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Zoología. Cetaceos. Pgina 192. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



por un accidente cuya causa se ignoraba, hasta el punto de que habindose hecho mas ligera la cabeza que un volumen igual de agua, no poda sumergirse.

Esta superioridad de ligereza que el Ballenptero de hocico puntiagudo puede dar su cabeza, esplica en parte la razn de la velocidad con que nada. Efectivamente se ha observado que boga con extraordinaria rapidez. Persigue con tanta celeridad los Salmones rticos y dems Peces de que se alimenta, que acosados por este Cetceo y no bastando su ligera fuga para libertarse del coloso, cuya boca se abre para tragrselos, saltan y se salen de la superficie de los mares. Sin embargo, su gravedad especfica se ha disminuido poco por su grasa, y su lardo es muy compacto y suministra poca sustancia oleosa.

Los pliegues que anuncian la presencia de esta til vejiga natatoria son encarnados, as como una porcin del labio superior y algunas manchas nebulosas esparcidas como otros tantos matices muy agradables con el blanco de la parte inferior del Cetceo. La paite superior es de un negro profundo, y las pectorales son blancas hacia la mitad de su largo , y negras en su base, as como en su extremidad.

Los groenlandeses, para quienes la carne de este Cetceo es quizs un manjar delicado, lo persiguen con frecuencia ; pero si su viveza les impide por lo comn que puedan acercarse bastante para harponarle, le atacan y consiguen matarlo arrojndole dardos.

No tan solamente se le encuentra cerca de las costas de Groenlandia y de la Islandia, sino tambin de las de Noruega; tambin se le ha visto en mares menos distantes del Trpico. Entra en el golfo Britnico y penetra en el canal e la Mancha. En abril de 1791 encall un individuo joven de esta especie en las inmediaciones de-la rada de Cherburgo.

En medio de ios muchos mares que frecuenta, tiene el Ballenptero de hocico puntiagudo un enemigo terrible en el Microps, que se arroja sobre l y lo despedaza. Pero puede descubrirle desde lejos y librarse mas fcilmente de l que otros Cetceos, porque tiene la vista muy penetrante. El ojo ovalado y situado corta distancia del ngulo de reunin de las dos mandbulas, tenia cerca de un dimetro de largo en el individuo de cinco metros poco mas menor,, observado y descrito por Mr. Geoffroy de Valognes.

Mres. Olafsen y Povelsen aseguran que el aceite de los Ballenpteros'de hocico puntiagudo que se cogen en el mar de Islandia es muy lino , que se insina fcilmente al travs de los poros de muchas vasijas de madera, y aun de otra materia mas compacta, y que produce efectos muy saludables en las hinchazones, tumores inflamaciones.

ballenptero del sur.

Balcenptera australis (Less.)

Si los paises helados cubiertos casi constantemente por las nieves y escarchas del Norte son patria exclusiva de los animales terrestres y mrrinos, que no se acomodaran bien climas mas templados; si los espacios circunscritos del mar donde se chocan montanas de hielo desprendidas del polo, son mansin predilecta de casi todos los grandes Cetceos de nuestro hemisferio , los parajes muchas veces agitados por las tempestades del cabo de las Tormentas, tienen tambin sus especies, y el Rorcual del Norte se halla reemplazado en la zona austral por el del Sur. Este Cetceo, cuyo descubrimiento data de pocos aos esta parte, viene, pues, abrir un vasto campo las especulaciones, y juntamente con la Ballena austral, que reemplaza la Bcllena franca del Izarte, nos prueba todava cuan cierta es en gran nmero de casos aquella grande y bella ley de Buff n, que cada punto del globo, segn los grados de sus paralelos, tiene sus animales

del cuerpo; aparecen por encima por debajo de este punto, segn est mas menos hinchado por el animal el gran depsito de que vamos hablar. La aleta dorsal se eleva por encima del ano poco mas menos, es triangular, un poco escotada por detrs, inclinada hacia la de la cola.

Esta ltima aleta se divide en dos lbulos, cuya parte posterior es cncava y que estn separados entre s por una escotadura angosta, pero algo profunda.

Los naturalistas han sabido del clebre Hunter que el Ballenptero de hocico puntiagudo, tiene cuarenta y seis vrtebras, un ancho rxfago y cinco estmagos; qie el segundo de estos estmagos es muy grande y mas largo que el primero; que el tercero es el menos voluminoso de los cinco; que el cuarto es aplastado y menor que los dos primeros; que el quinto es redondo y termina en el piloro; que los intestinos delgados tienen cinco veces la longitud total del Cetceo; que tiene un ciego como la Ballena franca, y que el largo de este ciego y el del colon reunidos escede en longitud la mitad de la total del Cetceo.

Las ballenas barbas son de un color blanquizco; pero cortas. El medio del paladar representa un especie de laja longitudinal muy levantada en su eje, un poco escotada por cada lado; pero bastante ancha aun hacia el hocico, para que la mayor de las barbas que estn colocadas un poco oblicuamente en los dos lados de esta especie de faja, esceda muy poco en longitud al tercio de la anchura que tiene la mandbula superior. Por lo dems, estas ballenas barbas, son triangulares y estn erizadas en el borde inferior de cerdas blanquecinas muy largas : no estn separadas unas de otras masque por un pequesimo espacio :su nmero puede ascender cada lado doscientas, segn Mr. Geoffroy de Valognes.

La lengua gruesa y carnosa, no solamente cubre toda la mandbula inferior, sino que en muchas circunstancias, se levanta, se hincha por decirlo as, se extiende y pasa de la punta del hocico. La parte inferior de la cabeza y anterior del cuerpo estn cubiertas con una piel fruncida , cuyos pliegues son longitudinales, paralelas, y se extienden en toda la anchura del cuerpo, de una otra aleta pectoral.

Cuando la piel est extendida desaparecen estos pliegues y extendindose la piel deja el espacio necesario para el desarrollo del rgano particular que hemos anunciado. Este rgano es una bolsa grande vejiga (en ingls se llama bladder) colocada en parte en lo interior de las dos ramas de la inferior y se extiende por debajo del cuerpo. Esta bolsa que termina en un ngulo obtuso, tiene por lo menos igual latitud que el cuerpo. Su largo contando desde las fauces iguala la distancia que separa esta misma parte de la punta de la quijada superior.

El aire atmosfrico que recibe el animal por sus es- 1 pirculos, despus que estos le han servido para arrojar el agua superabundante de su boca, debe penetrar en esta gran bolsa y desarrollarla. Este rgano establece una nueva relacin entre los Peces y los Cetceos. Debe considerrsele como una especie de vejiga natatoria que da una gran ligereza al Ballenptero, y particularmente su parte anterior, que los huesos y el volumen considerable de la cabeza hacen mas pesada ue las dems paites del cuerpo. Puede ser que este rgano tenga algn otro uso; porque se ha dicho que se haban encontrado Peces en el receptculo areo de los Cetceos; lo que no debera entenderse mas que de la bolsa gutural del Ballenptero de hocico puntiagudo, del Rorcual, Jubarle.etc. Por lo dems, el lugar y la naturaleza de este rgano pueden servir para explicar el fenmeno que refiere Hunter, cuando este hbil anatmico dice que en un individuo de la especie que examinamos, cogido en el Dogger banck, y de cerca de seis metros de largo se hincharon las quijadas



 

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