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Zoología. Mamiferos fsiles. Pgina 202. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



, ha encontrado un esqueleto casi entero en 1789, en las mrgenes del rio de Luxan, unas cuatro leguas de Buenos-Aires. Este esqueleto , que existe en el Museo de Historia natural de Madrid, ha sido descrito primeramente por Juan Bautista Bru, luego por Cuvier (Ossements fossiles, tomo IV), al principio segn las figuras de este ltimo publicadas por don Jos Garriga, en seguida por las de los seores Alton y Pander (Bonn, 1821.) Finalmente Mr. Clift (tomo III de las Trans. de la Soc. gol. de Londres, 2.a serie) ha completado la descripcin de las escasas piezas que faltan al esqueleto existente en Madrid, tales como la cola y una porcin del bacinete. En el Megaterio de Cuvier, que tal es el nombre dado por los paleontlogos este animal, la apfisis descendente del zigoma es muy grande; la mandbula inferior, sumamente abultada bajo los molares, causa de la profundidad de los alvolos, termina en una especie de pico; los dientes, en nmero dej^, son muy largos, cuadranglares , y ofrecen una composicin bastante complicada. Practicando un corte longitudinal de uno de ellos en un plano antero-posterior, se ve que la cavidad de la pulpa nerviosa es en extremo grande, y se prolonga en punta hasta el nivel del borde alveolar. El centro del diente est formado de un marfil blanco, tosco y blando; cada lado de esta sustancia existe por cuartas partes un cemento amarillo; pero entre este y el marfil se nota una cinta de sustancia mas dura, formada de tres lneas grises y dos blancas. Esta cinta corresponde las dos crestas transversales de la corona del diente, separadas por una hendidura profunda. En los costados laterales del diente, esta sustancia dura es mas delgada, y todo el diente est rodeado de una capa de poco grueso, muy semejante al esmalte. El ltimo diente es la mitad menor que los dems, los cuales son con escasa diferencia iguales entre s; el dimetro antero-posterior de un diente que existe en el Gabinete de Paris tiene 53 milmetros, y el lateral 40. La longitud del mayor es, segn la lmina de Mr. Owen, de 240 milmetros. Los miembros de este animal son muy robustos, especialmente los posteriores. El fmur, aunque tiene una cuarta parte menos de largo que el de un Elefante de ocho pies de alto, es sin embargo doble mas ancho; el bacinete, como de una tercera parte. Las vrtebras cervicales son siete , las dorsales diez y seis, las lumbares tres, las screas cinco y las caudales quince. Tenia cuatro dedos en cada mano, tres de ellos armados de uas un poco achatadas. A juzgar por el trasunto, tenia tambin cuatro dedos en cada pi, en dos de los cuales habia uas. Por algn tiempo se crey que este animal se hallaba cubierto de una coraza sea, como los Tatos; pero en la actualidad se sabe que las porciones de dermis osificada que malamente se le hanian atribuido, pertenecen otros animales mas aproximados los Tatos.

GNERO XVXILODON

Mylodon (Owen.)

Los dientes de este gnero son S. El primero de los superiores es casi elptico y un poco distante de los dems; la segunda, elptica ; los otros, triangulares con un surco en la cara interna. El primero inferior es elptico, el tercero, tetragonal; el ltimo, que es muy grande, blobulado. Los pies son iguales, los de delante pentadctlos, y tetradctilos los posteriores ; en unos y otros los dos dedos eiternos carecen de uas, son grandes, semi-cnicos y desiguales.

Mr. Owen comprende en este gnero las especies siguientes:

posean dichas uas hayan desaparecido desde el so-levantamiento de la cordillera de los Andes.

Los dientes de los Megatridos nacen y no se mudan; carecen de rodetes y de raices, y se componen, como los del Perezoso, de un marfil poco denso en el centro , rodeados de otro mas duro (dentina vascular y dentina dura de Mr. Owen), y todo rodeado de cemento , su vez cubierto por una capa delgada de sustancia sea y compacta. El pi est articulado, de suerte que su movimiento sobre la pierna es oblicuo resultando que el borde interior de la cabeza motn del astrgalo est ca6 enteramente destruido, y que el borde interior es oblicuo de fuera dentro. La composicin de la cabeza, que es pequea, se asemeja bastante la del Perezoso; el zigoma presenta una apfisis ascendente que rodea en parte la fosa orbitaria y una grande apfisis descendente, de la cual parten fuertes ligamentos de los msculos labiales. A semejanza de lo que se observa en el Unal (especie de Bradipo), la apfisis acromion del omplato se une la apfisis caracidea. La cabeza superior del radio es siempre circular , lo cual indica un movimiento de pronacion y de supinacin perfectamente determinados. El bacinete parte inferior del tronco es muy largo y en la extremidad posterior posee una fuerza estraordinaria. Tienen uno dos dedos externos sin uas, propios para llevarse la boca el alimento y para la locomocin; los dems tienen fuertes uas que no pueden volverse sino hacia abajo. La cola es medianamente larga, pero muy gruesa.

Esta familia comprende los gneros siguientes:

GNERO MEGALNIX

Megalonyx (Jefferson).

En las Trans. de la Soc. phil. dePhiladelphie, tomo IV, se halla una memoria de Mr. Jefferson (que fue el tercero de los presidentes de los Estadas-Unidos de Amrica) en la cual su autor da conocer varios restos de este animal , que l consideraba como procedentes de un gran Carnicero de cinco pies de alto. Pero en el mismo tomo, el doctor Whistar hace una descripcin acompaada de lminas de los referidos huesos, indicando su analoga con los del Perezoso. Poco despus, Cuvier (Oss. foss. , tomo IV) demos-tr esta analoga por la disposicin de las facetas de las dos ltimas falanges, que impiden la ua elevar su extremidad hacia arriba, permitindole tan solo doblarla licia abajo, y por la forma general de los huesos, que presentan en grande todas las particularidades de organizacin que enpequeo ofrecen los Perezosos. Los dientes del Megalnix son J J, sin incisivos ni caninos , y van agrandndose de adelante atrs; el segundo y el tercero de los inferiores tienen casi piriforme la corona: los falanges unguinales son muy grandes y achatados.

Los esqueletos mencionados por Jefferson provenan de una caverna de la parte occidental de la Virginia; pero tambin se encuentra en las llanuras de la Plata. Mr. Owen da una lmina que representa la mandbula inferior del Megalnix de Jefferson, que as es como se le nombra, lam. XXIX de los Mamm. foss. du Beagle. El borde interno de las dos ramas, contar desde el ltimo diente , describen una semi-elipse. Este animal debi tener la talla de un buey muy grande.

GNERO MEGATERIO

Megatherium (Cuv.)

Este gnero ha sido establecido por Cuvier para un animal de la estatura de los Rinocerontes, del cual se



 

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