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Zoología. Mamiferos fsiles. Pgina 209. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



GENERO ANTRACOTERIO.

Anthracotherium (Cuv.)

Tal es el nombre dado por Cuvier un gnero de Mamferos fsiles del orden de los Paquidermos, que participa de los Anopioterios y de los Queroptamos, y cuyos primeros restos han sido encontrados en las lignitas carbones de Cedibona. Parece que estos animales tuvieron catorce molares en la parte superior y dos caninos en la inferior, y por lo menos la especie principal cuatro incisivos abajo : el numero de los de la mandbula superior no es todava conocido. Los tres molares posteriores de arriba tienen cuadrada la corona, compuesta de cuatro grandes pirmides casi cuadranglares. Siendo obtuso el ngulo interno de estas pirmides, dichos dientes son mas menos convexos por la parte del paladar. Adems, una pirmide media, triangular, est situada entre la interna y la externa de delante, y el borde externo de la base del diente se eleva y forma tres puntas obtusas, una mayor en el ngulo anterior, otra media en el centro, y otra mas pequea en el ngulo posterior. Cuando han tenido algn uso, estos dientes presentan bastante semejanza con los del Anoploterio, diferencindose nicamente en la cara externa, que est cruzada de surcos para formar las puntas que acabamos de mencionar. El cuarto molar tiene dos pirmides, con un cerquillo circular terminado en punta en los dos ngulos de la cara externa; los tres primeros estn compuestos de una sola pirmide, que forma una punta corta y roma por la parte interna.

Los molares posteriores de abajo, que son mas estrechos, se hallan igualmente formados por cuatro puntas, escepcion del ltimo que tiene cinco.

Cuvier ha descrito cinco especies : una grande de Cadibona (Anlhr. magnum;) otra pequea, del mismo paraje, que viene ser como una mitad de la anterior (Anthr. minus); una todava menor, de los alrededores de Agen (Anthr. minimun); otra de Puy, en Ve-lay (Anthr. velonum), y la quinta descubierta en Al-saca (Anthr. alsaticum). Creemos que solo es digna de mencin la mas grande y primera de las cinco citadas.

antracoterio grande.

Anlhr. magnum (Cuv.)

Esta especie parece haber tenido dos razas, de estatura algo diversa, y que bajo este punto de vista, si las relaciones de magnitud no indican los sexos, se hallan en la misma proporcin que las dos razas del Rinoceronte bicorne, que viven juntas en Sumatra. El abate Croizet ha encontrado en los terrenos lacustros de la Auvernia varias especies que aun no han sido confrontadas con las de Cuvier, pero que presentan tambin como en la de que tratamos, dos razas de talla diferente. Mr. de Saint-Lger ha descubierto en los alrededores de Digoin, orillas del Loira, algunos dientes de Antracoterio no descritos todava, que se asemejan bastante los de esta especie, y que tambin dan muestra de dos razas, la una un poco mayor que la otra. Una mandbula inferior del Antracoterio grande, encontrada por el presbtero Croizet tiene el borde inferior provisto de una especie de apfisis que sale hacia afuera, frente por frente de los molares tercero y cuarto. En esta prominencia se implantaba sin duda un gran msculo digstrico, y tal vez tenia un tubrculo anlogo al que el Jabal presenta en su mandbula superior.

t

lly, departamento del Loiret, y que sirve para demostrar que esta especie no so distingua solamente por su talla, sino que adems ofrece diferencias de estructura.

Adems de estas especies, que estn perfectamente caracterizadas, Mr. Kaup admite otras varias que no han sido todava descritas con suficiente claridad.

estos huesos en el Dinoterio, como en el Hipoptamo y en el Elefante ; que el dimetro longitudinal del cndilo de la mandbula no es mas que una tercera parte del dimetro transversal, al paso que en los Cetceos herbvoros el primero de dichos dimetros iguala y hasta escede al segundo; que la forma de la mandbula inferior, aunque recurva hacia adelante, no puede equipararse con la del Dugongo, siendo la rama ascendente mucho mas ancha que alta, y muy compacta y casi cilindrica la horizontal, y teniendo en cuenta por ltimo oirs razones que fuera prolijo enumerar, no hemos aceptado ninguna de las dos ltimas opiniones, y hemos considerado siempre el Dinoterio como un Paquidermo prximo de los Mastodontes, del Hipoptamo, de los Rinocerontes v de los Tapiros, cuya mandbula superior estuvo probablemente armada de incisivos y caninos pequeos, distribuidos poco mas menos como en el Hipoptamo. Creemos adems por la forma de su cndilo y por su molar con tres montculos, seguidos de otros dos con dos de estos ltimos, que indica tendencia hacia los Carniceros, como el Elefante y el Daman la muestran hacia los Roedores : que este animal debi haber tenido trompa: que se alimentaba de raices que sus defensas en forma de gancho azada le servan para arrancar; y que como la mayor parte dlos animales de esta familia, tenia verosimilmenteaficion sumergirse en el agua.

Andando el tiempo M. Kaup modific su primer modo de pensar en este asunto, y en la actualidad esta cuestin se halla resuelta en el sentido de nuestra opinion. M. Lartetha descubierto en el departamento del Alto Garona, gran parte de un esqueleto de Dinoterio, que prueba que este animal era cuadrpedo. La forma de sus huesos mas largos es intermedia entre la de los mismos huesos en el Elefante y en los dems Paquidermos : debi tener una estatura bastante elevada, puesto que una tibia sin epfisis en ambas extremidades tenia 67 centmetros de largo, en tanto que la del Elefante, igualmente privada de epfisis, no tiene, aun en los individuos adultos, mas que 'i centmetros.

Los lugares en que se han encontrado restos del Dinoterio son , segn Cuvier, los departamentos del Isre, Alto-Garona, Gers y Ariege, y por consiguiente en los ramales Sub-alpinos y Sub-pirenicos en el departamento del Loiret, en Eppelsbeim (Gran Ducado de Hesse-Darmstadt, ) cerca de Furth en Baviera, y junto Felsberg en la frontera de Moravia. Despues se han encontrado tambin on el departamento de Puy-de-Dome, y probablemente se encontrar en todos los paises de Europa donde haya terreno terciario superior. Un fragmento de diente molar y una porefon de fmur descubiertos en la Nueva-Holanda, en las llanuras donde tiene origen el rioDarling, situadas mas de t ,200 metros sobre el nivel del mar, han hecho creer Mr. Owen que el Dinoterio, por lo menos el Mastodonte un animal anlogo existieron en esta parte del mundo.

M. Kaup ha establecido varias especies.

dinoterio gigante.

Dinoterio giganteum (Kaup.) El crneo de los individuos de esta especie desde la extremidad de los cndilos occipitales hasta el borde anterior de los intermaxilares , tiene 1,105 de longitud , y la cara occipital 930 de ancho. El ltimo molar de la mandbula inferior tiene 110 milmetros de largo por 90 de ancho.

dinoterio de cuvier.

Din. Cuvieri (Kaupj. Es una tercera parte mas pequeo que la especie precedente. En el Museo de historia natural de Pars existe toda la parte media de una mandbula inferior encontrada en los arenales de las cercanas de Chevi-



 

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