desde luego las paredes que deben circunscribir acorazan, entretanto que, su acción menos enérgica sobre los otros puntos germinativos, no ha producido todavía los mismos resultados.

La fuerza formatriz, cuya influencia se manifiesta claramente en el corazón con una mayor energía que en las otras porciones del sistema vascular, continua mostrándose mas activa en la constitución de este órgano que, tomando también un desarrollo mas considerable que las partes inmediatas, está obligado á inclinarse y plegarse sobre sí mismo. En un principió, el cilindro ó canal cardiaco aun recto, se termina

(1) Ann. desH. nat., tercera serie, t. 3.»,páp.257:1845



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Zoología, hombres, animales, mamíferos, Publicado a mitad del siglo XIX. Zoología o Reino Animal. Mamíferos. Buffon Historia Natural los Tres Reinos de la Naturaleza

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