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Zoología. Mamiferos. Anatoma y Fisiologa. Pgina 236. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



al esternn que no llegan este ltimo hueso. En general el nmero de las costillas es de doce catorce en los Cuadrumanos, si se esceptua el llamado Bonnet-Chinois (gorro chino), que tiene once y el Loris perezoso que tiene diez y seis. Estos son los nmeros que se encuentran en los Roedores, excepcin del Puerco-Espin de cola prensil, y del Hutia que tienen cada uno diez y seis, estas son tambin las que nos presentan los Rumiantes en los cuales el nmero trece es el mas comn. En el orden de los Queirpteros se encuentran generalmente de once trece vrtebras dor-sabs; se encuentran de doce quince en el de los Insectvoros, entre los cuales la Chryseilora del Cabo presenta, no obstante diez y nueve. En los Carnvoros el nmero de las costillas vara de trece quince; pero es de doce en el Gato ordinario y de diez y seis en la Hiena rayada. Los Paquidermos son , en general, los que tienen mayor nmero de costillas; no baja de trece en el Faccero, de catorce en los Jabales y en los Cerdos, de quince en el Hipoptamo y se eleva diez y nueve en el gnero Equus, al mismo nmero en el Tapiro de las Indias y en los Rinocerontes de Indias y de Java, veinte en los Rinocerontes de frica, en el Elefante y en el Tapiro de Amrica; veinte y uno en el Taman del Cabo. Hay todava un Mamfero que presenta un nmero mayor, este es el U que tiene veinte y cuatro, y esta particularidad es tanto mas singular cuanto que en el mismo orden de los Edenta-dos se encuentra tambin un Mamfero cuyo nmero de costillas no pasa de diez; tal es el Tat negro de Agara. Estos dos animales que se distinguen as en la clase de los Mamferos, forman tambin escepcion en el orden de los Edentados, que, como algunos de los Paquidermos, presenta una gran variedad respecto esto , sin que el nmero de las costillas se eleve no obstante mas que al de diez y siete.

No puede, entrar en nuestro plan el examinar aqu las diferencias que ofrecen las costillas en la constitucin de la cavidad torcica, segn que ellas son mas menos angostas, que ensanchan mas menos los costados; en cada artculo destinado cada uno de los gneros de Mamferos se hallarn estos detalles.

Las vrtebras lumbares estn lejos de presentarse en nmero constante en la clase de los Mamferos; el mayor menor nmero de ellas determina el largo de los lomos de los que dependen la delgadez anchura de la talla. A la presencia de nueve vrtebras lumbares es la que debe el Loris delgado el carcter distintivo que le ha valido su nombre especfico : y este nmero es el mas elevado que hemos reconocido en la clase de los Mamferos, porque la ausencia del sacro, en los Cetceos lo menos las consideraciones tericas las cuales est uno obligado recurrir para determinar su existencia, nos hacen considerar mas tarde como arbitraria la distincin de los huesos de la espina en lumbares, sacros y coliseos en los Mamferos deiformes , y miran, por consiguiente como dudosos los nmeros de trece de diez y ocho vrtebras lumbares asignadas los Delfines. El Hombre tiene cinco vrtebras de esta especie; los Cuadrumanos, cuatro, cinco, seis y mas comunmente siete. Este ltimo nmero es tambin el mas general en el orden de los Carnvoros , en tanto que el de seis se fija en la mayor parte de los Rumiantes y en muchos Roedores. En los Edentados es en donde las vrtebras lumbares son menos numerosas; no se encuentran mas que cuatro y lo mismo tres en un pequeo nmero de Queirpteros de Insectvoros, siendo solamente el Tat encuvado y el Tamandoa Oso hormiguero del Per, los cuales presentan dos.

Las vrtebras post-dorsales de los Cetceos no presentan rasgo alguno de soldadura semejante la que caracteriza el sacro de los dems Mamferos; acabamos de decir que es imposible distinguirlas en lumbares, sacras y coxigeas. Estas vrtebras, son en general,

razn de las diferencias que ellos ofrecen en su nmero. As no sabremos, tan sola por estas partes, trazar los caracteres propios de los diversos grupos que hemos definido anteriormente, la talla del animal y sus hbitos biolgicos no ofrecen hec'ios generales que puedan de alguna manera indicar las afinidades.

Uno de los hechos por los cuales entrevemos alguna esplicacion, es la presencia constante de siete vrtebras cervicales en todos los Mamferos escepcion del Ay, que tiene nueve y del Lamentin, que tiene seis. No obstante la constancia del nmero de estas vrtebras no aparece como consecuencia la uniformidad del largo del cuello pudendo cada uno citar animales cuya aproximacin es bastante para hacer sentir los extremos de esta variacin.

Las diferentes dimensiones de las vrtebras cervicales son la sola causa de la cual depende la longitud del cuello. En la Girafa y en los Camellos, son mas largas; en los Cetceos, al contrario, se hacen extremadamente delgadas hasta el punto que presentan poco despus el espesor de una hoja de papel, como en algunos Delfines. De aqu se sigue , en el orden de los Cetceos, que las vrtebras cervicales pierden en mayor parto la movilidad tan marcada en los otros Mamferos. En las Ballenas propiamente dichas, estn todas soldadas, y la primera dorsal se une asimismo alguna vez, la sptima cervical; en los Cachalotes , el atlas suele quedar libre , y las seis vrtebras restantes se sueldan; en los Delfines las cinco ltimas cervicales muy delgadas, como acabamos de decir, estn separadas las unas de las otras en tanto que el atlas se suelda con el axis.

En los Mamferos de cuello largo , las apfisis espinosas de las vrtebras cervicales estn poco desarrolladas, fin de no impedir el movimiento de flexin hacia atrs; esto es lo que se observa en los Camellos y en la Girafa. Desaparecen aquellas apfisis en los Queirpteros y en muchas de las especies de Insectvoros; aparecen, al contraro mas largas en los Carnvoros, en los Solpedos, los Proboscdeos, y en algunas otras especies de Insectvoros, como tambin en el Orang-Utang, y dan insercin al ligamento cervical destinado soportar el peso de las cabezas. Este ligamento es pues tanto mas considerable cuanto que la cabeza es mas pesada y la posicin del agujero occipital es mas posterior en el crneo. El Hombre lo posee en un estado mas rudimentario, puesto que su estado habitual de estacin vertical y la posicin anterior del agujero occipital, dan la cabeza una estabilidad que aumenta todava su propio peso y que harta intil la existencia del ligamento cervical.

Es principalmente sobre las apfisis espinosas de las vrtebras dorsales donde el ligamento cervical encuentra un apoyo slido; as vemos, la longitud de estas apfisis, crecer con el largo del cuello y el grosor de la cabeza. Ellas contienen un desarrollo considerable en los Camellos, las Girafas, los Rumiantes, los Paquidermos ; faltan en los Queirpteros , y estn reemplazadas en algunas especies por pequeos tubrculos. En el Hombre, las apfisis estn dirigidas hacia abajo, y lo mismo en algunos Monos, en los cuales se alargan, no obstante, mas y se enderezan. En los Cetceos , las primeras apfisis espinosas de las vrtebras dorsales son las mas cortas; lo contrario sucede en los dems rdenes de Mamferos.

No est reducida tan solo al nmero la importancia que las variaciones de las vrtebras cervicales ofrecen; estas diferencias tienen otra mucho mayor puesto que aquellas coinciden con modificaciones correspondientes en el nmero de las costillas y por consiguiente, en la capacidad relativa de la cavidad torcica y en la extensin del aparato respiratorio. En el Hombre se cuentan doce costillas que se distinguen en costillas verdaderas y costillas falsas en costillas esternales costillas vertebrales, segn se extienden del raquis



 

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