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Zoología. Mamiferos. Anatomía y Fisiología. Página 237. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Aragón

Buffon Los tres Reinos de la Naturaleza Tomo 2



mamíferos. anatomía y fisiología. 237

mas numerosas, y las primeras presentan dos apófisis espinosas muy fuertes y dan inserción á los músculos coxigeos, cuya acción es muy enérgica en estos animales acuáticos. A las condiciones biológicas en las cuales están situados estos animales, son debidas la ausencia del sacro, el desarrollo considerable de los músculos coxigeos, la disposición de los miembros para la natación, la forma general del cuerpo, que recuerda en general el tipo idiológico, sin perder no obstante carácter alguno y sin cesar de ofrecer el tipo macrológico fundamental.

Los otros Mamíferos tienen un sacro resultado de la soldadura íntima de las vértebras de esta región que son en número de cinco en el Hombre, en el de dos en la mayor parte de los Cuadrumanos y que no pasan jamás del número de nueve las cuales se observan en el Tatú macho. En el Hombre es en el que en general, es el sacro mas largo, en los otros Mamíferos, se continua la columna vertebral en una línea estrecha; y se extiende mas en los animales que como los Monos, los Tartigrados y los Osos se tienen frecuentemente en una posición vertical.

Es inútil indicar que el número de las vértebras soxianases muy variable en la clase de los Mamíferos; cada cual puede citar ejemplos de animales notables por un desarrollo considerable ó por la ausencia total de la cola. Tan pronto, en efecto, las vértebras caudales faltan por completo como en los Lizas; tan pronto se presentan en pequeño número y completamente vueltas bajo los tegumentos, como en el Hombre que tiene cuatro, en los Orangs, el Magol, el Loris, el Ay y otros Mamíferos en los que se hallan de tres á once; tan pronto en fin sostienen una prolongación caudal, cuyo largo no está directamente proporcionado al número de estas vértebras. Se cuentan, en efecto, tan solo nueve en los Osos, en los que la cola, aunque corta es visible al exterior, en tanto que se encuentran once en el Perozoso cuya cola no se percive. El Pangolin de larga cola (Manís longicaudala Geoff.-St.-Hil.) es de todos los Mamíferos el que posee el mayor número de vértebras coxigeas: tiene cuarenta y seis, podriamos citar todavía entre los Edentados al Hormigero didáctilo, con cuarenta; entre los Roedores, á la Rata de la Martinica, con treinta y seis; entre los Carnívoros, al Paradojo, con treinta y cuatro; entre los Cuadrumanos al Cimepayo y al Lagtris con treinta y una cualquiera de ellos.

La forma, las proporciones y los usos de la cola de los Mamíferos, no nos presentan variaciones menos numerosas que las que observamos en el desarrollo de este órgano. En los Cetáceos, la cola constituye uno de los principales medios de la locomoción; en muchos Cuadrumanos y Mamíferos pertenecientes á otros órdenes, aparece como un órgano de presión enrollándose alrededor de los objetos; en los Gerbos y otros animales que tienen ordinariamente elevadas los piernas posteriores, forma un tercer punto de apoyo, asegurando de este modo la posición vertical y evitando la fatiga que resultaría de esta posición si se prolongase por mucho tiempo.

Las vértebras de la cola, las unas continúan el conducto vertebral para el paso de la médula espinal; las otras no conservan nada de canal, y no presentan mas que señales de apófisis, que se manifiestan al contrario, tanto mas desarrolladas en las primeras, cuanto que el animal mueve su cola con mas rapidez ó con mas fuerza. En los Mamíferos, cuya cola es larga, movible y de un uso frecuente se encuentra en el punto de unión de cada enlaze de las vértebras un hueso pequeño en forma de V, cuyas ramas están alguna vez separadas y dan inserción á los músculos de la parte inferior de la cola, se designan estos huesos bajo el nombre de huesos en V ó refuerzos. Es raro que estos huesos acompañen a todas las vértebras caudales, y es la razón porque nos parece poco lógico

considerar como vértebras coxigeas á las que llevan estos pequeños huesos en los Cetáceos. Los refuerzos están mas desarrollados en este último orden; y son también muy fuertes en el Castor y mas numerosos en el Puerco-espin.

Hemos discutido mas arriba el valor de la opinión que atribuye la formación y el origen mas ó menos considerable de la extremidad caudal, á la persistencia y á la ascensión mas ó menos completa de la médula espinal en el canal vertebral. No repetiremos aqui los hechos que nos demuestran que no existe alguna relación necesaria entre la longitud de la cola y la altura de la médula. Advertiremos solamente que el desarrollo tan variable de la cola y de las modificaciones que de cualquier modo presenta en un mismo orden natural, nos indican la poca importancia que debe tener este órgano, á nuestra vista, como carácter zoológico.

Dejamos ya dicho que no se puede asignar al esternón un número determinado de piezas óseas; que este número varia con las especies y que varía también en los diferentes individuos de una misma especie. En el Hombre adulto el esternón concluye por constituir un solo hueso aplanado y alargado, que termina inferiormente por el apemide cifoides y da lateralmente inserción á las costillas verdaderas que se le unen por medio de piezas cartilaginosas. Muchos veces, no obstante, llegan á osificarse estos cartílagos en el Hombre y entre muchos Mamíferos se convierten constantemente en huesos. Esta osificación accidental de los cartílagos costales no servirá para establecer un término de comparación entre el estado del esternón de las Aves y el de algunos Mamíferos, pues que en estos últimos la metamorfosis del cartílago en hueso es la consecuencia tardía de una ley de desarrollo cuya aplicación no se encuentra frecuentemente en tanto que en la Aves esta transformación es primitiva y general.

La longitud y la disposición de las piezas óseas que constituyen el esternón presentan mas irregularidades que la de su número. El esternón mas corto se encuentra en los Cetáceos; los Edentados presentan en general el mas largo; y esta prolongación mas considerable depende sobre todo de la del apéndice cifroides.

Las particularidades mas curiosas del esternón de los Mamíferos son las que nos ofrecen los Murciélagos y los Topos. Se observa en estos animales una elevación en forma de cresta longitudinal destinada á dar inserción á pectorales vigorosos, y que recuerda la paletilla de las Aves, sin estar, sin embargo constituida de la misma manera. Nosotros encontraremos aquí la aplicación de una ley importante que la naturaleza observa siempre fielmente. En efecto, para obtener un mismo resultado fisiológico, no forma de buenas á primeras elementos orgánicos nuevos, adapta con preferencia los órganos preexistentes. Así por fines diferentes, los Murciélagos, los Topos, las Aves tienen necesidad de músculos fuertes á los cuales aquel proporciona una inserción sólida; de modo que modificando ligeramente el esternón en los Mamiferos, dando una figura de cresta á las diversas piezas óseas que le constituye, es como la naturaleza introduce un carácter que nos recuerda al tipo ornitológico por la forma, mas que porque parece es el resultado de una analogía de función. En esto, como en todas partes, es la función la que domina al órgano; una función idéntica, trae consigo una disposición análoga y por haber desconocido esta influencia primitiva de la función que indica una analogía y no una afinidad, es porque se ha considerado como un paralelismo en ta organización la que no es mas que una correspondencia.

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Zoología, hombres, animales, mamíferos, Publicado a mitad del siglo XIX. Zoología o Reino Animal. Mamíferos. Buffon Historia Natural los Tres Reinos de la Naturaleza

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