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Zoología. Mamiferos. Anatoma y Fisiologa. Pgina 238. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



del crneo.

De todas las partes del esqueleto, la caja craneal es despus de la cara, la mas complexa por el nmero y por la colocacin de sus piezas; siendo tambin aquella cuya composicin ha dado lugar las teoras mas numerosas y diversas. Lo mismo que se ha visto ser el encfalo, una continuacin de la mdula espinal un poco mas desarrollada, se ve tambin en el crneo una prolongacin de la columna raquidiana cuyos elementos vertebrales, mas menos modificados y diversamente agrupados, se encuentran en los huesos del crneo. La denominacin de vrtebras cranianas fue pues empleada para designar el conjunto de einturo-nes seos que encierran el encfalo, como los nombres de vrtebras cervicales, dorsales y otras han servido para designar las regiones correspondientes del raquis que cubre la mdula espinal. Empero, las modificaciones considerables que presentan los huesos del crneo, cuando se les compara con las otras vrtebras, dificultan la aproximacin de partes anlogas, y la significacin de las piezas seas fue desde luego diversamente interpretada por los partidarios de esta doctrina. Tan pronto, no han visto en el crneo mas que una sola vrtebra; tan pronto han encontrado, tres, cuatro, seis, siete y aun mas. Algunos anatmicos creen asimismo que las vrtebras del crneo estn todas tan completas como las dems del cuerpo; que el nmero de los elementos vertebrales est normalmente fijo, y se encuentra de un modo invariable sobre todas las cabezas de los animales vertebrables, en una poca mas menos apartada de su desarrollo; que la vrtebra es la forma primitiva y tpica de toda formacin sea. Esta divergencia de opiniones entre escritores que sin embargo se proponen un mismo fin, prueba que la constitucin del crneo no ofrece con toda la simplicidad con que la anuncia la doctrina la prometida semejanza; prueba sobre todo la ausencia de un principio comn que pueda guiar en la determinacin de la naturaleza vertebral de las piezas cranianas. Este principio, nos parece que debemos buscarlo en el estudio mismo de las vrtebras, en el examen de las condiciones necesarias para su formacin y desarrollo, como M. Agussiz lo hizo para con el crneo de los Peces. Empero, este estudio nos ha hecho ver que la condicin fundamental de la formacin de las vrtebras es la existencia de una cuerda dorsal, alredor de la que se forman los anillos del cuerpo dlas vrtebras, y del que nacen los arcos que deben abrazar la mdula espinal. Lo espuesto siguiendo el desarrollo de los huesos cranianos nos mostrar si estos huesos llenan las condiciones de la formacin vertebral, nos permitir comprender la composicin del crneo, sin teora anticipada, y en su lmite riguroso los hechos recogidos por la observacin.

Hemos visto que las lminas dorsales forman primitivamente en su parte anterior tres dilataciones que se cierran seguidamente alredor de las tres clulas enceflicas, y que la cuerda dorsal se prolonga por debajo de esta cpsula cerebral, sin llegar hasta su extremidad anterior y s tan solo hasta el nivel de las vesculas auditivas, entre las cuales se termina en punta. Esta porcin enceflica de la cuerda dorsal presenta los mismos fenmenos que su porcin raquidiana; se reviste tambin de una vaina y presenta igualmente sobre cada lado un cmulo mas menos considerable de blastema. La masa blastemtica que envuelve la cuerda se cartilaginiza en seguida y ofrece el cuerpo 6 apfisis vacilar del hueso occipital , encerrando la extremidad anterior de la cuerda dorsal. Por su origen, por su modo de desarrollarse, por sus relaciones con la cuerda dorsal, el cuerpo del occipital es, pues, en realidad, un cuerpo de vrtebra. Lateralmente envia este dos prolongaciones arqueadas

que se reservan sobre la mdula espinal, y limitan el agujero occipital por el que la mdula penetra en la cavidad enceflica. Las apfisis articulares se desarrollan tambin en cada lado de aquel agujero, y sirven para la articulacin del crneo con el atlas : tales son los cndilos occipitales. Todo, pues, en la formacin basilar del occipital nos recuerda evidentemente las condicioues y las diversas fases de la formacin de una vrtebra.

Por delante de la extremidad cortante de la cuerda dorsal, la masa blastemtica est un poco prolonga en su ancho, despus se divide en dos prolongaciones asas laterales, alas cuales llam Rhathke potras del crneo. Estas asas laterales se apartan , circunscribiendo un espacio que va siempre estrecbndose, y en el cual viene luego situarse la glndula pituitaria; se aproximan en una pequea placa hacia la extremidad anterior de la cpsula cerebral. L'na pieza sea, el cuerpo posterior del esfenides, nace de la pequea masa tubular situada por delante de la cuerda dorsal, distante al principio del cuerpo del occipital: se suelda despus con l de una manera tan ntima, que muchos anatmicos designan con Faemmerring, la unin de estas dos piezas con el nombre de hueso basilar. Las dos potras del crneo, van siempre aproximndose, se sueldan luego, y dan origen la silla turca, en la que se aloja la glndula pituitaria y las grandes y pequeas alas del esfenides. Entre las dos pequeas alas alas anteriores, una masa blastemtica especial produce el cuerpo anterior del esfenides, que se encuentra en todos los Mamferos. Una pequea prolongacin impar se manifiesta tambin entre las dos potras, sin apartarse lejos de ellas, sin metamor-fosearse en hueso alguno permanente. La historia del desarrollo del esfenides, no presenta as pues, fenmeno alguno que se parezca la formacin de occipital , y por consecuencia la de las vrtebras: jams rodea la cuerda dorsal, no presenta un cuerpo vertebral propiamente dicho, no se encorva alredor da la mdula; y habr que negar las leyes del desarrollo de las vrtebras contentarse con una simple aproximacin de palabras para considerar las asas laterales I como anlogas los arcos de las vrtebras.

De la parte anterior de las potras craniales reuni- das en una pequea hoja, nacen los diferentes elementos del etmides, que no se parece mas, en ninguna ocasin, la formacin vertebral. La parte media se desarrolla en una lmina perpendicular, que forma en su osificacin el tabique de las fosas nasales. Sobre el borde posterior de esta lmina descansa una pequea hoja poco despus horizontal, que se cartilaginiza , y constituye en su porcin media una tableta sea, que se encuentra tambin situada de canto sobre la lmina perpendicular y que se le conoce con el nombre de lmina crivosa. Situada por delante del nervio olfativo, la lmina crivosa presenta varios agujeros que la perforan para darle paso fuera del crneo. Esta se extiende, por su parte anterior, por una prolongacin del tabique perpendicular que se eleva en el interior del crneo y constituye la apfisis cresta de gallo. Por un borde externo, la hoja horizontal delgada, que se convierte en lmina olfativa, y proyecta en la cavidad nasal, las elevaciones lancinosas que forman los cornetes de la nariz. Otra porcin produce el hueso liso y pulido que se designa bajo el nombre de hueso plano lmina papircea y las lminas transversales, irreglares, mas menos numerosas, forman las clulas etmoidales.

No debiendo esponer aqu mas que la organizacin de los Mamferos, no nos es permitido entrar en los detalles de anatoma comparada, y buscar la correspondencia de los diversos huesos del crneo en todas las clases de Vertebrados. Haremos tan solo notar que las diferencias que presenta la base del crneo de los Ana-lantideos consisten principalmente en que, los ele-



 

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