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propios; ley sin embargo, menos demostrada, con respecto los seres destinados vtt en medio de las aguas, cuyo radio de habitacin hemos observado constantemente que no se cuenta ya por golfos smo por grados de latitud, de manera que la zona intertropical encierra ordinariamente en toda la circunferencia de nuestro planeta, los mismos animales, y despus medida que se pasa de los trpicos hacia uno u otro polo, cada paralelo tiene producciones propias , cuya extensin en sentido de la latitud se detiene en meridianos trazados por las grandes masas de tierra. No es posible alirmar siempre que los grandes Cetceos, tales como el Cachalote macrocfalo y la Ballena franca, recorren indiferentemente todos los mares de un polo otro; pero lo que es positivo es la existencia en el hemisferio meridional de un Ballenptero y de una verdadera Ballena. Acaso se podr decir un dia con certeza que la Ballena franca no deja los 85" navegables de latitud que cortan el hemisferio del Norte, y que no atraviesa la linea equinoeial; pero hasta entonces se puede admitir con grandes probabilidades que en un Huido cuya temperatura es siempre bastante uniforme , no debe tener por guia sino sus necesidades fsicas, susapetitos y el estimulo de placer. Si as fuese,

las Ballena- del Norte serian inuel.....lenos favorecidas

que las del Sur. Estas, en efecto, han tenido por mansin aquellos vastosOcanosqueantiguamentese crean limitarlos por un continente austral; ocanos sin lmites que desde el polo y desde algunas tierras de desolacin esparcidas como un punto de su inmensidad, vienen romper sus altas olas sobre la extremidad avanzada de los dos grandes continentes, abrirse delante del cabo de Buena-Esperanza y del cabo de Hornos, y encontrar un dique lo largo de la costa meridional de la Nueva Holanda. Las frecuentes tempestades que agitan los mares

resto de la columna vertebral, se compone de catorce dorsales de donde parten otros tantos pares de costillas , y de treinla y un lumbares y caudales; el nmero total de las vrtebras es, pues, de cincuenta y dos. Los huesos ahorquillados comienzan en el undcimo lumbar; el cuerpo de este y de los caudales est indicado porua ligera quilla; el esternn es cuadriltero; bifurcado hacia atrs, y con una punta en medio de su borde esterno; el omplato es mas ancho que largo, no tiene sino cuatro dedos pronunciados, terminados cada uno por una dilatacin cartilaginosa , compuestos de un nmero variable de articulaciones, que son; dos en el ndice, siete en el de en medio y en el anular , y tres en el pequeo.

l Ballenptero del Sur parece no acercarse sino pocas veces los surgideros del cabo de Buena-Esperanza, pues que se asegura que apenas se ven dos tres cada ao. Nadie se ocupa de la caza de este Cetceo porque la vivacidad que le distingue, la baria muy difcil y peligrosa, y su grasa por otra parte, no podria casi servir de atractivo , porque contiene muy poca cantidad de aceite, que no indemnizara ninguna de las fatigas y esfuerzos que hubieran sido necesarios para obtenerle. Mr. Delalande, ha observado que los escrementos eran de un encarnado vivo, y este color como hemos tenido ocasin de ver muchas veces, pertenece todas las especies. Se ha propuesto introducirle para tinte, ignoramos hasta qu punto seria posible lijar la materia colorante que le da este matiz carmes tan brillante.

Es muy probable que al Ballenptero del Sur, debemos referir la especie descrita por MM. Quoy y Gai-nard en la parte zoolgica del Viaje al rededor del mundo de ta corbeta Urania. He aqu lo que dicen estos dos viajeros:

Durante nuestra permanencia en las Maluinas, un

australes confundiendo y arrojando en el choque de las Ballenptero de la especie de hocico puntiagudo, vino olas los Pulpos la supercie del mar, permiten las estrellarse contra las rocas de la bahia francesa. L'n

Ballenas que all viven, no buscar minuciosamente su presa: esta, por decirlo as, las busca ella misma; pero sucede muchas veces que demasiado conliados en su fuerza, son sorprendidos en los surgideros y se estrellan contra los arrecifes que estn su entrada.

El Ballenptero del Sur, observado en el cabo de Buena-Esperanza por Mr. Delalande, es una de las numerosas conquistas de aquel emprendedor y activo viajero, muerto poco tiempo despus de haber vuelto a su patria. Los holandeses establecidos en el Cabo, dieron a este animal el nombre de Poeskop, porque encima de su occipucio se ve una bolsa; pero lo que distingue este Ballenptero de todas las especies conocidas, es una larga aleta dorsal que, en vez de estar colocada hacia la extremidad del cuerpo, se halla situada directamente debajo de las pectorales. El cuerpo es negro por encima , y de un blanco puro por debajo; los surcos de la garganta y del pecho estn teidos de un color de rosa bastante marcado.

Las diferencias que las piezas seas del Ballenptero del Sur presentan, comparadas con las de los del Norte y del Mediterrneo son muy caractersticas.

La cabeza del Ballenptero del Cabo, dice Mr. Cu-vier, comparada con la del Mediterrneo, tiene una anchura mucho mas considerable entre las rbitas proporcin de su altura; esta porcin del frontal tiene una dimensin transversal, mucho mas pronunciada con relacin su longitud; el borde posterior de este hueso se dirige hacia atrs, mientas que en la cabeza del Rorcual del Mediterrneo se dirige hacia adelante; los huesos de la nariz estn ligeramente festonados en su borde anterior; la parte interior del hocico es medianamente convexa; el atlas es distinto del axis; este ltimo se suelda por la parte superior de su anillo que no tiene aplisis espinosa, con la parte correspon diente de la tercera cervical; los cuatro siguientes no se unen entre si, y su cuerpo es bastante grueso; el

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cazador que se hallaba en aquel instante cerca de all, le dispar muchos tiros de fusil con bala , que probablemente le hiriertn de gravedad ; por la tarde estaba todava vivo; la marea baja le habia dejado una porcin del lomo y los espirculos al descubierto. Ce cuando en cuando arrojaba agua por aquellas aberturas, respirando con ruido. Se despach un bote para hacer que aquel Cetceo viniese mas cerca de nuestro campo, lin de sacar de l el mayor partido posible. En vano se esforz en remover aquella pesada masa, que por otra parte todava animada , se diriga hacia casi todos los puntos: se limit la operacin de los del bote enviar sobre su lomo un hombre, que armado de una hacha hizo un agujero, en el cual lij un anclote, del cual penda una cadena y despus una cuerda que se lij en tierra, para que la marea ascendente no arrebatase el animal. Pero cuando se sinti arrastrar por el finjo favor de un ligero sacudimiento rompi la cuerda , y por un movimiento mas fuerte se retir por encima de las rocas, y se larg. En vano trat de huir: herido de muerte, le hallamos al otro dia sin vida en el mismo paraje.

Al momento que var este Cetceo, aunque era macho, muchos pequeos Ballenpteros que estaban en la rada, giraron mucho tiempo al rededor de l. La aleta torsal de estos jvenes, dos veces mayor que en el Dellin ordinario, nos pareci mucho mas considerable y no tan retirada hacia la cola como la del individuo adulto que leniamos la vista. Adquirimos la prueba de que estos animales no son de temer por lo que sucedi un marinero, que habiendo ido nado examinar muy de cerca la Ballena varada, se vio enteramente rodeado de ellos. Sobrecogido de un terror extremo que manifestaba con grandes gritos, se apresur ganar tierra con todas sus fuerzas. Muchas personas que estaban en la eosla temian por su vida; nosotros nos esforzamos tranquilizarle gritndole que 13



 

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