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mamferos. anatoma y fisiologa. 237

mas numerosas, y las primeras presentan dos apfisis espinosas muy fuertes y dan insercin los msculos coxigeos, cuya accin es muy enrgica en estos animales acuticos. A las condiciones biolgicas en las cuales estn situados estos animales, son debidas la ausencia del sacro, el desarrollo considerable de los msculos coxigeos, la disposicin de los miembros para la natacin, la forma general del cuerpo, que recuerda en general el tipo idiolgico, sin perder no obstante carcter alguno y sin cesar de ofrecer el tipo macrolgico fundamental.

Los otros Mamferos tienen un sacro resultado de la soldadura ntima de las vrtebras de esta regin que son en nmero de cinco en el Hombre, en el de dos en la mayor parte de los Cuadrumanos y que no pasan jams del nmero de nueve las cuales se ob-observan en el Tat macho. En el Hombre es en el que en general, es el sacro mas largo, en los otros Mamferos, se continua la columna vertebral en una lnea estrecha ; y se extiende mas en los animales que como los Monos, los Tartigradosy los Osos se tienen frecuentemente en una posicin vertical.

Es intil indicar que el nmero de las vrtebras soxianases muy variable en laclase de los Mamferos; cada cual puede citar ejemplos de animales notables por un desarrollo considerable por la ausencia total de la cola. Tan pronto, en efecto, las vrtebras caudales faltan por completo como en los Lizas; tan pronto se presentan en pequeo nmero y completamente vueltas bajo los tegumentos, como ene! Hombre que tiene cuatro, en los Orangs, el Magol, el Loris, el Ay y otros Mamferos en los que se hallan de tres once; tan pronto en fin sostienen una prolongacin caudal, cuyo largo no est directamente proporcionado al nmero de estas vrtebras. Se cuentan, en efec to, tan solo nueve en los Osos, en los que la cola, aunque corta es visible al exterior, en tanto que se encuentran once en el Perozoso cuya cola no se per-cive. El Pangolin de larga cola (Mans longicaudala Geoff.-St.-Hil.) es de todos los Mamferos el que posee el mayor nmero de vrtebras coxigeas: tiene cuarenta y seis, odriamos citar todava entre los Edentados al Hormigero didctilo, con cuarenta; entre los Roedores , la Rata de la Martinica, con treinta y seis; entre los Carnvoros, al Paradojo, con treinta y cuatro; ntre los Cuadrumanos al Cimepayo y al Lagtris con treinta y una cualquiera de ellos.

La forma , las proporciones y los usos de la cola de los Mamferos, no nos presentan variaciones menos numerosas que las que observamos en el desarrollo de este rgano. En los Cetceos, la cola constituye uno de los principales medios de la locomocin; en muchos Cuadrumanos y Mamferos pertenecientes otros rdenes, aparece como un rgano de presin enrollndose alrededor de los objetos; en los Gerbos y otros animales que tienen ordinariamente elevadas los piernas posteriores, forma un tercer punto de apoyo, asegurando de este modo la posicin vertical y evitando la fatiga que resultara de esta posicin si se prolongase por mucho tiempo.

Las vrtebras de la cola, las unas continan el conducto vertebral para el paso de la mdula espinal; las otras no conservan nada de canal, y no presentan mas que seales de apfisis, que se manifiestan al contrario, tanto mas desarrolladas en las primeras, cuanto que el animal mueve su cola con mas rapidez con mas fuerza. En los Mamferos, cuya cola es larga, movible y de un uso frecuente se encuentra en el punto de unin de cada enlaze de las vrtebras un hueso pequeo en forma de V, cuyas ramas estn alguna vez separadas y dan insercin los msculos de la parte inferior de a cola, se designan estos huesos bajo el nombre de huesos en V refuerzos. Es raro que estos huesos acompaen a todas las vrtebras caudales , y es la razn porque nos parece poco lgico

considerar como vrtebras coxigeas las que llevan estos pequeos huesos en los Cetceos. Los refuerzos estn mas desarrollados en este ltimo orden; y son tambin muy fuertes en el Castor y mas numerosos en el Puerco-espin.

Hemos discutido mas arriba el valor de la opinin que atribuye la formacin y el origen mas menos considerable de la extremidad caudal, la persistencia y la ascensin mas menos completa de la mdula espinal en el canal vertebral. No repetiremos aqui los hechos que nos demuestran que no eiiste alguna relacin necesaria entre la longitud de la cola y la altura de la mdula. Advertiremos solamente que el desarrollo tan variable de la cola y de las modificaciones que de cualquier modo presenta en un mismo orden natural, nos indican la poca importancia que debe tener este rgano, nuestra vista, como carcter zoolgico.

Dejamos ya dicho que no se puede asignar al esternn un nmero determinado de piezas seas; que este nmero varia con las especies y que vara tambin en los diferentes individuos de una misma especie. En el Hombre adulto el esternn concluye por constituir un solo hueso aplanado y alargado, que termina inferiormente por el apemide cifoides y da lateralmente insercin las costillas verdaderas que se le unen por medio de piezas cartilaginosas. Muchos veces , no obstante, llegan osificarse estos cartlagos en el Hombre y entre muchos Mamferos se convierten constantemente en huesos. Esta osificacin accidental de los cartlagos costales no servir para establecer un trmino de comparacin entre el estado del esternn de las Aves y el de algunos Mamferos, pues que en estos ltimos la metamorfosis del cartlago en hueso es la consecuencia tarda de una ley de desarrollo cuya aplicacin no se encuentra frecuentemente en tanto que en la Aves esta transformacin es primitiva y general.

La longitud y la disposicin de las piezas seas que constituyen el esternn presentan mas irregularidades que la de su nmero. El esternn mas corto se encuentra en los Cetceos; los Edentados presentan en general el mas largo; y esta prolongacin mas considerable depende sobre todo de la del apndice cifroides.

Las particularidades mas curiosas del esternn de los Mamferos son las que nos ofrecen los Murcilagos y los Topos. Se observa en estos animales una elevacin en forma de cresta longitudinal destinada dar insercin pectorales vigorosos, y que recuerda la paletilla de las Aves, sin estar, sin embargo constituida de la misma manera. Nosotros encontraremos aqu la aplicacin de una ley importante que la naturaleza observa siempre fielmente. En efecto, para obtener un mismo resultado fisiolgico, no forma de buenas primeras elementosorgnicns nuevos, adapta con preferencia los rganos preexistentes. As por fines diferentes, los Murcilagos, los Topos, las Aves tienen necesidad de msculos fuertes los cuales aquel proporciona una insercin slida; de modo que modificando ligeramente el esternn en los Mamrferos, dando una figura de cresta las diversas piezas seas que le constituye, es como la naturaleza introduce un carcter que no recuerda al tipo ornitolgico por la forma , mas que porque parece es el resultado de una analoga de funcin. En esto, como en todas partes, es la funcin la que domina al rgano : una funcin idntica, trae consigo una disposicin anloga y por haber desconocido esta influencia primitiva de la funcin que indica una analoga y no una afinidad, es porque se ha considerado como un paralelismo en ta organizacin la que no es mas que una correspondencia.



 

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