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MAMFEROS. ANATOMIA Y FISIOLOGA. 249

esta porcin del esqueleto es interesante, porque l nos ofrece la imagen de un estado primitivo del desarrollo embrionario, por el cual pasan los Mamferos del mismo grupo, y tambin porque nos da , en algn tanto, la prueba de la marcha que sigue la formacin de los miembros y de que hemos hablado mas arriba. El Hombre tiene por carcter distintivo la anchura de su pelvis, que aparece sobre todo mas considerable en la mujer; condiciones que esplican la necesidad de una base slida para la sustentacin vertical y la de una larga abertura para el parto , visto el grosor de la cabeza del feto. Algunos Monos y los Perezosos, son tambin notables por la grande extensin de los huesos y de la cavidad de la pelvis. El Topo, al contrario, la tiene mucho mas estrecha que cualquiera otro Mamfero y este angostamiento es debido la aproximacin de los huesos cosigeos que estn totalmente ajustados contra la espina, no dejando mas que una abertura casi lineal demasiadamente estrecha para el paso de las visceras del bajo vientre; as es que el orificio de los rganos de la generacin se abre por delante del pubis, y el feto, que es enorme en este animal, pues que iguala casi la mitad del cuerpo de la madre, no atraviesa la pelvis al nacer: una disposicin anloga se observa en algunos Murcilagos.

El brazo y el muslo estn formados cada uno por un solo hueso: el primero por el hmero, el segundo por el fmur, que ambos se desarrollan manera de los huesos largos. Los modos diferentes de articularse eada uno de estos huesos con el hombro con la pelvis son muy variables, y no pueden indicarse mas que en cada uno de los artculos consagrados especialmente al estudio de los diferentes gneros. El hmero es muy largo en el Hombre, en ciertos Monos, en los Murcilagos y en los Perezosos. Aparece por el contrario mas corto en los Cetceos, en las Focas, y en general en todos los Mamferos destinados vivir en el agua; y esta semejanza, exagerada en su valor, fue la que hizo considerar por mucho tiempo les Anfibios romo inmediatos de los Cetceos. Generalmente se puede decir que el brazo viene ser tanto mas corto cuanto que el metacarpo se alarga mas , como se ha visto en algunos animales, en los cuales el hmero est escondido en toda su extensin debajo de la piel. La disposicin mas singular y al mismo tiempo mas racional, se nos ofrece por el Topo, cuyos hmeros fuertes y cortos se articulan slidamente con el omplato y tambin con la clavcula, se encorvan hacia arriba de modo que puedan llevar el codo en el aire y tomar as una posicin que combinada con la forma del antebrazo y la situacin particular de la mano, cuya palma mira hacia afuera, suministra al animal los medios mas propios para abrir rpidamente y sin fatiga un largo camino en el suelo. La Crisocora nos ofrece poco despus la misma organizacin.

El fmur presenta tambin modificaciones en su longitud, su forma y su articulacin. Es muy corto en la Foca y en los Modos de brazo largo; en los Rumiantes y en los Solpedos adquiere una pequeadimension, v queda escondido entre las carnes. En su parte inferior se encuentra la rtula , cuya osificacin no empieza hasta despus del nacimiento por un solo punto seo, y la cual no se completa hasta la edad de veinte aos en el Hombre.

Es probable que los huesos del antebrazo , el radio y el cubito, no constituyan primitivamente masque un solo cartlago que se divida luego en dos huesos por un surco longitudinal. Los Camellos nos ofrecen en cierto modo una imagen de este estado primitivo, pues que en ellos el cubito y el radio, soldados en toda su longitud, no dejan entre ellos lnea alguna de separacin. En los otros Rumiantes se observa un estado algo mas avanzado: los dos huesos del antebrazo se separan un poco tan solo por arriba en los Bueyes y en los Carneros; por arriba y por abajo en la Girafa, los Cier-

vos y alguna Gacela. Los Solpedos presentan una hendidura por arriba y un surco longitudinal. Los Queirpteros no tienen por cubito mas que un estilete delgado que queda separado hacia su cuarto inferior. En todos los animales que acabamos de nombrar, la rotacin de la mano es imposible, y este rgano no puede servir parala prensin. Empero los movimientos libres del cubito y del radio vienen ser mas pronunciados medida que se aproximan los Mamferos que deben servirse de sus manos como de rganos de presin, y adquieren el mximum de extensin posible en dos animales trepadores , los Monos y los Perezosos. La apfisis olecranon toma tambin diferentes formas y un desarrollo mas menos considerable.

La pierna, como el antebrazo, se compone de dos huesos, la ioio y el peron. Este ltimo hueso puede no existir mas que en un estado rudimentario, como se ve en los Rumiantes, en los que est representado por una pequea pieza sea; y en los Solpedos donde no forma mas que un pequeo hueso estilideo, muy corto, suspendido por la cabeza superior de la libia. En los Paquidermos los dos huesos de la pierna, aunque distintos, quedan muy relacionados, en tanio que al contrario, se separan mucho el uno del otro en los Perezosos. El peron de los Murcilagos es muy delgado ; el de los Topos y el de las Musaraas se suelda con la tibia hacia su borde inferior. En los Perros , los Protelos y las Hienas, el peron marcha al lado de la tibia, soldndose con ella en una porcin mas menos grande de su mitad inferior, en tanto que en los Gatos de Algalia estos dos huesos se separan el uno del otro, y no se tocan mas que por sus extremidades.

El miembro anterior se termina por la mano, que, en todos los Mamferos, se compone de tres partes : e carpo, el metacarpo y las falanges; la primera parte constituye en el Hombre la mueca ; la segunda , la palma de la mano; la tercera, los dedos. Cada una de estas partes se compone de un nmero mas menos considerable de piezas seas, que toman tambin un desarrollo muy diferente segn los animales. En el Hombre, los huesos del carpo son en nmero de ocho, dispuestos en dos lneas, que comprenden cuatro cada una. La primera hilera se articula con el radio por una faceta mucho mas grande que la del cubito. Los dos oseletes que dan esta primera hilera y se articulan con el radio, son el escafoides y el semilunar; el tercero nombrado piramidal cuneiforme, toca la cara articular del cubito , y el pequeo hueso que forma el cuarto lleva el nombre de pisiforme. Los cuatro hue-secillosde la segunda hilera son el trapecio, quesos-tiene la primera falange del pulgar; el trapezoide sobre el cual se articula el hueso metacarpiano del ndice; el hueso grande que sostiene el hueso meta-carpiano del dedo medio y una pequea porcin del anular; el cuneiforme , sobre el cual descansa el del anular y el del dedo pequeo. En los Monos se encuentra un pequeo hueso suplementario situado entre el escafoides, el trapecio y el hueso grande, y frecuentemente se encuentran tambin algunos puntos seos en los tendones de los msculos. En el Topo, cada hilera carpiana contiene cinco huesos, y se encuentra adems un gran hueso aguadao, que da la mano de este animal una forma de pala ue azadn. El Ai no tiene mas que seis huesos en el carpo, como el Facocoro, y se observan aun una porcin de diferencias bajo este punto de vista, en todos los rdenes de animales. Se observan tambin en cuanto la division la soldadura de algunos de estos huesos; as es que, en la mayor parte de los Roedores el hueso grande est dividido en dos; y en gran nmero de estos animales, como tambin en los Carnvoros, el escafoides y el semilunar estn confundidos. En los Cetceos ordinarios los huesos del carpo son mas aplanados, y su reunin forma una especie de plancha. Cada uno de



 

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