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Zoología. Cetaceos. Pgina 194. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



lado dos aberturas oblicuas del calibre de una pluma de cisne, daban entrada dos gruesas arterias, todo alrededor de la entrada del nervio ptico; otras veinte y seis aberturas mas menos grandes, estaban destinadas al mismo uso. Por delante la crnea transparente presentaba una forma ovalada , cuyo gran dimetro , dirigido tambin en el sentido longitudinal, tenia una pulgada y seis lincas, y el vertical diez lneas; de modo que estos dimetros eran, con los del globo del ojo, el primero como tres es uno, y el segundo como uno cinco. La crnea era poco convexa; en su insercin en la esclertica presentaba un pequeo cordn blanquecino como de una lnea de ancho; en su supeficie interna una membrana, mas bien una especie de bao negruzco bastante parecido la cori-desdel Hombre; pero mas consistente, formaba un crculo de cerca de una pulgada de ancho. Raspando esta sustancia con la hoja de un escpelo, se desprenda fcilmente; por consecuencia, el mayor dimetro de la crnea, susceptible de dejar pasar los rayos luminosos, se reduca seis lneas. El iris era negro en las dos caras, la pupila transversal como en los Rumian tes; la coroides plateada, y la retina rojiza : el cristalino tenia una forma redonda, pesaba ochenta y dos granos; su gran dimetro era de nueve lneas y su eje de siete. El mayor grueso nueve lneas y su eje de siete. El mayor grueso de la esclertica era de una pulgada; solo tenia once lneas por arriba y por abajo; disminua de tal modo en la parte anterior, que en su reunin con la crnea era lo sumo de una linea. As el volumen del ojo bastante considerable exteriormente solo contena una cavidad, cuyo mayor dimetro, el longitudinal, solo tenia dos pulgadas y diez lineas, el vertical dos pulgadas , cinco lneas y media, y el eje una pulgada y nueve lneas y media, de modo que su relacin con el mayor dimetro era como de siete once.

Estas Ballenas eran bastante comunes hacia el cabo de Hornos en la poca del viaje de Forster, jiorque este naturalista vio treinta juntas cierto dia cerca de su buque, que lanzando agua esparcan un olor infecto.

Despus de un golpe de viento que esperiment-mos en el estrecho de Lemaire , pasamos muy cerca de una ballena muerta que reconocimos era de la misma especie en los numerosos pliegues de su vientre.

Son tan raros los hechos positivos sobre que se debe fundar el conocimiento exacto de los Cetceos, que por el inters de la ciencia hemos creidn deber dar testualmente el resultado de las observaciones de MM. Ouoy y Gaymard. No nos seria difcil crear una especie nueva forzando algn tanto las analogas y los puntos de desemejanza. Efectivamente, no es el Ballenptero del Norte, pues que la quijada superior es mas larga que la inferior; tampoco seria el del Sur, pues que la aleta dorsal en lugar de estar colocada encima de las pectorales se halla mucho mas hacia atrs, porque su posicin, se dice, que est por encima del aparato genital. Pero este primer carcter es rigurosamente exacto. Es muy fcil errar, cuando considerando stos gigantescos Cetceos se fian con frecuencia la memoria caracteres que se cree tener la seguridad de haber observado. Nala aadiremos los detalles que acabamos de referir, sino que una especie de Ballenptero, acaso muchas, viven en el hemisferio Sur entre los 40 y 70 grados de latitud, y que estos animales que se han encontrado muchas veces, se distinguen fcilmente primera vista por su aleta dorsal saliente, de modo que los balleneros bretones y los de los Estados-Unidos no les dan otro nombre que

el de ftnn fisch.

Vamos describir cuatro especies de Ballenpleros propios del ocano Pacfico.

nada tenia que temer, persuadidos en efecto de que esta especie de Cetceos jams lian hecho espontneamente mal al Hombre.

Este Ballenptero de hocico puntiagudo, estaba colocado sobre el lomo inclinado hacia el lado derecho. Al otro dia de su muerte las quijadas estaban todava cerradas; un dia despus estaban entreabiertas por los esfuerzos de la vescula, y agrandaron mas y mas la abertura de la boca, lo que did facilidad para cortar las barbas con una hacha.

Los Buitres y todas las aves marinas levantaron luego su epidermis escesivamente delgada y picotearon su piel. El aceite que corra de todas sus heridas esparcido sobre la costa, doscientos pasos en contorno, hacia las rocas muy resbaladizas; el capitn ballenero Horn , que lleg en aquella ocasin, sac todava algunas barricas.

En general, estos Cetceos no son muy estimados causa del poco grueso de su grasa y de la extrema vivacidad de sus movimientos, que hacen que no sea fcil apoderarse de ellos. He aqu los nicos detalles anatmicos que nuestra mala posicin nos permito recoger sobre este Ballenptero.

Su longitud medida desde la extremidad de la quijada inferior hasta la de la cola, era de cincuenta y tres pies y cuatro pulgadas : las quijadas tenian desde la extremidad la comisura nueve pies y seis pulgadas: solo la superior un poco mas avanzada que la de abajo, llevaba barbas en cada lado de sus bordes. En su disposicin forman como una V truncada por la punta, y representaban bien el sitio sobre que est puesto un navio cuando se va botar al agua. La anchura y longitud de sus barbas, vistas por fuera de la cola, iban decreciendo medida que se acercaban la garganta : sus franjas se dirigan baca fuera. Las mas largas tenian dos pies y seis pulgadas, y en la base nueve pulgadas de ancho.

La parte inferior del cuerpo, cerca de la cola, tenia la forma de quilla; el jiene estaba al descubierto en toda su longitud, muy puntiagudo en extremidad, donde estaba colocado el meato urinario , tena cinco pies, nueve pulgadas de largo y un pi de dimetro en su base. Al cortarlo, sali de l sangre y mucho aire.

Los pliegues longitudinales del vientre comenzaban en la extremidad de la mandbula y se extendan hasta tres cuatro pes del ombligo; el mayor nmero se prolongaba por una lnea continua, mientras que otros se burcan; los lisloncillos que formaban poco salientes, anchos de pulgada y meda dos pulgadas; eran negruzcos en medio, con un pequeo cordn mas claro sobre los bordes; los intersticios ofrecan un matiz rojizo.

La longitud de las aletas pectorales era de seis pies y trece pulgadas; la anchura de las de la cola era de trece pies. La dorsal situada al lado opuesto del miembro genital, no ha podido medirse; y hemos observado que se diriga hacia atrs formando algo de media luna.

El ojo, muy poco manifiesto lo exterior colocado en la comisura de las quijadas, era poco mas menos del tamao de una bala de seis libras, y pesaba seis hectgramos, casi una libra y un quinto. El globo tenia una forma aplastada desde la parte anterior la posterior; de modo que su gran dimetro estaba con poca diferencia en el sentido de la longitud del cuerpo del animal; este dimetro tenia cuatro pulgadas y seis lneas, el vertical cuatro pulgadas solamente, v el eje transversal dos pulgadas y nueve lineas. La esclertica formaba exteriormente dos salidas en las extremidades del eje transversal en el lugar de insercin de los msculos rectos laterales. En la parte posterior, dejaba percibir una depresin considerable oval dirigida en el sentido del gran dimetro, y donde se hallaba, pero no en medio, un agujero del grueso de una pluma gruesa de escribir para el paso del nervio ptico; cada



 

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